Sorg hos ældre mennesker

Når en ældre person mister en nærtstående person, kan det være så hjerteskærende, at de mister troen på livet. Pludselig føles det koldt, tomt og helt anderledes. Så hvad er kendetegnende for sorg i alderdommen?
Sorg hos ældre mennesker

Sidste ændring: 28 februar, 2023

Sorg hos ældre kan være særligt belastende. Faktisk kan tabet af nære familiemedlemmer være en enormt smertefuld oplevelse for ældre mennesker. Den når sit højeste niveau, når en person mister sin partner. Faktisk kan det være hjerteskærende at miste en livslang ledsager, som fik dem til at smile og delte deres drømme.

Desuden forværres de faktorer, der omgiver sorg i alderdommen, da denne livsfase er kendetegnet ved tab af sociale kontakter.

“Sorgen udfordrer os til at elske igen.”

-Terry Tempest Williams-

Ældre par sidder tæt

Følelsesmæssig bagage

I alderdommen lider mennesker mange tab. De kan være interne (ændringer i livsstilen) eller eksterne (tab af familie, venner eller partner). Når ældre mennesker mister deres livspartner, befinder de sig i en situation, hvor de både skal håndtere smerten ved tabet og behovet for at have andre støttepersoner.

Nogle karakteristika ved sorg hos ældre

Alt for ofte er sorg i alderdommen ledsaget af hjerteskærende smerte på grund af fraværet af den person, de delte deres liv med i så mange år. Desuden kan de føle stor hjælpeløshed over at befinde sig i en anden og ofte grusom verden.

Selv om de ønsker og forsøger at starte et nyt liv, udgør deres fysiske helbred og ydre omstændigheder ofte stærke barrierer, som gør det umuligt for dem at gøre det. Det er en af grundene til, at vi skal være særligt opmærksomme, når det gælder om at give kærlighed, hengivenhed og støtte til ældre mennesker, der har mistet deres kære.

“Tabet af slægtninge i alderdommen er den udløsende faktor for 20 % af alle tilfælde af depression hos ældre.”

-Emilio Gamo Medina-

I alderdommen er sorgen over en ven, et familiemedlem eller en partner anderledes. De er klar over, at deres fremtid er kortere end yngre menneskers. Dette kan mindske den form for tro og håb, som er en del af sorgen i andre faser af livet.

Desuden er den kultur, de værdier og det samfund, som de ældre er opvokset i, anderledes end den kultur, de lever i i dag. Disse ændringer kan forværre deres følelse af at være afskåret fra verden. Desuden er de ankre, som holdt dem forbundet med nutiden, ikke længere til stede. Dette kan udløse en sand følelsesmæssig lavine, som kan være uhyre vanskelig at overvinde.

Faktorer, der fremmer genopretning

Ældre mennesker er ofte usædvanligt kloge. Deres erfaringer, de ting, de har lært, og de strategier, de har udviklet i løbet af deres liv, kan hjælpe dem med at se deres vanskeligheder i øjnene, løse dem og komme ud i en ny fase. Om deres smerte bliver løst eller kompliceret afhænger af, hvordan de håndterer den.

Undgå overbeskyttelse

Overbeskyttelse er aldrig godt. Faktisk kan for meget opmærksomhed få ældre mennesker til at miste visse færdigheder meget hurtigere.

En overbeskyttet person er isoleret fra de processer, der får os til at vokse som mennesker. Derfor er det vigtigt at være der for dem, men ikke at gøre alt for dem. De skal selv klare sig i situationen. Vi kan hjælpe dem ved at lade dem vide, at vi er der for dem, men må ikke begrænse dem på nogen måde.

“Tårefri sorg bløder indad.”

-Christian Nevell-

Lyt for at lindre sorg hos ældre

Hvis den ældre person taler om sin elskede, så lyt til vedkommende. De er ved at opbygge en fortælling om de minder, de delte med den afdøde. Det er vigtigt for dem. Det betyder, at de kan integrere tabet i deres liv.

En måde, du kan hjælpe på, er ved at være opmærksom på, hvad de fortæller dig. Selv hvis de gentager sig selv. Det er nemlig en del af sorgprocessen at lytte. Det er vigtigt at lytte i to retninger. Prøv at omformulere det, de fortæller dig, eller stop dem for at spørge om et bestemt minde. F.eks. kan “Farfar, fortæl mig om dengang, bedstemor gjorde sådan og sådan…” være en enormt angstdæmpende handling.

“Oprigtig lytning er en af de bedste lægemidler, vi kan tilbyde de døende og de efterladte.”

-Jean Cameron-

To hænder holder i hånd

Det er nyttigt at lytte til, hvordan de har det, og det er også en måde for dem at integrere deres tab på.

Vær sammen med dem

Indtil de igen får kontakt med samfundet og omgivelserne, er det vigtigt at investere din tid i dem. Med dette mener vi, at du skal ringe til dem, invitere dem til at lave aktiviteter sammen med dig eller blot tage hjem til dem og sidde sammen med dem.

Du behøver måske ikke engang at sige noget. Alene det at skabe kontakt med dem og lade dem se, at du er der, kan være enormt intimt. Faktisk er den intimitet, der kommer fra samvær, et stærkt redskab, der reducerer ensomheden ved tab.

“Den eneste kur mod sorg er at sørge.”

-Earl Grollman-

Når vi bliver ældre, bliver vi mere sårbare. Tab begynder at opstå. Disse er helt naturlige, fordi de er produceret af virkningen af aldring eller sygdom. Når børn, yngre søskende eller en ægtefælle dør, opstår der mere intense følelser end i andre tilfælde, hvilket øger det følelsesmæssige ubehag, som de føler.

Det er derfor, at vi skal yde ældre mennesker støtte på en venligere, mere intim og tættere måde. De ældre i dag har bygget den verden, som vi nu lever i. Vi bør derfor være i stand til at give dem den nødvendige støtte, så de kan fortsætte med at leve deres liv sundt og værdigt, når de skal stå over for et smertefuldt tab.

“Det er alderdommen snarere end døden, der skal sættes i modsætning til livet.

-Simone de Beauvoir-


Alle citerede kilder blev grundigt gennemgået af vores team for at sikre deres kvalitet, pålidelighed, aktualitet og validitet. Bibliografien i denne artikel blev betragtet som pålidelig og af akademisk eller videnskabelig nøjagtighed.


  • Higuera, J. C. B. (2020). Acompañamiento en el duelo. In La humanidad puesta a prueba: bioética y COVID-19 (pp. 347-360). Universidad Pontificia Comillas.
  • Durbán, M. V., Loarte, M. M., Higuera, J. C. B., Maza, R. C., & Fernández, I. S. (2014). Estudio del perfil de una población de personas en duelo complicado que acuden a un centro de escucha de duelo. Medicina paliativa, 21(3), 91-97.
  • Díaz, M. J. M., & Roldán, R. L. (1999). Estructura constructiva y duelo patológico en la vejez. Psiquis: Revista de psiquiatría, psicología médica y psicosomática, 20(6), 43-49.
  • LASECA, L. A., SANZ, V. B., & JIMÉNEZ, P. F. EL DUELO EN LA TERCERA EDAD. XXI Congreso Virtual Internacional de Psiquiatria, Psicología y Enfermería en salud mental. https://psiquiatria.com/congresos/pdf/1-7-2020-2-COMU5.pdf
  • Medina, E. G., & Pezzi, P. P. (2009). El duelo y las etapas de la vida. Revista de la asociacion española de Neuropsiquiatria, 29(104), 455-469.

Denne tekst er kun til informationsformål og erstatter ikke konsultation med en professionel. Hvis du er i tvivl, så konsulter din specialist.