Seneca den yngre: Biografi af en filosof

november 19, 2019
Seneca den yngre var en fantastisk tænker og en dyb kender af menneskelig natur. Selvom han prædikede mere, end han handlede, så var hans værk angående filosofi og etik meget smukt.

Seneca den yngre var den viseste og mest inspirerende mand i det gamle Rom. Selvom han i historien er kendt som en filosof, der reflekterede over etik, så var han også en mand med magt. Han formåede at forstå den menneskelige natur på et dybt plan i en af historiens mest dekadente epoker.

Som andre store figurer i historien havde Seneca en umættelig nysgerrighed, der gjorde det muligt for ham at fordybe sig i forskellige videnskaber, kulturer og overbevisninger med stor åbenhed.

Han studerede egyptisk kultur med den samme lidenskab, som han studerede romersk og græsk kultur med. Til sidst valgte han at følge skolen for stoicisme, og han blev en af de vigtigste figurer.

Et af de store paradokser i historie og magt er, at Seneca var lærer for en, der ville blive hans modstander: Den romerske kejser Nero. Faktisk var hans elev den, der dømte ham til døden.

Klassisk oldtid efterlod mange litterære og filosofiske værker, som i dag fortsætter med at fange vores opmærksomhed. Af alle de latinske tekster, der menes at være blevet skrevet, kender vi kun til en meget lav procentdel.

Det er dog stadig nok til at lære, hvad forfattere så interessante som Seneca havde at sige. I denne artikel kan du opdage en af de mest strålende tænkere i den klassiske tidsperiode.

Seneca var en stor tænker i sin tid

Seneca den yngre og hans barndom

Selvom det ikke vides med sikkerhed, så peger alt på, at Seneca blev født det sted, der nu kendes som Córdoba, Spanien, i året 4 f.Kr. Han var et sygt barn, der var ekstremt plaget af astma. Hans far var Roms rigsadvokat, og han var også en berømt taler og retoriker.

Denne glimrende filosof havde to brødre. De var sammen med Seneca VIP’er i deres tid. Desværre endte de begge med at begå selvmord på forskellige tidspunkter. 

Seneca den yngre voksede op sammen med sin mors stedsøster i Rom. Han boede også i Alexandria med en adoptivfamilie, hvor han lærte meget om egyptisk kultur. Det var i løbet af denne periode, at han begyndte at udforske forskellige videnskaber og vidensområder. Derefter tilbragte han tid i Athen.

Magt og dens styrke

I år 31 af vores æra blev Seneca en romersk magistrat. Han var enestående og blev hovedtaleren for senatet blot et par år senere. På det tidspunkt havde den onde Caligula overtaget tronen. Han var virkelig jaloux på taleren, og som konsekvens dømte han ham til døden. Angiveligt overtalte en kurtisane ham til ikke at gøre denne straf til virkelighed.

Da Kejser Claudius steg til magten, forsøgte hans første kone, Messalina, at få ham dømt til døden endnu engang. Han blev i stedet for udvist. Seneca rejste derfor til Korsika, en ø, hvor han forblev i otte år.

Claudius anden kone, Agrippina, gjorde, så Seneca den yngre kunne vende tilbage, da hun så en allieret i ham, som kunne hjælpe med at styrke hendes mands prestige. Ligeledes mente hun, at Seneca kunne bidrage til, at hun kunne nå sit vigtigste mål. Hendes mål var at gøre Nero til kejser, selvom han ikke var Claudius rigtige søn.

Disciplen, Nero

Agrippinas plan bar endelig frugt. Da Claudius døde, var Nero kun 17 år gammel. Det var på dét tidspunkt, at Seneca blev en politisk rådgiver og minister. I praksis var det dog ham, der regerede imperiet de næste otte år sammen med Sexto Afranio Burro, en af Neros rådgivere.

Det virker til, at Nero havde stor respekt for sin rådgiver og lærer. Derudover holdt magten i filosoffens hænder imperiet stabilt og blomstrende. Da den unge kejser blev ældre, begyndte han dog at mistænke sin mentor.

Selvom Seneca var en stoicismemoralist, så er sandheden, at han på dette tidspunkt akkumulerede mere rigdom end enhver anden mand med magt dengang. Derfor, og som konsekvens af forskellige intriger, begyndte Nero at se ham som en potentiel fjende. Faktisk beskyldte han ham for hykleri og endda for at være hans mors elsker.

En statue af filosoffen i Spanien

Sådan døde Seneca den yngre

En af de mest modstridende og beklagelige episoder i Senecas liv var det øjeblik, hvor Nero myrdede sin egen mor. I stedet for at stille spørgsmålstegn ved det, forsøgte filosoffen på alle måder at retfærdiggøre det. Det var tydeligt, at han frygtede kejseren, og han kun tænkte på at redde sig selv.

Da Burro døde, var Seneca praktisk talt alene. I et forsøg på at vinde Neros tillid, tilbød han at give ham al sin rigdom. På samme tid bad han kejseren om tilladelse til at trække sig fra offentligheden. Det er i hvert fald det, han skrev om den fare, han følte. Seneca frygtede for sit liv, og han forsøgte at redde sig selv på enhver tænkelig måde.

Men Nero implicerede ham i en handling udført imod ham som en undskyldning for at dømme ham til døden. På det tidspunkt, hvis en dømt var en patricier, skulle han dø ved egen hånd. Seneca overholdt denne regel og tradition sammen med sin kone. Efter hans død tog hans brødre og hans onkel også deres eget liv, fordi de frygtede Neros ondskab.

Sådan sluttede livet for denne store tænker – på en tragisk og urimelig måde.

  • Zambrano, M., & Seneca, L. A. (1987). El pensamiento vivo de Séneca. Cátedra.