Sådan fungerer nattespiser syndromet

04 juli, 2019
Der findes folk, der i søvne står op om natten for at spise. Det refereres til som nattespiser syndromet og er faktisk klassificeret som en spiseforstyrrelse.

Har du nogensinde hørt om nattespiser syndromet? I denne artikel vil vi forklare, hvad der ligger bag, og hvordan det bliver behandlet.

Nattespiser syndromet er enten klassificeret som en spiseforstyrrelse eller en søvnforstyrrelse. Hvilken kategori, det falder under, afhænger af, om personen er vågen eller ej, når de tvangsspiser.

I alle tilfælde er syndromet defineret som en nervøs tvangsspisning af store mængder mad efter aftensmaden eller midt om natten med en præference for fødevarer, der er kalorierige og har et højt indhold af kulhydrater.

De tyske forskere, Zwaan, Muller, Allison, Brahler og Hilbert, anslog, at nattespiser syndromet (NES) rammer 1,5% af befolkningen og havde alvorlige konsekvenser i 2014. I denne artikel vil vi tale mere om symptomerne, årsager og behandlingen af NES. Selvom det er et sjældent syndrom, er den alvorlig nok til at få vores opmærksomhed.

Hvad er nattespiser syndromet (NES)?

Dr. Albert Stunkard var den første til at omtale nattespiser syndromet (NES) i 1955. Manualen for diagnoser, statistik og mentale lidelser (DSM-5) klassificerer det under “andre specificerede fødevare og spiseforstyrrelser (OSFED.)

Søvnrelaterede spiseforstyrrelser er meget lig denne. Forskellen mellem de to er, at folk med NES er vågne, når de spiser. Folk med søvnrelaterede spiseforstyrrelser spiser faktisk, imens de sover.

kvinde sætter tænderne i en kage

Hvis personen sover, mens vedkommende spiser, og ikke er klar over, hvad de gør, har vi at gøre med en undertype af søvngængere. Det sker under REM søvnen og er karakteriseret ved meget dybe søvnfaser.

En person med denne lidelse vil vågne op og spise tvangsmæssigt uden at være klar over det. De kan virke, som om de er vågne, og de kan åbne køleskabet, tygge og sluge. Ligesom søvngængere har søvnspisere ingen ide om, hvad de gør, og husker intet den næste morgen.

I tilfældet med nattespiser syndromet er personen dog vågen hele tiden og husker alting. Det er altså et tilfælde af tvangsspisning, men er dog et eller andet sted frivilligt.

Hvad er symptomerne på nattespiser syndromet?

Nattespiser syndromet er let at stille en diagnose for takket være de hyppige episoder af tvangsspisning om natten eller inden sengetid. Med andre ord virker de afhængige af mad.

Selvom personen ikke ønsker at spise eller gerne vil tabe sig, så tvangsspiser de om natten. Selvom det ikke er nemt for personen at indrømme eller erkende problemet, så er de vågne og klar over deres handlinger.

På den anden side er søvnrelaterede spiseforstyrrelser meget sværere at stille en diagnose for. Det, som normalt sker, er, at en ven eller et familiemedlem finder ud af, at personen søvnspiser, eller de begynder at tage på i vægt uden at kunne forklare hvorfor.

En anden mulighed er den, at de opdager, at der forsvinder ting fra køleskabet og ingen husker, at de skulle have spist det. Men da folk med dette problem spiser i en meget dyb søvn, er det også usandsynligt, at de vil kunne erkende, at de har et problem.

Begge tilfælde er karakteriseret ved et overdrevent og tvangsmæssigt mønster af spisning efter aftensmaden eller i løbet af natten. Psykologer vil kun stille denne specielle diagnose efter at have udelukket andre psykologisk eller psykiatriske problemer.

Hvad skyldes NES og søvnrelaterede spisforstyrrelser?

I tilfældet med NES bruger personen mad som en flugt fra en depression og angst. At spise er en måde at klare deres problemer på. Det udvikles lige som en spiseforstyrrelse. Folk med NES føler en trang til at spise, og de kan ikke falde til ro, hvis de ikke gør det.

Søvn-relaterede spiseforstyrrelser (SRED) er på den anden side skabt ved en fejl, der sker, når personen vågner op. De er ikke forberedte på at vågne, men når de gør det, aktiveres deres bevægeapparat. Det vil så derefter trigge de “automatiserede” handlinger eller vel-lærte adfærd som at gå, tale og spise.

Det er derfor, de fleste folk med SRED ikke er klar over deres adfærd. De kan pludselig vågne op, imens de er ved at spise, uden at kunne forstå, hvad de er i gang med, og hvordan de er kommet dertil.

I alle tilfælde vil disse forstyrrelser med at spise om natten være mere almindelige hos folk med overvægt. Det har normalt noget at gøre med ubalance i hormonerne (melatonin og kortisol) og neurotransmittere som serotonin.

Ud fra adskillige forsøg har man konstateret, at visse typer af medicin kan behandle disse forstyrrelser effektivt. Forsøgene gik nærmere ud på at se nærmere på serotonin optaget (SSRI,) melatonin (søvnhormonet) og stoffer, der nedsætter stress (Zapp, Fischer og Deuschle, 2017.)

Generelt kan forstyrrelser i søvnmønster og døgnrytme have en tendens til at føre til spisning om natten. Selvom der ikke foreligger mange forsøg med denne type af forstyrrelse, anslår eksperter, at faktorer som angst, stress, overvægt og forstyrrelse i døgnrytme er de mest sandsynlige årsager.

At udvikle overlevelsesstrategier, der fokuserer på følelserne og ikke på problemet, er også forbundet med tvangsspisning. Psykologisk indgriben i denne type af spiseforstyrrelser skal naturligvis tage sig af disse udviklede overlevelsesstrategier.

kvinde foran et åbent køleskab er nattespiser

Behandling af nattespiser syndromet

Både NES og SRED kræver en flerstrenget behandlingsstrategi. Kostvejledere bliver involveret for at hjælpe patienten med at tabe sig. Psykiatrikere ordinerer den nødvendige medicin, og psykologer hjælper dem med at klare deres problemer med adfærd, følelser og det kognitive.

Det er vigtigt at huske på, at den fysiske konsekvens ved at tage på i vægt ikke er den eneste effekt. Folk med disse lidelser har normalt også et højt niveau af angst og lider af depression. De har brug for psykologisk behandling for at kunne komme over deres problem.

På den anden side er der også metoder, der kan hjælpe dem med at bryde den onde cirkel med tvangsspisning. Lås på køleskabet, låse deres dør til soveværelset eller noget andet konkret, kan være effektive midler til at hjælpe dem med at vågne op, når de står ud af sengen.

Hvis problemet på samme måde er en spiseforstyrrelse, har patienten brug for hjælp til søvnløshed. Det er, fordi det at spise hjælper dem med at falde i søvn. Hvad der så end er tilfældet, så er en person, som lider at nattespiser syndrom eller andre lidelser, nødt til at foretage sig nogle forandringer i sit liv for at kunne klare sit problem.

  • de Zwaan M., Muller A., Allison K. C., Brahler E., & Hilbert A. (2014).Prevalence and correlates of night eating in the German general population. PLoS One, 9(5):e97667.
  • Zapp, A. A., Fischer, E. C., & Deuschle, M. (2017). The effect of agomelatine and melatonin on sleep-related eating: a case report.
  • Journal of Medical Case Reports, 11:275.