Myten om Æskulap, guden af medicin

13 december, 2020
Myten om Æskulap refererer til en gud, der havde en bred kult i Grækenland. Denne gud kombinerede Chirons vidsom med Apollos helende kræfter. Faktisk blev han insignier og er på nuværende tidspunkt det universelle symbol på medicin.

Myten om Æskulap, Aesculapius for romerne, handler ikke blot om guden af medicin, men om en hel familie, der var dedikeret til helende kunst. Selvom de fleste guder havde en form for helende kraft, var Æskulap den, der mestrede denne viden bedst. Næsten til det punkt, hvor han var i stand til at genskabe en persons liv efter deres død.

Historikere mener, at myten om Æskulap finder sted efter legenden om en egyptisk arkitekt, Imhotep. Han levede omkring 2000 år før myten om den græske gud tog form. Han var den lærd, der blev anset som faderen af moderne medicin. Desuden var han den første til at praktisere denne profession.

Imhotep var forfatter til en omfattende farmakologisk opskriftsbog, og han var det første menneske, der beskrev kliniske tilfælde fra et rationelt og ikke magisk perspektiv. Det er i det mindste, hvad historikerne ved af.

Han brugte opioider som smertelindrende medicin, og han lavede de første kendte anatomiske beskrivelser. Som du kan se, kan myten om Æskulap faktisk være inspireret af denne person fra det virkelige liv. 

“Lad mad være din medicin og medicin være din mad.”

-Hippokrates-

Græsk tempel

Oprindelsen af myten om guden af medicin

Som sædvanligt, er der adskillige versioner af myten om Æskulap blandt grækerne. Den bedst kendte indikerer, at guden af medicin var søn af Apollo, den suveræne gud af solen og kunst, og af en dødelig ved navn Koronis.

Mytologien beskriver hende som en ret smuk kvinde. Så smuk, at Apollo blev stormende forelsket i hende, så snart han så hende for første gang. Ifølge historien havde de sex nær en sø. Guden var nødt til at forvandle sig til en svane for at være sammen med hende. Koronis blev gravid efter dette.

Efterfølgende var Apollo nødt til at vende tilbage til Delfi. Men før han gjorde dette, placerede han en hvid krage, som skulle vogte hans kone under hans fravær. Dog blev Koronis elsker af en kriger ved navn Ischia, da Apollo tog afsted. Da kragen fandt ud af det, fløj den hurtigt afsted for at lede efter sin herre. 

På vejen stødte den hvide krage ind i en krage med hætte, der advarede mod at være bærer af dårlige nyheder. Dog ignorerede den hvide krage denne advarsel. Selvfølgelig var Apollo fuldstændig chokeret. Midt i hans vrede forbandede han fuglen.

Han gjorde dens fjerdragt sort som en straf, og han fordømte den til at leve med ryet om at være en mørk fugl med et ondt varsel.

Æskulap, en funklende dreng

Myten om Æskulap indikerer, at Apollo tog tilbage til Koronis. Fuld af vrede skød han hende med en af sine pile, som gennemborede hendes bryst. Dernæst skiftede han mening, da han så hende dø, og han forsøgte at holde hende i live. Dog var det for sent.

Efterfølgende bragte han hendes døde krop til et begravelsesbål. Da ilden fortærede kroppen, besluttede Apollo sig for at fjerne deres ufødte søn fra hendes livmoder.

Æskulap var ret usædvanlig, så Apollo overdrog barnets opdragelse og uddannelse til Chiron, den helende kentaur. På den måde, voksede barnet op under vejledning fra en underviser, der mestrede helende kunst. Således blev han velkendt med medicinske planter og behandlingsteknikker i en tidlig alder.

Æskulap havde så mange helende evner, at han endda lærte at genoplive en død person. Dette vækkede vrede hos Zeus, der mente, at det var farligt at vende tilstanden hos dødelige. Så ved brug af en kyklop, sendte han torden afsted for at dræbe Æskulap.

Statue af gud

En æret gud

Apollo, blev rasende over mordet på sin søn. Han dræbte kyklopen, der udførte Zeus’ plan. Dernæst, ved brug af sine guddommelige kræfter, bragte han Æskulap til Olympus og forvandlede ham til en gud. Det var fra det øjeblik, at dødelige begyndte at tilbede ham og bede ham om tjenester, når de havde brug for hjælp til at overvinde en sygdom.

Æskulaps død bragte også fortrin for den familie, han havde på jorden. På den måde opnåede hans kone, Epione, kræften til at lindre smerte. Af deres døtre blev Hygieia symbolet på sundhedsforebyggelse. Aceso blev symbol på den helende proces og Iaso blev et symbol på rekreation fra sygdom.

Panacea, en anden af hans døtre, blev synonym med behandling. Ligeledes blev hans søn, Telesphorus, symbolet på bedring, mens Machaon og Podalirius blev beskytterne af læger og kirurger.

Hippokrates påstod senere at være efterkommer af Æskulap. Og insignierne af denne gud, en slange viklet om en pind, blev det universelle symbol på medicin.

Morales-Puebla, J. M., Fernandez, M. A. A., & Delgado, A. D. (2011). Asclepio. El Dios griego de la medicina. Apuntes de Ciencia, (3), 53-57.