Multipel sklerose: årsager, symptomer og behandling

marts 17, 2018

Multipel sklerose (MS) er en kronisk sygdom i centralnervesystemet. Den findes over hele verden. Det er den mest almindelige årsag til neurologiske forandringer hos unge og middelaldrende voksne, især kvinder.

Myelinskeden består af proteiner og fedtstoffer. Den beskytter og dækker nervefibrene i centralnervesystemet. Den fremmer også transporten af elektriske impulser mellem nervefibrene.

Personer med multipel sklerose har nedbrudte myelinskeder. Og denne nedbrydelse kan efterlade ar (sklerose). Forskere kalder også disse beskadigede områder for skleroseplak.

Myelinskeden beskytter ikke kun nervefibrene. Den hjælper dem også med at fungere ordentligt. Skader på myelinskeden reducerer drastisk nervens evne til at transportere elektriske nerveimpulser. Heldigvis er skader på myelinskeden ofte reversibel.

Multipel sklerose er en inflammatorisk lidelse i centralnervesystemet. Det er præget af adskillige områder med demyelinering, tab af oligodendrocytter, astrogliose og relativ axonal skade.

Nerver

Hvad forårsager multipel sklerose?

Årsagen bag multipel sklerose er ukendt. Mens årsagen til multipel sklerose ikke er klar, ved vi, at sygdommen involverer flere systemer. Blandt årsagerne findes arvelige og immunforsvars-relaterede faktorer samt infektioner.

Den nøjagtige rolle af virusinfektioner i sygdommens begyndelse og udvikling er stadig ukendt. Alligevel har forskere studeret flere vira i forhold til sygdommen.

Forskere har forbundet Epstein-Barr-virussen med demyelinering (nedbrydning af myelinskeden). Der findes også tegn på, at børn udsat for denne virus er mere sårbare over for sygdommen.

Forskere har studeret vira mere end alle andre miljøfaktorer. De mener, at de er en af de udløsende eller afgørende faktorer i sygdommen.

Eksperter har mistanke om, at vira skaber forandringer i oligodendrocyttern i barndommen. Dette betyder, at individerne senere udvikler en unormal immunrespons, hvilket påvirker myelineringsevnen negativt.

At der findes en genetisk prædisponering for sygdommen er relativt klart. Faktisk viser undersøgelser af enæggede tvillinger, at risikoen for at lide af multipel sklerose er 31%. Med tveæggede tvillinger er risikoen tæt på 5%.

I familier med multipel sklerose er risikoen for at få sygdommen 2-5%. Risikoen i den almene befolkning er kun 0,1%

Symptomer på multipel sklerose

Symptomerne kan være så milde i starten, at patienten ikke føler et behov for at opsøge en læge. De hyppigste symptomer i starten er:

  • Svaghed i et eller flere lemmer
  • Sløret syn
  • Ændringer i følsomhed
  • Dobbeltsyn
  • Vanskeligheder med at koordinere bevægelser

Svaghed i ekstremiteterne er også almindelig. Mange mennesker med multipel sklerose føler sig trætte, når de dyrker motion og har svært ved at gå op af trapper. De mister også deres fingerfærdighed og muskeltoning. Disse symptomer har en tendens til at forekomme gradvist.

Træthed: det mest almindelige symptom

Træthed er det mest almindelige symptom på multipel sklerose. Det påvirker 2/3 af patienterne. Halvdelen af dem beskriver det som det værste symptom, fordi det især påvirker livskvaliteten.

Denne lidelse er forbundet med depression og andre faktorer, der bidrager til træthed. Nogle af disse er motoriske, limbiske og kan påvirke basalganglierne eller funktionen af hypotalamus.

Træthed reducerer dramatisk og signifikant livskvaliteten for mennesker med multipel sklerose. Derfor er det så vigtigt at overvåge sygdommen. Det er imidlertid svært at håndtere og fortolke dette symptom, fordi opfattelsen af træthed er subjektiv.

Energitab påvirker de motoriske egenskaber lige så meget som de kognitive færdigheder. Vi skal også skelne mellem svaghed, mangel på energi og koncentrationsproblemer.

Af den grund skal læger foretage en differentiel diagnose af træthed forårsaget af  multipel sklerose. Depression, motoriske lidelser, problemer med skjoldbruskkirtlen eller bivirkninger af medicin mod anfald eller immunosuppressive lægemidler kan have lignende effekter.

Person i kørestol med multipel sklerose ser på røntgenbillede

Tilbagevendende anfald

Tilbagevendende anfald er meget typisk for multipel sklerose. De defineres af symptomer på neurologisk dysfunktion, der varer mere end 24 timer.

Disse tilbagefald er episoder, der påvirker forskellige dele af centralnervesystemet og som er adskilt af mindst en måned. Når symptomerne forsvinder, klassificerers det på den anden side som remission (bedring). Remission er en forbedring eller forsvinden af tegn og symptomer i mindst 24 timer.

Perifære symptomer

De følgende symptomer er en del af multipel sklerose diagnosen, når de er klinisk diagnosticerbare:

  • L’hermittes fænomen: patienten føler, som om en elektrisk ladning løber ned langs hele rygsøjlen. Nogle gange går det helt ud i armene eller benene. Fremadbøjning af nakken udløser denne fornemmelse.
  • Varmefølsomhed.
  • Uhthoffs Fænomen: forøget kropstemperatur. Eksterne faktorer (sommer, et varmt bad, rygning) eller interne faktorer (feber, intens træning, menstruation) kan begge udløse dette symptom.
  • Paroxysmale symptomer: Paroxysmale bevægelsesforstyrrelser opstår pludseligt og en gang i mellem. De varer ikke ret længe, men kan komme igen et par gange eller mange gange om dagen i korte udbrud. Den mest almindelige type af paroxysmalt symptom er paroxysmal dystoni.

Udviklingen af multipel sklerose er umulig at forudse. Imidlertid er sygdommens tendens nedgang i fysiske evner og forværrelse af den psykiske og kognitive påvirkning. 

Behandling af multipel sklerose

På nuværende tidspunkt er der desværre ingen kur mod MS. Der findes heller ikke en behandling, som kan påvirke sygdommens naturlige kliniske forløb positivt.

På længere sigt er målet at forsøge at reducere antallet af tilbagefald. Læger hjælper også deres patienter ved at lindre sygdommens virkninger og udviklingen af handicap.

For at gøre dette bruger de immunosuppressorer (azathioprin, cyclophosphamid, methotrexat) og interferoner (alpha).

Læger bruger høje doser af kortikosteroider i korte perioder (3-5 dage) til behandling af tilbagefald. Korrekt identifikation af tilbagefald er nøglen til at foretage en diagnose og finde den korrekte behandling.

Symptomologien ved et tilbagefald er én eller flere læsioner forårsaget af en inflammatorisk proces. Denne proces finder sted i centralnervesystemet. Og kortikosteroider er det bedste valg til tilbagefald, fordi disse hormoner behandler inflammation.

Behandling af symptomerne på MS

Vi kan opsummere symptomatisk behandling som det følgende:

  • Spasticitet: baclofen, diazepam, dantrolennatrium …
  • Træthed: amantadin, modafinil, methylphenidat …
  • Smerte: carbamazepin, phenytoin, gabapentin, pregabalin …
  • Blæreproblemer: oxybutynin, bethanechol …
  • Kognitiv forringelse: donepezil, interferon beta, memantin …
Person går til genoptræning efter multipel sklerose

Rehabilitering

Rehabilitering er ekstremt vigtigt. Det grundlæggende mål er at forhindre handicap hos patienten. Eller i det mindste reducere det så meget som muligt.

Terapeuter lærer patienterne at kunne lære nye færdigheder og maksimere deres helbred. På den måde vil de kunne opretholde en vis selvstændighed.

Det er også vigtigt at tilpasse eller ændre patientens sociale- og arbejdsmiljø. Desuden er psykologisk støtte til patient, familie og omsorgspersoner afgørende.

Eksperter anbefaler en tværfaglig rehabilitering, der er skræddersyet til den enkelte. Personer, der lider af MS, kan forbedre deres livskvalitet med hensyn til sundhed og evne til at udføre daglige aktiviteter. Faktisk tilbyder mange organisationer for mennesker med MS disse typer af behandlinger fokuseret på holistisk rehabilitering.

Referencer:

Poser CM, Brinar VV. Diagnostic Criteria for Multiple Sclerosis; FEDEM, Rev 14, 1–19. 
Harrison: Principles of Internal Medicine, Vol. 2; Editorial Interamericana, 13th edition.