Misbrugerens hjerne: Anatomien af tvang og behov

december 8, 2018
En misbrugers hjerne siges at være anderledes end en sund hjerne. Heldigvis udvikler videnskab om den menneskelige hjerne sig konstant. Forhåbentlig vil dette gøre det nemmere at hjælpe de misbrugere, der virkelig har brug for det.

Folk siger ofte, at der er mellem tre og fem forskellige kræfter eller “personligheder” til stede i misbrugerens hjerne. Der er en, der ingen viljestyrke har og kun tænker på at føle sig godt tilpas, hvilket genererer eller vedholder afhængigheden.

En anden forventer den skade, som afhængigheden vil skabe på kort og lang sigt: Angst, depression og abstinenssymptomer. Deres andre “personligheder” er ensomhed og frygt.

Tilstedeværelsen af ​​alle disse stemmer er dog slet ikke relateret til den klassiske profil for en person med flere personligheder. Det skyldes, at hvis der er noget, vi bør vide om afhængighed, er det, at det fuldstændig fragmenterer ideen om vores egen identitet, tanker og viljestyrke.

Afhængighed er som en tyv, der tålmodigt venter i et hjørne, for at invadere vores ejendom og forstyrre alle områder af vores hjerne, sind og værdighed.

“Jeg var overbevist om, at jeg af en eller anden mystisk årsag var uskadelig og ikke ville blive afhængig. Men afhængighed forhandler ikke med dig, og lidt efter lidt spredes det indeni mig som tåge.”

-Eric Clapton-

Teknikker, der fører til helbredelse

Nogle gange kan selv de bedste teknikker indenfor kognitiv adfærdsterapi ikke få den tyv til at vende om og give op. Således er en anden strategi til omdirigering af en misbrugers hjerne at anvende en medicinsk og farmakologisk tilgang.

Men vi bør ikke blive forvirrede. De lægemidler, der bruges til at lindre abstinenssymptomer og mange tilknyttede bivirkninger, kan blive vanedannende i sig selv. Desuden svarer de neurale forbindelser, der skaber afhængighed, samt visse tanker og adfærd, ikke altid til de første behandlinger.

Vejen til helbredelse kan være en lang og dyr proces, der kræver en flerdimensionel tilgang.

Det betyder, at mange mennesker, med kemisk eller adfærdsmæssig afhængighed, befinder sig i sande blindgyder. Hver person har brug for at finde en strategi, der fungerer for dem og deres behov og egenskaber.

kvinde, der lider af misbrug

Misbrugerens hjerne: Trangen til det følelsesmæssige vakuum

Når vi taler om afhængighed, er det almindeligt, at det første vi tænker på, er nogen, som bruger opioider, hallucinogener eller designerstoffer, såsom amfetamin. Vi glemmer, at afhængighed har mange ansigter og adfærdsformer.

Der er shopaholics og folk, der ikke kan adskille sig fra deres mobiltelefoner. Der er mennesker, der er afhængige af sex, sport, spil og visse fødevarer.

En misbruger er ikke bare en alkoholiker eller en person, der bruger hårde stoffer. I sidste ende er afhængighed præget af en fysisk afhængighed af et stof eller en bestemt adfærd. Slutresultatet er dog altid det samme: En manglende evne til at fungere normalt i samfundet. Desuden har misbrugere også tendens til at lide meget.

Hvad har alle afhængighedsprocesser til fælles?

Alle former for afhængighed har en ting til fælles. På den fjerde internationale konference om adfærdsmæssige afhængigheder, der blev afholdt i Budapest sidste år og publiceret af Journal of Behavioral Addictions, konkluderede eksperter, at fællesnævneren for alle tilfælde af afhængighed er tvang.

Naomi Fineberg er en psykiater og neurofarmakologisk specialist på NHS Foundation Trust (HPFT), som arbejder i Hertfordshire, England. Hun forklarede, at personer med afhængighed har tvangslidelser, såvel som lav kognitiv fleksibilitet og begrænsede eller ikke-eksisterende personlige mål.

Misbrugerens hjerne viser altid visse ændringer i de ventrale regioner i det præfrontale cortex, et område relateret til følelsesmæssig mening og evne til kontrol.

Således konkluderer hun noget, som mange neurologer og specialister i afhængighed er enige i: De mennesker, der er afhængige af et stof eller en adfærd, erstatter deres afhængighed med et følelsesmæssigt behov. Men i deres bestræbelser på at tilfredsstille denne kløft, ender de i tvangsmæssig adfærd. Disse adfærdsmønstre er umulige for hjernen at kontrollere.

Den neurologiske mekanisme bag afhængighed

Misbrugerens hjerne fungerer anderledes. Det eneste mål, dens største prioritet og behov er at finde det velvære, der kommer fra brugen af ​​det pågældende stof eller den nævnte adfærd. Denne adfærd eller stof genererer en øjeblikkelig og begrænset nydelsesfølelse.

Lidt efter lidt erstatter denne eksterne “stimuli” de naturlige belønningsmekanisker, som kroppen selv besidder, og hjernen har brug for mere og mere til at blive stimuleret.

  • Dopamin er nøglen til enhver afhængighedsproces. Hvad er årsagen? Dopamin genererer ønsket om stoffet. Det gør, at resten af ​​hjernens regioner bliver rettet mod det samme behov. For eksempel er corpus striatum den første til at starte. Det rekrutterer strukturer såsom mesencephalon og den orbitofrontale cortex. Hele hjernen forstår, at dette stof eller adfærd er en prioritet, og begynder at fokusere på det ene mål.
  • Generelt skaber alle stoffer alvorlige ændringer i aktiviteten af ​​det mesocorticolimbiske dopamin-genererende system. Således, hvis forbruget bliver kronisk, vil neuroadaptive og neuroplastiske ændringer finde sted, indtil det når et punkt, hvor strukturen af ​​dette system bliver fuldstændig ændret.
  • Det præfrontale cortex er en af ​​de mest berørte regioner i hjernen. Der sker drastiske ændringer i denne region. I misbrugerens hjerne bliver følelser, og hvordan de reguleres, ændret. Det samme sker for de kognitive processer. Det bliver svært for misbrugeren at fokusere opmærksomheden, at ræsonnere, at kontrollere egen adfærd og at træffe beslutninger.

Der er et andet aspekt, som vi også skal snakke om. Når vi taler om alkohol og narkotikamisbrug, er de ændringer, der finder sted i hjernen, enorme. De kan endda være meget ødelæggende. Ændringer frembragt i det præfrontale cortex, mandelkernen og striatet er i mange tilfælde irreversible.

En misbrugers hjerne kontra en sund hjerne

Er afhængighed en kronisk sygdom?

Som vi har påpeget, kan misbrugerens hjerne undertiden udvise kroniske ændringer. Forgiftning forårsaget af visse stoffer hæmmer den kortsigtede hukommelse og evnen til at lagre ny information. På samme måde har alkohol for eksempel en alvorlig indvirkning på lillehjernen, hvilket kan have indflydelse på aspekter såsom motorisk koordination.

  • Således gjorde eksperter fra National Institute on Drug Abuse det klart, at afhængighed er dybest set en tilbagevendende og kronisk hjernesygdom. Der er dog allerede mange neurologer, der sætter spørgsmålstegn ved denne påstand.
  • Nøglen til at modsige en sådan påstand er et koncept, som vi alle kender og har hørt om ved mere end én lejlighed: Cerebral neuroplasticitet.
  • Hjernen er ikke som hjertet, maven eller bugspytkirtlen. Hjernen har en usædvanlig evne: Den er skabt til at ændre sig, producere nye neurale forbindelser, lære og skabe nye væv og nerveceller. Derfor, hvis vores hjerne ikke havde ændret sig konstant gennem vores liv, ville vi være i koma. Vi udvikler os alle, ændrer og lærer nye evner.

Konsekvenserne

Hvad betyder alt dette, og hvad har det at gøre med en misbrugers hjerne? Dybest set betyder det, at der er håb. Det er ligesom med mange patienter med hjerneskade, som kan forbedre visse aspekter af deres liv gennem genoptræning. Det samme kan ske hos mennesker, der lider af afhængighed.

illustration af hjerne

Dette indebærer i høj grad det, at skabe nye synapse mønstre, baseret på ny adfærd og nye tanker. Dette er en dør til forandring, som mange klinikker og rehabiliteringscentre i dag indfører med gode resultater.

Videnskab og viden om den menneskelige hjerne udvikler sig konstant. Forhåbentlig vil dette gøre det nemmere at hjælpe de misbrugere, der virkelig har brug for det.