De midaldrende har en tendens til at være de lykkeligste

Vi kan vist roligt aflyse midtvejskrisen!
De midaldrende har en tendens til at være de lykkeligste

Sidste ændring: 15 juni, 2021

De midaldrende er de folk, der ligger i alderen 40-60 år. Indtil for nylig plejede folk at sige, at dette alderstrin var kendetegnet ved en krise, der ramte alle midaldrende. Men flere undersøgelser har vist, at dette ikke passer. Faktisk er det nærmest helt modsat. Alt ser nemlig ud til, at midaldrende har en tendens til at være de lykkeligste af alle.

Den forventede levetid er steget meget mere end tidligere. Tro det eller ej, men der var en tid, hvor de fleste ikke kunne forvente at blive over 50 år gamle. I dag kommer de fleste derimod langt forbi denne alder. Alt dette har givet plads til en ny definition af begrebet “ungdom”. Som det er nu, så gifter folk sig og får børn langt senere end tidligere.

“En af de mange ting, som ingen fortæller dig om at blive midaldrende, er, at det er sådan en rar forandring i forhold til at være ung.”

-William Feather-

En troværdig undersøgelse af de midaldrende

Forskerne, Nancy Galambos, Harvey Krahn og Matt Johnson fra University of Alberta i Canada, gennemførte en undersøgelse om lykke i de forskellige aldersgrupper.

For at kunne udføre deres undersøgelse dannede de to adskilte grupper. Folk i alderen 18 til 43 dannede den første gruppe, mens den anden bestod af folk i alderen 23 til 37. Undersøgelsen så nærmere på ting såsom forandringer i ægteskabelig status, helbredsmæssige aspekter, arbejdsmæssige forhold m.m.

Undersøgelsen konkluderede fem interessante ting om de midaldrende:

  • De fleste af deltagerne i undersøgelsen fortalte, at de var mere lykkelig nu i 40-års alderen, end da de var 18 år.
  • Folk, der er gift og har et job, har end tendens til at være gladere. Desuden så det også ud til, at disse personer også havde et bedre helbred.
  • Der var ingen evidens for, at der skulle eksistere en midtvejskrise.
  • Generelt set føler folk sig mere glade, efter de er blevet 40 år.
  • Når folk passerer 30, ser det ud til, at deres velbefindende forbedres.

Myten om midtvejskrisen

For nogle årtier siden talte man meget om begrebet “midtvejskrise“.  På et tidspunkt virkede det, som om folk ikke kunne tale om andet, og de fleste frygtede det. Tanken bag dette begreb var, at når man nåede de 40 år, så ville der komme en masse smerte og lidelse.

Dem, der nåede denne alder, følte sig normalt triste og svømmede rundt i en pøl af nostalgi takket være det faktum, at deres liv var gået alt for hurtigt. Derfor begyndte de midaldrende (de 40-årige) at foretage sig umodne og barnagtige ting for at føle sig unge igen.

Dette begreb stammer fra en undersøgelse, Andrew Oswald, en professor i økonomi ved University of Warwick, udførte. Ifølge ham havde lykken en U-form. Lykken toppede i 20-års alderen og så igen i 70-års alderen. Det så ud til, at folk var mindst lykkelige i 40-års alderen.

Men mange andre undersøgelser (inklusiv dem fra University of Alberta) viser, at dette ikke er sandt. Disse undersøgelser afslørede, at når folk kommer ind i midten af livet, er deres overordnede følelse af velvære vokset og bliver mere stabil. Det betyder, at i virkeligheden begynder folk at leve deres liv fuldt ud, når de kommer til dette stadie i livet.

“Alder er et spørgsmål om sind over betydning. Hvis det ikke lægger dig på sinde, har det ingen betydning.”

Mark Twain

Er de midaldrende faktisk lykkeligere?

Både den længere forventede levetid og måden, vi har ændret betydningen af udtrykket “ungdom”, har forandret måden, de 40-årige lever deres liv på. Lige nu er det svært at se midaldrende gå gennem en krise, der alene skyldes deres alder. Det er faktisk nærmest det modsatte. Det er et stadie, hvor folk begynder at leve deres liv som aldrig før.

Når vi er teenagere, mangler vi erfaring, og dårlig styring af følelserne kan få os til at opleve det som en meget svær tid. Det er helt normalt at begå fejl i dette stadie. Men det er vigtigt at notere sig, at unge mennesker generelt set bør have mere styrke og motivation til at overkomme de problemer, de oplever.

En ting er i hvert fald sikker: Unge har ikke samme stabilitet, klarhed og ro. Det forklarer, hvorfor det er et perfekt stadie til at begå fejl og lære af dem.

Som tiden går, blive vi bedre til at analysere og tænke på forbedringer. Det gør os mindre udsatte for at virke irriterede, irrationelle og impulsive. Vi ender med at lære at kontrollere vores følelser og udtrykke dem på en assertiv måde.

Al denne balance og kontrol får midaldrende til at føle sig meget lykkeligere end tidligere. Men vi skal lige bemærke, at der altid er undtagelser. Nogle midaldrende folk føler det måske ikke på denne måde. Men generelt resulterer denne kombination af erfaring og vitalitet i et højere velvære.

“Lad os ikke vide, hvad gammel er for noget. Lad os erfare den lykke, tiden giver, og ikke tælle år.

Ausonius

Det kan interessere dig ...
Midtvejskrise? Nej, det er en opvågnen!
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Midtvejskrise? Nej, det er en opvågnen!

Vi tror stadig i dag, at enhver person kommer til at gå igennem en midtvejskrise. Men sandheden er, at mange af os i stedet oplever en opvågnen.