Mary Wollstonecraft: Den første feminist

I denne artikel vil vi fortælle dig om Mary Wollstonecraft, en fascinerende person, som nogle opfatter som den første feminist. Læs med her!
Mary Wollstonecraft: Den første feminist

Sidste ændring: 27 juli, 2021

Tilbage da feminisme endnu ikke var så velkendt, som det er i dag, da kvinder ikke havde en plads udenfor hjemmet, forsøgte Mary Wollstonecraft at ændre netop dette. Moren til Mary Shelley (som skrev Frankenstein), Mary Wollstonecraft, var en unik kvinde: Filosof, forfatter og den første feminist.

Desværre blev Wollstonecraft opfattet som meget kontroversiel i sin tid, og mange mennesker kritiserede hendes idéer. Hun døde ikke længe efter at have født sin datter, Mary Shelley, af en en infektion, hun fik under graviditeten.

Efter hendes død udgav hendes mand, William Godwin (også forfatter og filosof), hendes memoirer for at holde hendes minde i live. På trods af hans indsats huskede folk dog hende stadig blot for de kontroverser, der omgav hende. Ingen af datidens intellektuelle tænkte noget om hende.

Virginia Woolf og andre af tidens feminister gjorde dog meget for at få Wollstonecraft tilbage, fordi hun var så misforstået.

“Jeg håber, at mit eget køn vil undskylde mig, hvis jeg behandler dem som rationelle skabninger, i stedet for at prise deres fascinerende ynde, og ser dem som var de i en tilstand af evigtvarende barndom og ude af stand til at stå på egne ben.”

– Mary Wollstonecraft –

Mary Wollstonecraft: Den første feminist

Hendes tidlige liv

Mary Wollstonecraft blev født den 27. april 1759 i Spitalfields (London). Hendes familie manglede ikke penge, indtil hendes far smed hele familiens formue væk. Han drak også meget og slog sin kone. Mary sørgede her altid for at være stærk for sine søstre.

Hun var også altid fortaler for kvinders uafhængighed og udfordrede konventionerne. Hun opfordrede endda søsteren, Eliza, til at forlade familien, men det var verden ikke klar til. Det var en usikker vej at gå på det tidspunkt.

Wollstonecraft havde to meget vigtige barndomsvenner: Jane Arden og Fanny Blood. De havde begge en stor indvirkning på hendes liv. Ardens far var filosof, som Mary også selv endte med at blive. Blood døde under en fødsel, hvilket også påvirkede Mary meget.

Voksenlivet

Efter Bloods død tog Mary en vigtig beslutning om at blive forfatter. Det første, hun skrev om, var de problemer, kvinder havde inden for uddannelse og arbejde. Da hun prøvede at finde et job, indså hun, at kvinder kun havde to valg: At være barnepige eller privatlærerinde. Kvinder fik også en meget dårligere uddannelse end mænd.

Maleri af Mary Wollstonecraft

Hun endte med at blive privatlærerinde, selvom hun underviste børnene på en meget anderledes måde. Hun skrev to bøger om denne oplevelse: Thoughts on the Education of Daughters (1787) og Original Stories from Real Life (1788).

Hun skrev den første bog i en stil, der var meget almindelig for den tidsperiode. Det ualmindelige var dog, at hun skrev om ugifte kvinder og deres manglende økonomiske frihed. Det var ikke et perspektiv, folk forventede at høre om dengang.

Senere fik hun arbejde hos et forlag, der blev ledet af Joseph Johnson. Der arbejdede hun som oversætter og endte med at udgive A Vindication of the Rights of Men (1790). Det var et svar til Edmund Burkes Reflections on the Revolution in France (1790).

I denne bog angreb hun medfødte rettigheder og aristokratiet, og forsvarede idéen om en republik. Men denne kontroversielle bog var bare en forsmag på, hvad der senere kom.

Hvorfor opfattes Mary Wollstonecraft som en feminist?

Mary Wollstonecraft tog til Paris i 1792 under den kaotiske tid, da Ludvig 16. var ved at blive henrettet i guillotinen. Her tog hendes liv en voldsom drejning. Hun udgav A vindication of the Rights of Women (1792), blev forelsket i Gilbert Imlay og fik et barn med ham. Hun blev dog ramt af en dyb depression, da forholdet gik i vasken.

Det var i 1700-tallet, der var revolutioner i gang, og Wollstonecraft var alenemor. Hun forsøgte at tage sit eget liv, da hun vendte tilbage til Storbritannien.

Paradoksalt nok blev denne stærke kvinde, som ihærdigt forsvarede sine egne rettigheder og uafhængighed, ramt af en depression på grund af et romantisk forhold. Men det er også lidt svært at kalde Mary Wollstonecraft for en feminist, for udtrykket eksisterede ikke på daværende tidspunkt.

Men hvis du læser A Vindication of the Rights of Women, vil du indse, at det er en slags forgænger. Men hvad var det helt præcist, hun kritiserede?

For det først mente hun, at romantiske noveller fik kvinder til at fremstå som om, de ikke havde egne tanker og var afhængige af mænd. Hun talte også for at give kvinder de samme rettigheder som mænd, heriblandt uddannelse.

Et af hendes store argumenter var, at kvinder ikke var underlegne af natur. Hun sagde, at manglende uddannelse bar en stor del af skylden. Det gik imod næsten alle de andre tænkere på det tidspunkt. Men Wollstonecraft stoppede ikke her.

På et tidspunkt foreslog hun maleren og forfatteren, Henry Fuseli, at have et åbent forhold med hende og hans kone. Men det var i en tid, hvor polyamori var mere end tabuiseret, og dette forslag fik store konsekvenser.

Mary Wollstonecraft som voksen

Slutningen på livet

Mary Wollstonecraft havde problemer med at komme sig over romantiske skuffelser. Hun skrev endeløse breve til Fuseli og prøvede igen at begå selvmord.

I 1796 udgav hun en bog om nogle af hendes rejser: Letters Written During a Short Residence in Sweden, Norway and Denmark. Hun tog på en rejse for at vinde Imlay tilbage, men hun indså, at løbet var kørt.

I denne bog taler hun om mange forskellige sociale problemer, samt hendes egen identitet og forhold til verden. Hun argumenterer naturligvis også for kvinders frihed og uddannelse. Mod slutningen accepterede hun, at hendes forhold til Imlay var forbi.

Tilbage i London mødte hun William Godwin, en forfatter og filosof, hvis idéer var forgængere til anarkismen. De blev gift og opstillede nogle regler, der respekterede Wollstonecrafts uafhængighed. Det betød, at de boede i separate, men forbundne huse.

Efter ægteskabet begyndte hun igen at skrive. Desværre varede glæden ikke længe. Mary døde i en alder af 38 år, hvilket ikke var længe efter at have født hendes anden datter, Mary Shelley. Godwin opfostrede begge piger og blev igen gift senere i livet.

Efter døden

I 1798 udgav Godwin Memoirs of the Author of A Vindication of the Rights of Women. Men som vi nævnte tidligere, var folk ikke vilde med den. Bogen er en samling af nogle af hendes breve og andre tekster.

I dag lyder mange af hendes idéer helt logiske. Men dengang var det kontroversielt. Verden var tilsyneladende ikke klar til en kvinde som Mary Wollstonecraft.

Nogle personer opfatter Mary Wollstonecraft som den første feminist. På en måde var hun det også, selvom hun ikke var den første kvinde i historien til at kræve rettigheder.

Feminismen var ikke rigtigt kommet i gang endnu, men hendes bøger indeholder nogle af de første idéer, som ingen lagde ret meget mærke til før 1900-tallet. Det er til dels takket være hende, at kvinder er, hvor de er i dag.

“Gør kvinder til rationelle skabninger og frie borgere, og de vil hurtigt blive gode hustruer; det vil de, hvis ikke mænd ignorerer pligterne som ægtemænd og fædre.”

– Mary Wollstonecraft –

Det kan interessere dig ...
Grunde til, at flere kvinder studerer psykologi
Udforsk SindetLæs den på Udforsk Sindet
Grunde til, at flere kvinder studerer psykologi

Det bliver mere og mere tydeligt, at flere kvinder studerer psykologi end mænd. I denne artikel, vil vi analysere dette besynderlige fænomen.