Josef Breuer: Psykoanalysens forfader

november 6, 2019
Josef Breuer var den første til at arbejde med en patient, ved navn Anna O., der senere ville skrive historie for sit arbejde med Sigmund Freud.

Josef Breuer var en omhyggelig forsker, der kom med vigtige bidrag til medicin og psykologi. Han var også Sigmund Freuds underviser og ven. Breuer banede vejen for det, der ville blive til den freudianske psykoanalyse.

Josef Breuer var en fremtrædende læge og psykolog, der spillede en afgørende rolle i tilblivelsen af psykoanalysen. Han var en nær ven af Sigmund Freud, der så ham som en faderfigur. De to mænd beundrede og respekterede hinanden i høj grad, og deres venskab var vigtigt for dem begge.

Sammen, redigerede de den første udgave af Studies on Hysteria, det fundamentale arbejde for psykoanalysen. Han var også den første til at behandle Anna O., patienten, der blev berømt, fordi hun var Freuds forsøgskanin for den psykoanalytiske metode. Breuer mødte hende først, men sendte hende senere til Freuds kontor.

Denne strålende, østrigske læge opdagede også forholdet mellem vejrtrækning og kropstemperatur, samt det indre øre og balancen. Historikere anser ham også for at være skaberen af den rensende metode, en forgænger for psykoanalysens frie associationsmetode. I denne artikel, vil vi kort tale om hans liv og gennemgå betydningen af hans arbejde.

portræt af dame

Det tidlige liv hos Josef Breuer

Joseph Breuer blev født i Wien i Østrig den 15. januar 1843. Hans far var en vigtig figur i det jødiske samfund. Selvom Breuer aldrig rigtig var religiøs, distancerede han sig heller ikke med vilje fra jødedommen.

Breuers mor døde, da han blot var fire år gammel. Efter hans mors død, blev han opfostret af sin far og mormor. I 1859, i en alder af 19 år, begyndte han at studere medicin på University of Vienna. Der, studerede han med nogle af de største forskere på den tid, såsom Karl Rokitansky og Josef Skoda.

Han var også under vejledning af Johann Ritter von Oppolzer, en berømt specialist i medicinske sygdomme fra Wien. Von Oppolzer tog Breuer ind som assistent på centralsygehuset i Wien. Senere, begyndte han at arbejde på et laboratorium, der blev styret af Ewald Hering, der forskede i opfattelsesevne.

På laboratoriet, opdagede han den rolle, som vagusnerven spiller i at regulere kroppens temperatur gennem vejrtrækningen. Denne opdagelse gjorde ham berømt i det medicinske samfund. Han begyndte også at undersøge forbindelsen mellem det indre øre og balancen.

Mødet med Sigmund Freud

I 1871, besluttede Josef Breuer sig for at åbne sin egen medicinske praksis. Han behandlede prestigefyldte klienter, såsom Franz Brentano og Johannes Brahms.

Han opdelte sin tid mellem undervisning og forskning på centeret for fysiologi og farmakologi på University of Vienna. Her blev han tætte venner med en af sine studerende i 1877. Den studerendes navn var Sigmund Freud.

Siden de sene 1870’ere, følte Josef Breuer sig draget af psykologi. Han var meget interesseret i hypnose, hvilket var utrolig populært på dette tidspunkt. Nogle folk mente, at gnisten for hans interesse i mentalt helbred blev antændt, fordi de fleste af hans patienter var velhavende kvinder med symptomer på hysteri.

Freud delte mange af de samme interesser, og som tiden gik, blev de tætte venner. Breuer lånte Freud en signifikant mængde penge, så den fremtidige fader af psykoanalysen kunne starte sin egen praksis.

Han rådede ham også til at begynde at læse medicin. Deres nysgerrighed og interesser førte de to venner ned ad en vej mod en utilsigtet specialisering i mentale lidelser.

Sigmund Freud

Anna O. og hysteri

Josef Breuer var den første til at arbejde med en patient, ved navn Anna O., der senere ville skrive historie for sit arbejde med Sigmund Freud. Breuer brugte hypnose for at behandle hende, og de fik gode fremskridt.

Dog, var Anna O. særligt glad for lægen, og det gjorde ham utilpas. Deres professionelle forhold sluttede, da en delirøs Anna O. påstod, at hun skulle til at føde Dr. Breuers barn.

Breuer besluttede sig for at referere sin patient til Freud. Det var et træk, der endte med at have betydning for den teoretiske udvikling og praksis af psykoanalysen. Det var også en begivenhed, der senere ville ødelægge venskabet mellem de to berømte østrigere.

Da han afsluttede med Anna O., var Freud allerede klar til at publicere en definitiv teori omkring hysteri. Breuer var dog ikke enig med Freuds teori.

En god slutning mellem Josef Breuer og Sigmund Freud

Et tegn på, at deres forhold var blevet forværret, var, at Breuer bad Freud om at tilbagebetale de penge, han lånte ham. Ovenpå de teoretiske uenigheder, de allerede havde, ødelagde dette, i bund og grund, det, der var tilbage af deres venskab. Det er dog værd at nævne, at Breuer aldrig stoppede med at følge sin strålende studerendes karriere.

Da Breuer døde i 1925, sendte Freud sin kondolence til Breuers søn. Han responderede med, at at hans far aldrig havde mistet sin interesse for Freuds arbejde og fremskridt med psykoanalysen. Freud svarede: “Det, du har sagt om din fars forhold til mit senere arbejde, er nyt for mig, og det kurerer et smertefuldt sår, der aldrig helede”.

Derfor, fik et af de mest frugtbare forhold i den tid en bittersød afslutning. Deres gensidige beundring stoppede aldrig, men deres forskelle var stærkere end deres venskab. I dag, er begge mænd velkendte, selvom Freuds navn er mere velkendt hos den almindelige befolkning.

Ikke desto mindre, er det vigtigt at huske på de essentielle bidrag, som Josef Breuer kom med til det psykoanalytiske felt. 

  • Bedó, T., & Rocco, I. M. (1976). A propósito de la contribución de Josef Breuer a los Estudios sobre la histeria. México: Siglo Veintiuno Editores.