John B. Watson: Biografi om behaviorismens fader

John B. Watson har haft en enorm indflydelse på psykologiområdet. Med sin forskning bidrog han med viden, som har inspireret en stor del af den efterfølgende læring. Lær mere om ham her.
John B. Watson: Biografi om behaviorismens fader

Sidste ændring: 07 december, 2021

John B. Watson er fortsat en af de vigtigste personer i hele psykologiens historie. Faktisk betragtes han som skaberen af adfærdsskolen og var en af de afgørende forskere inden for studiet af det menneskelige sind. Selv om hans navn ikke har undgået kontroverser, er hans bidrag til psykologien ubestridelige, da han anses som behaviorismens fader.

Mange betragter John B. Watsons artikel Psychology as the Behaviorist Views It som behaviorismens grundlæggende værk. Han var faktisk en af de tre store søjler i denne skole. De andre medlemmer var Ivan Pavlov, faderen til klassisk konditionering, og B.F. Skinner, faderen til operant konditionering.

Det var dog John B. Watson, der virkelig gjorde behaviorismen populær. Selv om Pavlov og Skinner var stærkere teoretikere end ham, havde Watson faktisk en bedre evne til at kommunikere. Han var ansvarlig for formidlingen af behaviorismens idé i det 20. århundredes andet og tredje årti.

“Mænd er bygget, ikke født… Giv mig barnet, og jeg skal få det til at klatre og bruge sine hænder til at bygge bygninger af sten eller træ…. Jeg vil gøre det til en tyv, en revolvermand eller en narkoman. Mulighederne for at forme det i alle retninger er næsten uendelige.”

-John B. Watson-

Tandhjul danner hjerne

John B. Watsons liv: Behaviorismens fader

John B. Watson blev født i Travelers Rest, South Carolina (USA), den 9. januar 1878. Hans far, Pickens Butler Watson, led af alkoholisme og forlod familien for at etablere et nyt hjem med to indianske kvinder. Hans mor, Emma Kesiah Watson, var dybt religiøs, og hendes mands afsked styrkede utvivlsomt hendes overbevisning.

Emma ønskede at opdrage sin søn i streng askese. Hun forbød ham at ryge, drikke og danse. Faktisk døbte hun sin søn John, fordi en baptistpræst, som hun beundrede, havde det navn. Hendes håb var, at hendes unge søn med det samme navn også ville arve en kærlighed til at prædike.

Faktisk skete det modsatte. For det første tilgav den lille John aldrig sin far for at have forladt ham. Han fik endda adfærdsproblemer efter faderens afsked, som førte til, at han blev arresteret.

På den anden side skabte de stærke restriktioner, som hans mor pålagde ham, kun en stærk modvilje mod alt, hvad der bare tilnærmelsesvis lød religiøst. Faktisk blev han ateist i sit voksenliv.

Erhvervsuddannelse

John B. Watson studerede først på Furman University og fik sin bachelor som 21-årig. Senere tog han sin kandidatgrad på University of Chicago, hvor han påbegyndte en interessant undersøgelse af den hvide rottes indlæringsprocesser. Faktisk handlede hans doktorafhandling, som han fremlagde i en alder af 25 år, om dette emne.

Watson blev den yngste studerende, der fik en ph.d.-grad fra University of Chicago. Institutlederne var imponerede over hans studier og besluttede at ansætte ham som adjunkt.

Efter fire år tog han til Johns Hopkins University for at arbejde. Faktisk endte han mere tilfældigt end fortjent med at blive redaktør for det prestigefyldte tidsskrift Psychological Review.

Det var i dette tidsskrift, at han i 1913 offentliggjorde behaviorismens grundlæggende værk. Blot et år senere blev han udnævnt til præsident for den amerikanske psykologiske forening (APA). Det er som følge af dette, at han blev anset som behaviorismens fader.

Efter en skandale om en hemmelig romance forlod John B. Watson imidlertid akademiet og gik ind i offentligheden. Ikke desto mindre betragtes næsten alle hans værker som ægte klassikere inden for psykologien.

En hvid rotte

Et skandaløst liv

John B. Watsons liv, som sluttede i New York den 25. september 1958, var omgivet af skandaler. Han giftede sig med Mary Ickes, inden han havde afsluttet sin doktorgrad. De fik to børn, som de opkaldte John og Mary, efter sig selv.

Senere i livet forsøgte hans datter Mary at begå selvmord. Hendes datter, Mariette, led af psykiske lidelser. Hun tilskrev dem det faktum, at hun blev opdraget efter sin bedstefars retningslinjer.

Da Watson begyndte at arbejde på John Hopkins, indledte han en affære med en assistent ved navn Rosalie Rayner. Det var sammen med hende, at han gennemførte det berømte og kontroversielle lille Albert-eksperiment.

Hans kone opdagede imidlertid korrespondance fra psykologen til sin elskerinde og offentliggjorde den. Som følge heraf bad universitetet Watson om at forlade universitetet. Herefter blev han skilt og giftede sig med sin assistent. Til dels gentog han sin fars historie.

Med Rosalie fik han to andre børn, som han opdragede efter behaviorismens principper. Da hun døde i 1935, trak John B. Watson sig tilbage til en gård i Connecticut og helligede sig feltarbejdet. Her tilbragte han sine sidste år. En af sønnerne fra hans andet ægteskab, William, blev psykiater og begik senere selvmord i 1963.

This might interest you...
Sokrates: Biografi af filosofiens fader
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Sokrates: Biografi af filosofiens fader

Sokrates er nok den mest berømte filosof gennem tiderne og også den mest indflydelsesrige. Han gav struktur til den vestlige tankegang.



  • Ribes, E. (1995). John B. Watson: el conductismo y la fundación de una Psicología científica. Acta comportamentalia: revista latina de análisis del comportamiento, 3(3).