Irrationelle tanker er ikke negative tanker

november 18, 2019
Positive tanker kan være irrationelle tanker og lige så kontraproduktive som negative tanker. I denne artikel forklarer vi relevansen af veludviklet, kognitiv omstrukturering og farerne ved positiv, uoverensstemmende tænkning. 

Den sokratiske debat om irrationelle tanker og deres tilpasning er et klart mål i de fleste diskussioner, der finder sted inden for psykologiområdet. Det kan være i alt lige fra social angst til PTSD.

Kognitiv omstrukturering, som inden for terapi kan udføres fra selve starten af evalueringen og være nyttig indtil afslutningen af terapien, søger at opdage et individs irrationelle tanker for at rejse alternative tanker om den samme idé. Hvad er mere relevant end en person, der er i stand til at se virkningen af disse irrationelle tanker på deres humør?

Jo mere almindeligt kognitiv omstrukturering bliver, des bedre forstår vi, at individet vil være i stand til at opdage sine egne irrationelle tanker. Desuden vil individet være i stand at udvikle mere passende tanker i stedet for. 

Forskellene mellem irrationelle tanker og rationelle tanker

Bekymret kvinde står udenfor

Irrationelle tanker fremkalder meget ubehagelige, følelsesmæssige reaktioner. Det kan være lige fra vrede til bitterhed. De er langvarige, og der bliver brugt absolutte udtryk som “aldrig” og “altid”.

Disse tanker kan som regel ikke verificeres, hvorimod rationelle tanker kan bevises. Rationelle tanker genererer følelser med meget lavere intensitet. Det er for eksempel afsky i stedet for vrede, fratræden i stedet for bitterhed og frygt i stedet for terror.

Det er vigtigt at understrege, at vrede ikke bliver erstattet med lykke. Bitterhed bliver ikke erstattet med tilfredshed, og terror bliver ikke erstattet med mod. Rationelle tanker skal være realistiske og tilpassede.

Hvis et individ forstår alternative og rationelle tanker som positiv tænkning, så vil han eller hun næsten med sikkerhed være ude af stand til at besidde sådanne tanker.

Eksempel: Patricia mistede sit arbejde

Forestil dig, at en 40-årig kvinde ved navn Patricia mister sit arbejde som bankdame. De irrationelle tanker, som Patricia måske har, er: “Jeg finder aldrig et job igen”, “Jeg er ubrugelig”, “Jeg skulle have arbejdet mere”. Disse absolutte udtryk er ikke verificerbare. 

Med øvelse kan Patricia tænke andre tanker – alternative, rationelle tanker – som er meget mere passende. Det kan for eksempel være: “Jeg ved ikke, om jeg finder et nyt job igen, men jeg vil gøre mit bedste for det”, “Jeg har mistet mit job, men det betyder ikke, at jeg er ubrugelig”.

De havde bare ikke brug for mig mere, og det er ikke personligt. Jeg er stadig en værdig person”, eller “Jeg kunne have arbejdet mere, men jeg ved ikke, om det har noget at gøre med, at jeg blev fyret.”

Som du kan se, er der ikke de absolutte udtryk som “aldrig” i disse tanker. Der blev ikke draget forhastede konklusioner.

Uorden i positiv tænkning

Nedtrykt kvinde hviler panden mod en mur

Det kan være, at Patricia ikke ved, hvordan man erstatter irrationelle tanker ordentligt. Det kan også være, at forklaringen på fyringen, som hun har modtaget, ikke er passende.

Måske tror hun, at alternativet til irrationelle tanker er noget ligesom dette: “I morgen finder jeg et nyt arbejde, og så vil jeg tjene de samme penge, som jeg gjorde i banken”, “Jeg er den bedste, og mine evner overgår alle andres” eller “Jeg er sikker på, at manglen på arbejdstimer ikke har noget at gøre med min fyring, og at det kun skete, fordi chefen ikke kan lide mig.”

I modsætning til, hvad vi måske tror, så betyder positiv tænkning ikke, at alt går, som vi gerne vil have det. Derfor kan denne måde at tænke på være fuld af fælder.

Forfattere, som Barbara Ehrenreich eller Derren Brown, taler allerede om, hvor skadeligt overdrevet positiv tænkning kan være. De forklarer, hvordan det er vildledende, og at du kan drage konklusioner, der er utilstrækkelige eller uvirkelige.

Irrationelle tanker vs. positive tanker

Det er vigtigt at træffe afgørelser på en passende måde. Irrationelle tanker kan være negative. Faktisk er størstedelen af dem negative, men alligevel kan de også være positive. Mens førstnævnte kan føre til forværrede følelsesmæssige reaktioner, så kan sidstnævnte også føre til følelsesmæssige udtryk, der er for intense.

Især når du ikke kan opfylde dem. Eller når de fører til for høje forventninger, fordi de ikke er baseret på fakta og sandfærdige oplysninger.

Det er også vigtigt at være særligt opmærksom på individets opfattelse; at de forstår de parametre, som rationelle tanker opstår fra. For at gøre dette skal man begynde at øve sig med eksempler eller metaforer og derefter arbejde på personens irrationelle tanker.

  • Ehrenreich, B. (2009). Sonríe o muere. La trampa del pensamiento positivo. Madrid: Turner.