Hvorfor efterligner børn voksne?

05 marts, 2020
Et af de største ansvar, vi har, er at være gode eksempler for vores børn. Det er, fordi børn, især i de første fem leveår, efterligner alt, de ser hos voksne.

Børn efterligner voksne på godt og ondt. Næsten uden at vi opdager det, studerer de små øjne os og indarbejder vaner, kopierer fagter, samt internaliserer ord, udtryk og endda roller. Vi ved, at børn aldrig vil blive tro kopier af deres forældre; men de indtryk, vi efterlader, er derimod afgørende.

Dette er noget, som altid har været klart indenfor psykologi og udvikling. Albert Bandura, for eksempel, en anerkendt psykolog indenfor social læring, har skrevet meget om et af nøglepunkterne, “efterligning”. Ifølge ham lærer mennesker ved at imitere den adfærd, man ser omkring sig, de sociale modeller, man vokser op eller interagerer med.

Smilende par med datter

Børn kopierer ikke kun deres forældre. Som vi udmærket ved, oplever de ikke blot isolerede scenarier. Nu om stunder bliver de mere socialt stimulerede end nogensinde før og “efterligner” endda udenfor deres eget hjem eller skole. Vi må heller ikke glemme fjernsyn og de nye teknologier, som de bruger fra en meget tidlig alder.

Alt det, de ser og hører, og det, som sker omkring dem, har indflydelse på dem. Vi voksne udgør det enorme teater af karakterer, som de efterligner, og som vil påvirke deres opførsel og endda deres måde at forstå verden på. Mere om det senere.

Hvorfor efterligner børn de voksne?

Vi ved, at børn efterligner voksne, men hvorfor gør de det? Udviklingspsykolog, Moritz Daum fra Zürich Universitet, pointerede noget meget interessant.

Denne nærmest instinktive adfærd hos mennesker (og andre dyr) handler om mere end blot læring; efterligning skaber også en følelse af samhørighed og det hjælper mennesket til at identificere sig som en del af gruppen.

Så er børn virkelig ligesom svampe med tendens til at efterligne alt, de ser? Og derudover, i hvilken alder begynder de at bemærke, hvad der sker omkring dem, og begynder at efterligne det? Lad os se nærmere på dette.

faren er til stede, og hjælper datteren i dansen

Hvornår begynder børn at efterligne voksne?

Vi ved, at efterligning begynder kort efter fødslen. Nogle nyfødte kopierer ansigtsudtryk som at række tungen ud. Denne proces modnes dog ikke pålideligt, før de er over et år gamle.

Babyer, som er 6 måneder gamle, forstår allerede forsætlig opførsel. Hvad betyder det? Jo altså, det betyder for eksempel, at når babyer ser deres mor eller far komme hen for at tage dem op, giver det en god følelse.

De forstår, hvad der er rart og ikke er rart ved deres daglige rutine. Alt dette danner et fundament for dem til at genkende mønstre og adfærd, samt at forstå, at noget sker efter noget andet. 

Når børn er mellem 19 og 24 måneder gamle, begynder de at efterligne en lang række ting, som de ser hos andre. De efterligner deres forældre, ældre søskende og dem, de ser i fjernsynet. De gør dette for at lære, men også for at være ligesom de andre og for at føle sig som en del af en social gruppe.

Bevis på, at typisk efterligner børn voksne, som denne dreng med barberskum

Vælger børn, hvem og hvad de efterligner?

Før vi kommer til spørgsmålet om, hvorvidt børn efterligner for efterligningens skyld, eller om de har en tendens til at vælge, hvem de efterligner, er det interessant at vide, at der er visse stimuli, som appellerer mere til dem end andre.

Man har fundet ud af, at når børn er omgivet af  voksne, samt andre børn på samme alder, vil de oftest efterligne deres jævnaldrendes opførsel. Deres spejlneuroner aktiveres langt stærkere, når de er sammen med andre med samme karakteristika som dem selv.

Når børn har brug for at lære noget konkret, går de til de voksne. Dette princip er i overensstemmelse med Lev Vygotskys zone for nærmeste udvikling. Med andre ord ved de, at med den rette støtte kan de opnå et højere niveau, en ny fase eller evne. Men for at kunne gøre dette, har de brug for “ekspert modeller”; voksne.

En anden detalje vil i dén grad også være interessant. Ifølge en undersøgelse, lavet af Dr. Victoria South ved Londons universitet, har børn på 18 måneder allerede tendens til at imitere det, som er velkendt, når det er blevet gentaget nogle få gange.

Ud over adfærden, følger sproget med. Det er faktisk den nøjagtige måde, hvorpå kommunikative processer modnes.

Børn ved ikke, om dem, de efterligner, er passende eller ej

Nogle fund fra en undersøgelse ved Yale Universitet er meget sigende. Derek Lions, forfatteren, viste, at børn i en konkret periode i deres liv efterligner overdrevent og mimetisk voksne.

Denne “over-efterligning” sker i løbet af barnets første fem år. Dette betyder, at de ikke har sofistikerede kriterier eller tankeprocesser til at skelne, om det, de voksne siger og gør, er passende, brugbart eller moralsk.

En lærer læser højt for elever

Børn efterligner voksne på godt og ondt

Et eksperiment blev foretaget i denne undersøgelse. Heri viste nogle voksne en gruppe treårige, hvordan man åbner en kasse. Den måde, de gjorde det på, var så kompleks og tilføjede så mange trin, der var helt ubrugelige og næsten latterlige, at det tog dem meget lang tid at åbne den.

Da børnene selv skulle forsøge, efterlignede de hvert eneste skridt, som de havde set de voksne gøre, inklusive de ubrugelige.
Det samme eksperiment blev forsøgt på en anden gruppe af børn i den samme aldersgruppe, som blev bedt om at åbne den samme kasse men uden først at have set et eksempel først. Disse børn klarede opgaven uden de ekstra skridt.
Alle disse faktorer bekræfter vores intuition. Børn lærer ved at observere alt det, der omgiver dem, men de er især opmærksomme på deres mødre og fædre. Det er et kæmpe ansvar at være en god rollemodelog det er måske det største ansvar af alle.

Af os vil de lære det gode og det dårlige, og alle voksne vil være det spejl, hvori de, i en fast tidsperiode i løbet af deres udvikling, ser sig selv. Lad os derfor være sikre på, at vores egen opførsel – alt, vi gør og siger – fungerer som et udgangspunkt for vores børn i retning af lykke og velvære.

  • Southgate, V., Chevallier, C., & Csibra, G. (2009). Sensitivity to communicative relevance tells young children what to imitate. Developmental Science12(6), 1013–1019. https://doi.org/10.1111/j.1467-7687.2009.00861.x