Hvordan er følelsesmæssige minder konsolideret i hjernen?

Videnskaben hævder, at søvn, nærmere bestemt REM-fasen, er afgørende for at konsolidere minder med en vis følelsesmæssig ladning i hjernen. Faktisk er hukommelse, følelser og nattesøvn tæt forbundet.
Hvordan er følelsesmæssige minder konsolideret i hjernen?
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 13 april, 2023

Hvorfor er traumatiske og meget smertefulde oplevelser så svære at glemme? Det har længe været et mysterium for forskerne at forstå, hvordan følelsesmæssige minder konsolideres i hjernen. Faktisk er det sådan, at minder, der er gennemsyret af hele paletten af vores følelsesunivers, til dels definerer, hvem vi er. Det er en del, som det videnskabelige felt gerne vil forstå bedre.

Der findes forskellige teorier, der forsøger at afsløre, hvordan vi kodificerer og fremkalder hver enkelt kendsgerning, nuance, situation og oplevet erfaring. Noget, der er iboende ved at være menneske, er nemlig, at alt det, der giver os håb, frygt, overraskelse, sorg eller angst, hænger meget mere fast i hukommelsen. Det er, som om nogen har skulptureret det i vores hjernes dybder.

De klogeste og mest lærde eksperter inden for neurovidenskab hævder, at bag denne særprægethed ligger neurotransmitterne. De formidler konsolideringen af langtidshukommelsen og også det følelsesmæssige indhold. Der er imidlertid et andet fascinerende element i denne lagringsproces.

Faktisk ser det ud til at være søvnen, der er nøglen til det maskineri, som gør, at følelsesmæssige minder varer evigt.

Det hævdes, at både hippocampus og amygdala er afgørende for at etablere følelsesmæssig hukommelse.

Kvinde sover på en sofa

Hvordan følelsesmæssige minder konsolideres i hjernen

En undersøgelse foretaget af Huazhong University of Science and Technology (Kina) hævdede, at mennesker med søvnløshed har en øget risiko for depression. Dette falder sammen med en hypotese, som mange neurovidenskabsfolk har overvejet i lang tid.

De hævder, at søvnbegrænsning ikke kun påvirker vores hukommelse, men også vores følelsesmæssige velbefindende. Desuden antyder de, at patienter med kroniske søvnforstyrrelser har op til 90 procent risiko for at udvikle en svær depression. Dette tyder på, at en god nats søvn ikke kun er nøglen til at etablere minder, men også til en bedre regulering af følelser.

REM-søvnens betydning for dannelsen af neutrale og følelsesmæssige minder

Universitetet i Notre Dame (Frankrig) har gennemført forskning med en gruppe patienter på deres søvneafdeling. De hævdede, at REM-søvn fremmer både bearbejdning og konsolidering af følelsesmæssige minder. På en eller anden måde er den sidste fase af søvnen med til at sikre den endelige etablering af denne type information i hjernen.

Vi ved alle, at en god nats søvn er afgørende for, at vores hjernefunktioner fungerer korrekt. I disse timers søvn fjerner hjernen celleaffald, så vi opretholder sunde kognitive systemer. Desuden fremmer den nye neurale forbindelser, organiserer de indlærte oplysninger og kasserer det, som den anser for uvæsentligt.

Den forvalter og etablerer imidlertid ikke kun neutrale erindringer, men konsoliderer også langsigtede følelsesmæssige erindringer i hippocampus og i forskellige neokortikale områder.

Hippocampus og amygdala: Følelsernes fortalere og vogtere

Forståelsen af hukommelsesmekanismen er blevet markant forbedret i de seneste år takket være neuroimaging-teknikker. Med magnetisk resonansbilleddannelse er det blevet muligt at forstå, hvordan følelsesmæssige minder konsolideres i hjernen.

Både hippocampus og amygdala fremmer oplevelser som traumer, lykke, kærlighed og frygt. De bliver derefter (på godt og ondt) til varige minder. Søvn er det led, der fremmer og begunstiger deres dannelse.

Både kortbølgecyklusser og de cyklusser, der ledsager REM-søvn, reaktiverer hippocampale hukommelsesspor. Dette sæt af bølger og deres frekvenser er afgørende for reaktivering af erindringer, kodning og konsolidering af dem. Det er en fascinerende proces.

Søvnmangel påvirker ikke kun kvaliteten af vores hukommelse, men også negative følelser bliver forhøjet. En god nats søvn harmoniserer hjernefunktionerne og konsoliderer neutrale minder såvel som følelsesmæssige minder.

Hjerneaktivitet repræsenterer, hvordan følelsesmæssige minder gemmes i hjernen

Den måde, hvorpå følelsesmæssige minder konsolideres i hjernen, afhænger af nattens hvile

Alt ovenstående kan rejse spørgsmålet, hvad der ville ske, hvis et individ blev udsat for vedvarende søvnmangel? Ville de holde op med at huske de mest intense og følelsesmæssige oplevelser? Ikke helt. Der ville ske en generel forringelse af hukommelsen, og depressive symptomer ville opstå. Faktisk har manglende søvn en stor indvirkning på hjernen.

Det ville være interessant at få en bedre forståelse af de mulige forbindelser mellem kroniske søvnforstyrrelser og ændringer i den følelsesmæssige hukommelse i forbindelse med forskellige psykiatriske tilstande. Hvis vi gør fremskridt på dette område, vil det faktisk gøre det muligt for os at udvikle mere innovative og effektive interventioner.

Det er afgørende for vores sundhed generelt, herunder den psykologiske sundhed, at vi sørger for, passer på og fremmer en god søvnhygiejne.

Vores erindringer, både de ulykkelige og de mindre rare, er afgørende for, hvem vi er. De former os i en konstant proces, der aldrig stopper. Desuden giver de os mulighed for at forme lysere og venligere oplevelser, der kan modvirke f.eks. barndomstraumer.

Det kan interessere dig ...
3 følelsesmæssige sår fra fortiden
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
3 følelsesmæssige sår fra fortiden

Hver dag i vores liv er frugten af det, vi bærer på vores ryg. Derfor er det så vigtigt at hele følelsesmæssige sår fra fortiden.


Alle citerede kilder blev grundigt gennemgået af vores team for at sikre deres kvalitet, pålidelighed, aktualitet og validitet. Bibliografien i denne artikel blev betragtet som pålidelig og af akademisk eller videnskabelig nøjagtighed.


  • Cunningham, T. J., & Payne, J. D. (2017). Emotional memory consolidation during sleep. In N. Axmacher & B. Rasch (Eds.), Cognitive neuroscience of memory consolidation (pp. 133–159). Springer International Publishing. https://doi.org/10.1007/978-3-319-45066-7_9
  • Tyng CM, Amin HU, Saad MNM, Malik AS. The Influences of Emotion on Learning and Memory. Front Psychol. 2017 Aug 24;8:1454. doi: 10.3389/fpsyg.2017.01454. PMID: 28883804; PMCID: PMC5573739.
  • Wagner, U., Gais, S., and Born, J. (2001). Emotional memory formation is enhanced across sleep intervals with high amounts of rapid eye movement sleep. Learn. Mem. 8, 112–119. doi: 10.1101/lm.36801

Indholdet på Udforsk Sindet er udelukkende til information og læring. Det erstatter ikke diagnosen, rådgivningen eller behandlingen fra en fagperson. I tilfælde af tvivl er det bedst at tale med en betroet specialist.