Grunden til, at Nietzsche omfavnede en hest og græd

23 maj, 2019
Nietzsche var ikke kendt som dyresagsforkæmper eller for at have en særlig kontakt med naturen. Men denne hændelse med dyremishandling havde tydeligvis en stærk virkning på ham.

Friedrich Nietzsche var en tysk filosof, som skabte nogle af de mest rørende værker blandt vestlige tænkere. I året 1889 boede filosoffen i et hus på Carlo Alberto Street i Torino i Italien. Det var morgen, og Nietzche var på vej ind til byens centrum, da der pludselig skete noget, der ville ændre hans liv for altid. Nietzsche omfavnede en hest.

Han så en kusk, der tæskede sin hest, fordi den ikke ville gå fremad. Det stakkels dyr var helt udmattet. Den havde ikke flere kræfter. Alligevel piskede dens ejer den igen og igen, for at prøve at få den til at gå, selvom den var fuldstændig udmattet.

“De, som kæmper mod monstre, skal passe på ikke at blive monstre selv. Når du stirrer længe ned i afgrunden, stirrer afgrunden også tilbage på dig.”

– Friedrich Nietzsche

Nietzsche var forfærdet over, hvad han så, og gik straks over til stedet. Efter at have fordømt kuskens opførsel, gik Nietzsche over til den kollapsede hest. Nietzsche omfavnede en hest, og begyndte at græde. Vidner fortæller, at han mumlede et par ord til hesten, som ingen kunne høre.

Ifølge legenden var filosoffens sidste ord: “Mor, jeg er en tåbe”. Så mistede han bevidstheden, og hans sind ændrede sig for evigt.

En morgen, der ændrede alt, da Nietzsche omfavnede en hest

Siden den dag har Nietzsches demens været en gåde for læger og intellektuelle i hele verden. Alle mulige teorier har været fremsat om emnet. Der er mindst tre versioner af, hvad der skete den morgen iTorino, da Nietzsche omfavnede en hest. Det eneste, der er sikkert, er, at filosoffen aldrig blev den samme igen.

Friedrich Nietzche omfavnede en hest

Fra den dag til hans død ti år senere, talte Nietzsche aldrig igen. Han blev aldrig sig selv igen efter hændelsen med hesten. Politiet blev tilkaldt, og filosoffen blev arresteret for at forstyrre den offentlige orden. Kort efter blev han indlagt på et sindsygehospital. Derfra skrev han et par enkelte uforståelige breve til to af hans venner.

En gammel bekendt fik ham senere flyttet til et sanatorium i Basel i Schweiz, hvor han boede i flere år. En af det 19. århundredes største tænkere var nu afhængig af sin mor og søster til næsten alt. Så vidt man ved, vendte han aldrig tilbage til virkeligheden.

Nietzsches demens

Det er siden blevet fastslået, at hans handlinger den dag – da Nietzsche omfavnede en hest og græd- var et resultat hans psykiske sygdom. Men folk omkring ham havde bemærket usædvanlig opførsel i årevis. For eksempel havde værten i det hus, hvor han boede, hørt ham tale med sig selv. Han kunne også finde på at synge og danse nøgen i sit værelse.

Han havde længe forsømt sit udseende og personlige hygiejne. De, som kendte ham, bemærkede, at hans ranke gang ændrede sig til sløset sjoskeri. Han var heller ikke længere en skarpsindig tænker. Han begyndte at tale på en hakkende måde, og sprang fra det ene emne til det andet.

Nietzsche mistede gradvist sine mentale evner i sanatoriet, herunder sproget. Nogle gange var han aggressiv, kunne endda slå på folk omkring sig. Og alligevel havde han bare få år tidligere skrevet flere af de værker, som skulle gøre ham kendt som en af de største filosoffer i historien.

Nietzsches tårer

De fleste betragtede hændelsen med hesten som intet andet end irrationel adfærd, forårsaget af psykisk lidelse. Dog er der nogle, der ser en dybere, mere betydningsfuld mening. Milan Kundera vender i “Tilværelsens ulidelige lethed” tilbage til hændelsen, hvor Nietzsche omfavnede en hest og græd ved siden af den.

Kundera skriver om Nietzsche

For Kundera var de ord, han mumlede i hestens øre, en bøn om tilgivelse. Fra Kunderas perspektiv, gjorde han det på vegne af hele menneskeheden, for den grusomhed med hvilken mennesket behandler andre levende væsner, som fjender eller tjenere.

Nietzsche var ikke kendt som dyresagsforkæmper eller for at have en særlig kontakt med naturen. Men den hændelse med dyremishandling havde tydeligvis en stærk virkning på ham. Den hest var det sidste levende væsen, han havde en reel kontakt til. Mere end selve dyret, kunne Nietzsche identificere sig med dets lidelser.

Nietzsche var ikke specielt kendt i offentligheden på det tidspunkt. Selvom han tidligere havde et fremragende ry som professor. Desværre var hans sidste år grundlæggende elendige.

Hans søster fordrejede flere af hans værker for at på dem til at passe til den tyske nazisme. Nietzsche kunne ikke gøre noget ved det. Han var nedsunket i en dyb drøm indtil sin død i 1900.