Grå skilsmisse: Et fænomen i vækst

Den grå skilsmisse er en skilsmisse, der finder sted efter 50-års alderen. Hvad ved vi ellers om dette fænomen?
Grå skilsmisse: Et fænomen i vækst

Sidste ændring: 08 oktober, 2021

Grå skilsmisse forekommer hos personer over 50 år, som ofte har været sammen i lang tid. Udtrykket stammer fra American Association of Retired Persons (AARP).

I USA er dette et fænomen i stigende grad. Ifølge en undersøgelse ledet af Susan L. Brown, der er offentliggjort i Journals of Gerontology er skilsmisseraten blandt personer over 55 år fordoblet mellem 1990 og 2010. Det betyder, at ca. hver fjerde skilsmisse i 2010 fandt sted blandt personer over 50 år.

Men hvad ved vi ellers om dette fænomen?

Grå skilsmisse

Det kaldes også sølv- eller diamantskilsmisse og henviser til tendensen til, at ægteskaber mellem voksne “med gråt hår” (50 år eller ældre) ophører efter mange år sammen som par.

Det er en tendens, der er udbredt i lande som USA. Men det sker også i resten af verden. Daktisk bekræfter Sonia Abadi, læge, psykoanalytiker og forsker, at vi ser flere skilsmisser hos par over 60 år, og det er et universelt fænomen“.

Trist ældre par illustrerer grå skilsmisse

Begrebets oprindelse

Hvor kommer begrebet “grå skilsmisse” fra? Faktisk var det American Association of Retired Persons, der opfandt begrebet i 2004 med offentliggørelsen af en undersøgelse om skilsmisse i den midaldrende alder og derefter.

I 2012 kaldte forskere fra Bowling Green State University dette fænomen for “den grå skilsmisse-revolution”.

Eksempler på grå skilsmisse

Der er en række kendte par, der har oplevet grå skilsmisser. F.eks. grundlæggeren af Microsoft, Bill Gates, og hans nu tidliger kone, den amerikanske forretningskvinde Melinda Ann French Gates. De gik fra hinanden efter 27 års ægteskab.

Også USA’s tidligere vicepræsident Al Gore og hans nu tidligere kone, Mary Elizabeth Aitcheson, gik fra hinanden efter 40 års ægteskab.

Fænomenet grå skilsmisse i USA

Skilsmisser blandt personer på 50 år og derover i USA blev fordoblet mellem 1999 og 2010. Faktisk steg antallet fra 0,5 procent til 1 procent om året.

For en generation siden inkluderede mindre end 10 procent af skilsmisserne en ægtefælle over 50 år. I dag er mere end hver fjerde person i USA, der bliver skilt, over 50 år gammel.

Selv om den samlede skilsmisserate i USA i løbet af de sidste 40 år er faldet i USA, er dette fald ikke homogent. Faktisk er skilsmisser blandt de yngste blevet mindre, men skilsmisser blandt ældre voksne er steget. Det er fænomenet grå skilsmisse.

Årsager til skilsmisser

Ifølge Marta Ibáñez, psykolog med speciale i seksual- og parterapi, er de vigtigste årsager til skilsmisser følgende:

  • Mangel på kommunikation i parforholdet.
  • Følelsen af at være “fanget”.
  • Manglende opfyldelse af forventninger.
  • Ekstremt forskellige personligheder (eller rettere sagt, inkompatible).
  • Ændrede prioriteter.
  • Mangel på tillid til partneren.
  • Utroskab.

Logisk set har disse årsager ved grå skilsmisser en tendens til at intensiveres (på grund af tiden) og dermed få større indvirkning på forholdet, hvilket ender med at føre til skilsmisse.

Derfor er tidens gang, rutinen, sliddet i forholdet, den større sandsynlighed for at møde en tredje person eller for at være utro, alle faktorer, der har særlig indflydelse i tilfælde af grå skilsmisser.

Ældre par sidder i sofa og ser på hinanden

Aspekter, der skal tages i betragtning ved grå skilsmisser

Der er nogle aspekter, der er særligt relevante ved grå skilsmisser. Det drejer sig om følgende:

  • Underholdsbidrag. Underholdsbidrag er mere almindeligt i grå skilsmisser.
  • Pensionsopsparinger. Disse kan blive alvorligt berørt under en skilsmisse.
  • Børn. Det er normalt voksne børn, men de lider også under de følelsesmæssige konsekvenser af skilsmissen.
  • Ægtepagter. De giver ægtefællerne mulighed for at dele deres aktiver skriftligt og skal tages i betragtning under en skilsmisse.
  • Genoptagelse af livet og indgåelse af nyt ægteskab. Det er vigtigt at forberede sig på den nye dynamik i et forhold.

I virkeligheden forekommer skilsmisser i alle aldre . Der er dog i øjeblikket en decideret øgning i skilsmisser i USA hos personer over 50 år.

Årsagerne til skilsmisse kan være de samme i alle aldre. Men tidens gang, større økonomisk uafhængighed (især hos kvinder) end for længe siden og søgen efter personlig tilfredsstillelse er faktorer, der har en tendens til at påvirke især grå skilsmisser. Desuden kan det forhold, at man har forældre, der også er blevet skilt, også have indflydelse.

Det kan interessere dig ...
Sådan kan man tale med børn om skilsmisse
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Sådan kan man tale med børn om skilsmisse

En skilsmisse er svær for alle. Dog er det vigtigt, at man kan tale med børn om skilsmisse på en ordentlig og sandfærdig måde.



  • Brown, S. & Lin, I. (2012). The Gray Divorce Revolution: Rising Divorce Among Middle-Aged and Older Adults, 1990–2010. J Gerontol B Psychol Sci Soc Sci, 67(6): 731–741.
  • Chavarría, L. et al. (s.f.). El divorcio: tipos, causas y consecuencias en los hijos. Universidad Autónoma de Coahuila.