Funktionel dumhed: i stor efterspørgsel hos mange firmaer

11 september, 2017

Uanset hvor svært det er for os at sige højt, er der beviser på det: funktionel dumhed er i dag fortsat den vigtigste drivkraft i mange organisationer. Kreativitet værdsættes ikke. Evnen til at tænke kritisk er intet andet end en trussel for den forretningsmand, der foretrækker, at intet ændrer sig. Den, der altid leder efter fredelige ansatte.

Vi er klar over, at vi på vores blog ved mere end én lejlighed har talt om den store menneskelige kapital, en kreativ hjerne kan tilbyde en organisation. Men at tænke anderledes, at være mere fri og mere forbundet med vores intuition er nogle gange mere et problem end en fordel i vores arbejdsmiljø.

Det er svært at sige. Vi ved dog, at enhver organisation er som sin egen ø med sin egen dynamik, politikker og interne miljø. Der vil være virksomheder, der er et perfekt eksempel på innovation og effektivitet. Men i dag er de forventede forandringer stadig ikke blevet sat i praksis. Store virksomheder og endda små virksomheder søger velforberedte mennesker, ingen tvivl om dette. Men de leder også efter folk, der er håndterbare, veluddannede og tavse.

Innovation baseret på den menneskelige kapital, der stammer fra det åbne, fleksible og kritiske sind, er en risiko. Det er det, fordi ledelser stadig frygter nye idéer. Fordi vores organisationer fortsat er baseret på en streng styring, en vertikal opbygning, hvor autoriteterne udøver total kontrol. Ikke desto mindre har de ansatte også en tendens til at se med ubehag på den stemme, der kommer med nye idéer. Derfor bliver de udsat for denne stemme, ved at den udviser evner, som de selv ikke besidder.

Det er en kompleks virkelighed, som vi ønsker at reflektere over

Funktionel dumhed, den store mester

Mats Alvesson, professor ved “School of Economics and Management” ved Lunds Universitet (Sverige), og André Spicer, professor i organisatorisk adfærd, skrev en meget interessant bog om dette emne med titlen “The Stupidity Paradox.” Som vi alle ved, lever vi i en tid, hvor ord som “strategi” eller “ledelse” har stor betydning.

Færdigheder baseret på kreativitet eller på “Mental System Management” (MSM) er meget værdsatte. Men at gå fra at sætte pris på dem til at anvende dem er en helt anden sag. Faktisk ledsages det af ubehag. Fordi innovation er for dyrt, vil det altid være bedre at tilpasse sig det, der allerede virker. I stedet for at risikere at prøve noget, der endnu er ukendt. Alt dette nærer en virkelighed, der er så grov, som den er begrænset. En økonomi baseret på innovation, kreativitet og viden er mere en drøm end en åbenbar virkelighed.

Der er dog et andet aspekt, der skal overvejes. En genial og veluddannet person har også brug for et job. I sidste ende vil han give efter for rutinen og for et job med lav prestige. Tilbageholdenhed og antagelsen om funktionel dumhed er grundlæggende for at holde på et job.

Det er ligegyldigt, hvor godt udlærte de er, kvaliteten af deres ideer eller deres fantastiske færdigheder. Hvis man hæver sin stemme, dukker rovdyrene op med det samme. Direktører og kollegaer, der er mindre kloge og kreative end dig,  vil bede dig om at forblive tavs i denne flok hvide får. Fordi du udpeger dem. Fordi dine idéer kunne ødelægge den fantasi, der ofte opretholder deres egen middelmådighed.

Lad være med det, bliv ikke funktionel dum

Det er muligt, at vores samfund selv ikke er parat til at håndtere mennesker, der har kritiske, dynamiske og kreative tankegange. Firmaer er heller ikke modtagelige over for den gnist, der er baseret på innovation. Funktionel dumhed har overtaget, da “vi ikke har andre muligheder” end at acceptere hvad som helst bare for at overleve til slutningen af måneden.

Så den funktionelle dumhed, der hersker i mange af vores sociale strukturer, er beboet, som vi ved, af kompetente og kloge fagfolk. Men også dem, hvis job er alt for let. Vi kunne alle yde meget mere, hvis betingelserne var gode.

Men vi opløses helt af den antagede dumhed for at opretholde et system, som overlever, men som ikke bevæger sig fremad. Og det er ikke en god plan. Det er ikke en god plan, fordi vi i denne sammenhæng føler os frustrerede og frem for alt ulykkelige.

Problemer at reflektere over

Mats Alvesson og André Spicer, forfattere af den førnævnte bog, The Stupidity Paradox, påpeger, at der er fire aspekter, der understøtter dette problem:

  • Vi ønsker at behage den person, der har magten i firmaet.
  • Vi har et behov for at undgå at skabe problemer. Vi fortæller ikke visse mennesker ting, som de ikke ønsker at høre.
  • Meget ofte fører det at være “funktionelt dum” til, at tingene bliver ret ‘okay’ for os. Vi beholder vores job, og vi accepteres.
  • Et stort flertal af job i dag kræver disse egenskaber. Hvis man vil bevæge sig opad på rangstien og beholde sit job, er det bedre at være opmærksom og behjælpelig. Ikke at stille spørgsmålstegn ved, hvad der finder sted.

Mange definerer vores nuværende system som en økonomi baseret på innovation, kreativitet og viden. Vi kan dog næsten sikkert sige, at kun 20% af virksomhederne sætter dette i praksis. Hvad sker der med alle de kloge mennesker? Med alle de mennesker, der er villige til at give det bedste af sig selv?

Muligheder og ændringer

Vi bruger en stor del af vores skolegang og akademiske liv på udkig efter vores “element“, hvilket Sir Ken Robinson ville beskrive som den dimension, hvor vores naturlige færdigheder og vores personlige tilbøjeligheder mødes. Så i sidste ende kommer vi til det punkt, hvor vi træder ind i arbejdslivet, og alt falder fra hinanden. At give op er ikke godt. At man bliver til endnu et tandhjul i denne diskriminerende motor vil ikke få tingene til at ændre sig.

Måske skal den kreative hjerne også trænes til at være modig og tage initiativ. Til at løbe risici og træde ud af de gammeldags vaner for at finde nye virksomheder, der er i stand til at tilbyde innovative tjenester til et stadigt mere krævende samfund. Store forandringer sker ikke over en enkelt nat, men snarere med den daglige hvisken. Med den langsomme, men konstante knasen, der altid går forud for åbningen af noget nyt og ustoppeligt.

Forsidebillede “Modern Times”, Charles Chaplin (1936)