Francisco Lopera: Ny metode til at behandle Alzheimers

16 juli, 2020
Dr. Francisco Lopera leder en gruppe, der har undersøgt Alzheimers sygdom i mere end 30 år. Takket være deres hårde arbejde, har de været i stand til at identificere en ny måde at behandle Alzheimers på, hvilket, formentlig, vil hjælpe med at bekæmpe sygdommen mere effektivt. 

På nuværende tidspunkt, er der fem store undersøgelsesprojekter, der forsøger at udvikle medicin til at behandle Alzheimers. Fire af dem bliver udviklet i USA og én i Colombia. Det sidstnævnte bliver ledt af Dr. Francisco Lopera, der har gjort fantastiske fremskridt de sidste 30 år, han har studeret denne sygdom. 

Forskellen mellem Dr. Francisco Loperas arbejde og det, andre forskere laver, er det faktum, delvist ved et tilfælde og delvist på grund af konstant research, at han har fundet en ny måde at håndtere sygdommen på. Denne metode er relateret til de genetiske særegenheder, han har fundet hos sine patienter.

Alzheimers er en form for demens, der forårsager stor lidelse hos de folk, der lider af det, såvel som deres familier. Det progressive tab af hukommelsen og forskellige evner er lig med en langsom død af identitet, livsprojekter og en grund til at leve.

Mange folk i verden venter på, hvis ikke en kur, så i det mindste en mere effektiv metode til at behandle Alzheimers på end dem, der er tilgængelige på nuværende tidspunkt.

Gammel mand, der kigger ud af vindue

Forskningen af Dr. Francisco Lopera

Dr. Francisco Lopera leder et undersøgelsesprojekt, hvor han arbejder med det nationale sundhedsinstitut (NIH) i USA, Banner Alzheimer’s Institute og Genentech-firmaet og, mere nyligt, med eksperter fra Massachusetts General Hospital og Schepens Eye Research Institute.

Hovedkvarteret for deres arbejde befinder sig på University of Antioquia i Colombia.

Han har brugt meget tid på at forsøge at udvikle en behandling for Alzheimers. Videnskabsfolk har gjort vigtige fremskridt, men den medicin, der er på markedet, er begrænset. Af den årsag, og i nogle år nu, har forskningen fokuseret på forebyggelse frem for en kur.

Indtil nu, har der været en stigning af fornuftige metoder til tidlig opsporing. Dog, er dette sofistikerede procedurer, der endnu ikke er tilgængelige for alle, og det bliver kun brugt i forskningsgrupper. Men det er sandsynligt, at de snart vil være tilgængelige for alle, hvilket er et stort skridt fremad. 

En anden vej til research

Dr. Francisco Lopera har fundet en ny vej til research og, forhåbentlig, vil dette gøre det muligt for læger at behandle Alzheimers på en bedre måde. Det hele startede i 1984, da han var en neurologisk turnuslæge.

En patient, der blot var 47 år gammel og allerede i et fremskredent stadie, tog hen for at blive tilset af ham. Da Lopera kiggede på hans sag, fandt han ud af at patientens far, bedstefar og onkler også havde lidt af det samme. 

Det fik ham til at lave en genealogi af hans familie. Ved at gøre dette, fandt han ud af, at den første familiegruppe havde en nedarvet form for Alzheimers.

Senere, som forsker, fandt han to andre familier med samme karakteristika. 11 år senere, efter hans første fund, beviste hans arbejdsgruppe, at det, med sikkerhed, var Alzheimers og at det, i dette tilfælde, var på grund af en genmutation. 

Årene gik og nye sager dukkede op. I dem alle, fandt de de sammen karakteristika. De kaldte det paisa mutation”, fordi der ikke var nogen andre referencer i verden til denne. Paisa refererer specifikt til en gruppe af folk, der bor i den nordlige del af Colombia i Andesbjergene.

Dog, havde den virkelig utrolige del af denne undersøgelse stadig ikke fundet sted.

Billede af hjernescanning

Nye måder at behandle Alzheimers sygdom på

Dr. Lopera forklarer, at der, med Alzheimers sygdom, er en form for ophobning af “skrald” i hjernen. Det udgøres af et protein ved navn amyloid. Fragmenter af det klistrer sig sammen og skaber en form for “lim”, der klistrer sig til neuronerne og forårsager en række af malfunktioner i hjernen.

Den anden del af “skraldet” er tau, hvilket vikler sig rundt om neuronerne, “fanger” dem og dræber dem. Tau er mere skadeligt.

En af de patienter, der blev behandlet af Dr. Fancisco Lopera, var et medlem af en af de familier, der havde mutationen, og hun udviklede det selv. Dog, ulig alle hendes familiemedlemmer, udviklede hun ikke sygdommen tidligt.

Faktisk, manifesterede hendes første symptomer sig ikke, før hun var i 70’erne. Hendes tilfælde var helt exceptionelt, hvilket er grunden til, at forskningen fokuserede på hende.

Efter omhyggelige studier i Boston, fandt eksperter ud af, at patientens hjerne var fyldt med amyloid, endnu mere end i andre tilfælde. Dog, havde hun meget lidt tau. Forskningen gjorde det muligt for dem at bekræfte, at en anden mutation, hos denne særlige patient, forhindrede produktionen af tau. Det var det, der forsinkede udviklingen af sygdommen.

Tidsskriftet, Nature, udgav artiklen, der åbnede op for en helt ny forskningsvej til at behandle Alzheimers sygdom. Eksperter mener, baseret på informationen, der er indsamlet fra denne patient, at det vil være muligt at udvikle genterapi og replikere denne genetiske information hos andre folk. 

Eksperter overvejer også at udvikle medicin til at efterligne mekanismerne af den beskyttende mutation.

Tribín, H. S., López, P. J. M., Rico, J. M. M., del Mar Moreno, L., Suárez, L., del Mar Sánchez, C., … & Ariza, N. (2019). INNOVACIONES MÉDICAS REALIZADAS POR COLOMBIANOS O EXTRANJEROS EN COLOMBIA. Medicina, 41(1), 68-76.