Forskning siger, pigers hjerner modnes hurtigere end drenges

februar 7, 2020
Drenge og piger udvikler sig forskelligt, viser ny forskning.

Undersøgelser viser, at pigers hjerner modnes hurtigere end drenges. Den synaptiske modning hos pigerne sker omkring 10-års alderen, hvor hjernen udvikler nye baner, der kan lave hurtigere og mere effektive forbindelser.

Forskerne har i nogen tid mistænkt, at pigers hjerner modnes hurtigere end drenges. Nu viser en undersøgelse fra Newcastle University i England omsider de data, der bakker denne hypotese op. Desuden har forskerne vist, at pigernes neurologiske udvikling kan begynde helt op til ti år før drengenes.

Men det er vigtigt at huske på, at de individuelle forskelle er signifikante og ikke bare kan forklares ud fra en kønsbestemt funktion.

Vi vil gerne understrege, at pigernes tidligere udvikling neurologisk ikke betyder, at de har et højere intellektuelt potentiale. Det betyder  at piger i alderen 10 til 12 år har en højere grad af organisering i hjernen og højere neurologisk aktivitet. Drengene derimod starter den samme modningsproces, når de er mellem 15 og 21.

Med andre ord så går begge køn gennem den samme modningsproces. Ved afslutningen af denne proces er deres hjerner klar til at interagere med deres omgivelser og de er bedre i stand til at reflektere, give noget opmærksomhed og være mindre impulsive blandt andet. Men pigerne starter denne proces før drengene.

Det er også vigtigt at nævne noget, som hjerneforskerne er bekymrede over. Det er den effekt, vores moderne omgivelser har på udviklingen af børns hjerner.

En stillesiddende livsstil, afskåret fra socialt liv, en præference for digitale stimuli og eksterne forventninger om at performe tager tid fra selve det at lege. Alle disse faktorer kan føre til forsinket udvikling af hjernen.

Børn leger på et tag

Årsager til, at pigers hjerne modnes hurtigere end drengenes?

Forskerne ved Newcastle University, som vi har nævnt tidligere, udførte en undersøgelse i 2013, som gav nogle helt uventede resultater. Målet med undersøgelsen var ifølge professor Marcus Kaiser at forstå det niveau af forbindelser, der sker i den menneskelige hjerne i alderen 4 til 40 år.

Da de udførte deres tests og MR scanninger, fandt de ud af noget meget signifikant. Pigerne mellem 10 og 12 år havde mere modne hjerner end drenge på den samme alder.

Du vil sikkert undre dig over, hvad vi mener, når vi bruger udtrykket “moden”. Det betyder, at hjernen allerede er begyndt på processen med at forbinde de synaptiske forbindelser, der er brug for, når hjernen skal fungere mere effektivt.

Lad os se nærmere på disse data.

Færre, stærkere og mere sofistikerede synapser kan være en del af, at pigers hjerner modnes hurtigere

Hvis du går ud og siger, at en stærk og god hjerne med et godt potentiale er en hjerne med et passende niveau af synapser, vil folk sikkert glo uforstående på dig.

Det er, fordi vi har en tendens til at tænke, at jo flere neurale synapser du har, jo bedre vil din hjerne fungere. Men det er ikke tilfældet. Faktisk så mener forskerne, at et af de største problemer for folk med autisme er deres hyperkonnektioner.

  • Det er således en nøgle til en sund udvikling i børns hjerner med en tilpas synaptisk modning. Babyer kommer til verden med cirka 100 milliarder neuroner. Indtil de er omkring to år danner disse neuroner et stort antal synapser. Men modningen af synapserne sker også omkring den alder.
  • Målet er alt eliminere de synaptiske forbindelser, som hjernen ikke længere bruger og styrke (myelinere) dem, der faktisk virker. Denne forbedringsproces gør synapserne, der er tilbage hurtigere og mere effektive. Synaptisk modning fortsætter, indtil du kommer op i tyverne.
  • Undersøgelsen fra Newcastle University viste, at pigers hjerner modnes hurtigere end drenges, fordi deres modningsproces i synapserne slutter, når de er mellem 10 og 15 år. Men hos drengene slutter den ikke, før end de er mellem 20 og 21 år.

neuroner

Forbedring af de neurale forbindelser i barndom og ungdomstiden

Det faktum, at pigers hjerner modnes hurtigere end drenges indebærer ikke, at vi skal opdrage dem anderledes. Faktisk taler nogle eksperter for, at man skal se på børns uddannelsesmæssige, følelsesmæssige og personlige forhold, så man kan opnå de mest effektive neurale forbindelser.

Hvad menes der med det? Jo, et barns hjerne er for eksempel ikke lavet for at skulle sidde ned hele dagen. Børn har brug for at røre sig, udforske, lege, være sammen med andre og opleve nye ting, følelser og udtryk.

Selvom drenge og piger modnes forskelligt, så er det vigtigt at skabe de bedst mulige betingelser for, at hjernen kan udvikle sig optimalt, uanset køn. I sidste ende vil det vise sig, at det er det bedste for alle.

Hvad har børn brug for til at udvikle hjernen optimalt?

For at hjernen kan udvikle sig godt, kræves der støtte til deres følelser. Børn har brug for sunde sammenhænge. En tryg, kærlig og hengiven familie er afgørende. I den forbindelse tænker vi her på, at de folk, der er omkring dem, er i stand til at forstå og hjælpe dem med deres følelser.

Et andet vigtigt element er god kost. Tilbyd børnene sunde og næringsrige måltider og undgå for meget forarbejdet mad med en masse usundt fedt.

Fysisk aktivitet er også afgørende. Deres dage skal være fyldt med bevægelse, leg og praktiske aktiviteter.

Socialt samvær er en anden nøgle til, at de kan udvikle en sund hjerne. De skal have masser af tid til at lege og være sammen med andre børn og voksne.

Husk, at faktorer som stress og angst har alvorlige negative indvirkninger på hjernens udvikling fra en tidlig alder. Hjælp børnene til at undgå det så meget, som det nu er muligt.

Endelig må vi ikke glemme grundstenen i børneopdragelsen, som handler om deres nysgerrighed og kreativitet. Det er meget vigtigt, at fremme deres evne til at opfinde, skabe, eksperimentere, lave fejl, lave ting om, prøve nye ting, føle og opleve verden i deres eget tempo.

Selvom børns hjerner udvikler sig med sit eget tempo, har vi dog også mulighed for og ansvar for at optimere denne proces.

  • Sol Lim, Cheol E. Han, Peter J. Uhlhaas(2013) Preferential Detachment During Human Brain Development: Age- and Sex-Specific Structural Connectivity in Diffusion Tensor Imaging (DTI) Data. Cerebral Cortex, Volume 25, Issue 6, June 2015, Pages 1477–1489, https://doi.org/10.1093/cercor/bht333