Følelsesmæssige vampyrer: videnskaben bekræfter det

· januar 20, 2018
Vi kan kalde dem følelsesmæssige vampyrer. Parasitter. De er den type, der inficerer os med deres negative følelser, indtil de har drænet al vores energi. De efterlader os udmattede, med hovedpine og en grå sky af depression.

Ifølge forskere, kan denne slags dynamik fuldstændig dræne vores psykologiske velvære. Det har en mærkelig effekt på vores hjerne.

Det er interessant, hvordan populær psykologi kan lide at bruge ord, der beskriver nogle adfærdsmæssige processer meget godt. ”Følelsesmæssige vampyrer” er en meget god metafor for mennesker, hvis handlinger, ord eller attituder dræner vores blod – vores energi.

“Hvis nogen skal bruge en skraldespand, så lad dem ikke bruge dit sind”
Men enhver ekspert indenfor emnet, vil fortælle dig, at udover at stjæle vores energi – som de jo gør, og det er sådan de har bevist det videnskabeligt – formår de også at inficere os med deres følelsesmæssige tilstand.

Lad os bruge et eksempel: vi får en ny kollega. Når vi lærer dem at kende, går det op for os, at de aldrig taler om noget positivt, der er sket for dem. De er altid i en form for ”klagetilstand.”

Vi spørger konstant os selv, ”hvorfor skal jeg dog høre på de her ting”. Men alligevel kan vi ikke afholde dem fra at inficere os med deres karakteristiske negativitet.

Sommetider påvirker det endda vores arbejde. Faktisk er der interessante undersøgelser, som kalder denne type mennesker for ”rådne æbler”.

Det er, fordi deres negative attitude kan ”inficere” hele arbejdspladsen med deres følelsesmæssige byrde. De formår at skabe meget fjendtlige miljøer, hvor ansatte måske endda må tage en sygedag, fordi de føler sig ”udkørt”.

Men fænomenet “det rådne æble” eller “følelsesmæssige vampyrer” går langt dybere end det…

Æble formet som sommerfugl

Hvad der sker i din hjerne, når følelsesmæssige vampyrer ”suger” din energi

For at forstå hvad der sker, når vi forsøger at interagere med eller være nær en negativ eller trættende person dag efter dag, vil vi tage en kort rejse tilbage i tiden.

Tænk på, hvordan vores hjerne, på grund af naturlig selektion, er programmeret til at se selskabelighed og kontakt med vores medmennesker som ikke kun positivt, men nødvendigt.

Så det, vores forfædre gjorde, for at øge deres chancer for at overleve, var at forme små grupper.

Det er derfor, vi har brug for andre mennesker for at have det godt, føle os forbundne og skabe meningsfulde bånd. Når vi gør det, frigiver vores hjerne oxytocin.

Men når vi ikke er i stand til at ”passe sammen” med en anden, og istedet modtager fjendtlighed eller mistænksomhed, udløser vores hjerne kortisol, stresshormonet. En specifik følelse lever herefter i vores hjerne: sensationen af en trussel.

Der er mere. Der sker noget i det sofistikerede netværk af sammenkoblede celler, der danner vores spejlneuronsystem.

Dette system er ikke kun programmeret til at registrere og behandle en persons ansigtsudtryk eller kropssprog. Meget af tiden inficerer det også sig selv med de samme følelser, som mennesker omkring os har.

Forskere fortæller os også, at nogle mennesker er mere modtagelige overfor denne ”imprægnering”. Lidt efter lidt skaber den gift.

Effekten af kemisk stress i vores hjerne, som er blevet fremkaldt af en sensation af permanent trussel, kombineret med de smittende negative følelser, vi modtager fra andre mennesker, giver os et enkelt, vedholdende ønske: ønsket om at undslippe.
Kvinde med sort sky over hovedet viser effekten af følelsesmæssige vampyrer

Hvordan vedligeholder vi et godt energiniveau?

Vi ville elske at kunne fortælle dig, at når du bliver konfronteret med følelsesmæssige vampyrer, skal du blot holde dig fra dem. Men så let er det ikke.

For hvis der er noget, vi alle ved, er det, at det ikke er mange mennesker, der kan forlade deres arbejde, bare fordi der er følelsesmæssige vampyrer på arbejdspladsen.

Vi kan heller ikke skabe en permanent afstand mellem os selv, og den mor eller bror, der stjæler vores glæde og energi, hver gang vi er sammen med dem.

Den forklarer, at det bedste, man kan gøre, er at lære, hvordan man gør sig selv ”vandtæt” overfor denne type interaktion. Målet er at beskytte vores fysiske og følelsesmæssige velvære.
Nu vil vi dele et par tricks, så du kan komme igang.
Uld hyler for at skræmme følelsesmæssige vampyrer væk

3 tricks til at spare på din energi

  • Du har forsvarsmekanismer til at kontrollere dem. En meget effektiv måde, som vi kan træne os selv på, er ved at ”deaktivere” den effekt, de kan have på os. Sig for eksempel til dig selv engang imellem: ”de kan kun dræne min energi, så meget som jeg tillader dem.”
  • Rationaliser. Nogle mennesker sidder fast i en vane, hvor de kun taler om negative ting, og hvor skidt livet behandler dem. En måde at stoppe dem på, er ved selvsikkert at rationalisere: ”istedet for at brokke dig, så gør noget ved det, du ikke bryder dig om”. ”Jeg ville ønske, at du ville tale med mig om noget positivt engang imellem”.
  • Lær at sige ”nej”. Denne strategi er ligeså simpel, som den er effektiv. Fra nu af bør du gøre det klart overfor følelsesmæssige vampyrer, at du ikke har tid til at lytte til al deres kritik. Du vil ikke deltage i deres sladder. Og du vil slet ikke lade dig selv blive behandlet dårligt, på nogen måde.

For at konkludere, kommer der et tidspunkt, hvor en person bør blive bevidst omkring sine egne behov for at afholde andre fra at dræne deres fred – deres liv.

Det er ikke altid muligt at omgive sig med mennesker, der vil give os balance og glæde. Derfor må vi lære at håndtere negative mennesker på en respektful måde.