Ferdinand Magellan: Biografi af en episk rejsende

oktober 21, 2019
Læs mere om portugiseren, der fandt passagen mellem Stillehavet og Atlanterhavet

Ferdinand Magellan var havets mand og en eventyrer. Han havde en mistanke om en passage, der forbandt Stillehavet med Atlanterhavet. Da han krydsede strædet, der nu bærer hans navn, skreg han af glæde, da han så, hvor roligt vandet var efter så mange lidelser på havet.

Ferdinand Magellan var det første menneske, der udtænkte og gennemførte den første sejling rundt om jorden. Han havde et ton af mod til at gennemføre sådan en rejse, fordi der var ingen, der vidste, hvad der ventede forude for dem. Hans rejse var i sandhed et stort skridt for menneskeheden.

2019 markerer 500 året for hans første rejse om jorden anført af Ferdinand Magellan. Han lod sig styre af sin intuition. På den tid var der ingen vished for, om der virkelig var en passage mellem Atlanterhavet og Stillehavet i Sydamerika, men Magellan var overbevist om, at der måtte være en.

“Kirken siger, at Jorden er flad, men jeg ved, at den er rund. For jeg har set Jordens skygge på månen, og jeg har mere tiltro til skyggen, end jeg har til kirken.”

-Ferdinand Magellan-

Selvom Magellan ikke var i stand til at fuldføre sit forsøg på at sejle hele vejen rundt om jorden, så kom han faktisk meget tæt på. Til sidst var det ikke havet, der stoppede ham. Det var hans egen død efter et liv med en masse eventyr.

et gammelt træskib

Ferdinand Magellans tidlige liv

Magellan blev født i Porto, Portugal i 1480. Han var søn af adelige, hvilket betød, at han fik en glimrende uddannelse, hvor han for det meste studerede kartografi og navigation. Under sin studietid boede han i Lissabon. Han begyndte også sine rejser i en tidlig alder.

I en alder af 25 tog han til Indien. Han tog på mange andre rejser efter dette. Det var på en af disse, at han købte en slave: Enrique af Malacca. Mange folk sagde, at han faktisk var den første til at rejse hele vejen rundt om jorden, fordi han, i modsætning til Magellan, faktisk endte tilbage i Europa på den rejse.

På et tidspunkt rejser Magellan til Marokko, hvor han får en skade i foden i et slag. Da han vendte tilbage til Portugal, faldt han i unåde hos kong Manuel I. Denne konflikt fik ham til at prøve lykken i Spanien. Der lykkedes det ham, at få Carlos I til at give ham lov til at sejle til Indien.

En episk rejse for Ferdinand Magellan

Den 10. august 1519 begyndte Ferdinand Magellan sin rejse. Han havde fem skibe under sin kommando: Trinidad, San Antonio, Concepcion, Victoria og Santiago. Hans besætninger bestod af op til 270 mand.

Hans ekspedition tog ham langs de nordlige kyster af Afrika ned til Sierra Leone. Så satte han kursen mod vest, og nåede frem til kysten ved det, som i dag er Rio de Janeiro. Senere kom han til Rio de la Plata, som han fejlagtigt troede var den passage, som han havde mistanke om fandtes. Han blev ekstremt skuffet, da han opdagede, at det ikke var den.

Til sidst kom han til San Julian’s Bay midt om vinteren. Han besluttede, at de skulle vente der på, at der kom bedre vejr, fordi mandskabets moral var nede. Kaptajnerne på de andre skibe var i færd med at planlægge et mytteri mod ham. Men han opdagede dem i tide og besluttede af afskedige nogle af dem og overlade de andre til deres egen skæbne.

En fuldendt drøm for Ferdinand Magellan

I foråret 1520 var de klar til at sejle igen og endte med at finde passagen, som han havde drømt om så længe. Der var den: Den hurtigste vej til de sydlige have, som var det, som folk kaldte Stillehavet dengang.

At krydse det store ocean havde været en vild prøvelse, men på den anden side var havet her roligt. Der er her, den fik navnet “stille”. Det forunderlige er, at det faktisk er det mest urolige hav på jorden. Historikere siger, at Magellan skreg af glæde, da han så, at havet så så roligt ud.

Dette stræde blev navngivet efter Magellan. Herfra sejlede han nordpå op langs Chiles kyst. Derefter vendte han igen ud på åbent hav med kursen vestpå.

Et stort åbent hav

Hans sidste præstation

Desvære blev tingene komplicerede. Mandskabet savnede både mad og vand. Antinio Pigafetta, en historiker ombord, beskrev det således:

Brødet, vi spiste, var forvandlet til en støvsky fuld af orm, der havde spist al næringen i det. Det havde også en uudholdelig stank, fordi det var fyldt med rotters urin. Vandet, vi drak, var stillestående og ildelugtende. Den eneste måde, som vi kunne overleve på, var ved at spise af læderet, der sad i små stykker på masten.”

Men de endte med at nå frem til Tyveøen, som sikkert er det, vi kender som Guam i dag. Der var de i stand til at indsamle mad og vand. Da de var klar til at sætte sejl igen, lykkedes det dem at finde nogle øer, som de navngav “Filippinerne” til ære for kong Filipe II af Spanien.

De indfødte på disse øer kom i konflikt med sømændene, som de udkæmpede blodige slag med. Det var i et af disse slag, at Ferdinand Magellan døde i 1521. Bedriften med at sejle hele vejen rundt om jorden måtte klares af skibets overlevende besætning. Døden forhindrede ham i at opnå sit livslange mål.

  • Toribio-Medina, J. (1913). El Descubrimiento del Océano Pacífico: Vasco Núñez de Balboa, Fernando de Magallanes y sus Compañeros. Tomo II: Documentos Relativos a Núñez de Balboa. Santiago de Chile: Imprenta Universitaria.