Etologi: Videnskaben om dyrs adfærd

Etologi hjælper os med at forstå dyrs adfærd bedre. Takket være denne disciplin er der meget, vi forstår i dag - og mere at lære!
Etologi: Videnskaben om dyrs adfærd
María Alejandra Castro Arbeláez

Skrevet og kontrolleret af psykolog María Alejandra Castro Arbeláez.

Sidste ændring: 22 november, 2022

Dyreriget er fantastisk. Disse væsener har helt sikkert overrasket dig med deres uforlignelige egenskaber og adfærd. Men har du nogensinde undret dig over, hvorfor de opfører sig, som de gør? Hvis du har, så er etologi præcis den disciplin, som du ønsker at studere.

Det er rigtigt! Der findes et helt videnskabsområde, der er dedikeret til dyreadfærd. Etologien stiller spørgsmål som f.eks: Hvorfor opfører dyr sig, som de gør? Hvad betyder deres adfærd? Hvordan gør de de ting, de gør?

Takket være etologien kan mennesket nu forstå dyrs adfærd, som vi ikke forstod før, og hvorfor de opfører sig, som de gør. Læs videre for at få at vide, hvordan denne videnskab er opstået, hvad den indebærer, og hvilke forskere der er ansvarlige for dens udvikling.

“Jeg har fundet det manglende led mellem den højere abe og det civiliserede menneske; det er os.”

-Konrad Lorenz-

Hvad er etologiens oprindelse?

Etologien er opstået takket være arbejdet udført af fagfolk med en umættelig passion for dyr. De dedikerede en stor del af deres tid til dem. Faktisk vandt Konrad Lorenz, Niko Tinbergen og Karl Von Fisch Nobelprisen i fysiologi takket være deres undersøgelser af dyrs adfærd i 1973.

Kvinde holder om hundepoter

Men hvordan nåede de dertil? Jo, ved hjælp af deres forskning. Lorenz dykkede dybt ned i gæssenes adfærd og foreslog derfra teorien om prægning. Tinbergen var interesseret i den trepiggede pindsvineknop og studerede dens efterårsvandring. Imens fokuserede Von Frish på, hvordan bier kommunikerede.

Derudover fandt de inspiration fra andre tænkere, der studerede dyreadfærd. For eksempel studerede Morton Wheeler myrers adfærd i en længere periode. Han populariserede også udtrykket “etnologi”.

Der var allerede studier af dyreadfærd i andre discipliner (f.eks. i komparativ psykologi), men da først den førnævnte Nobelpris blev vundet, blev det officielt betragtet som en videnskab. Den komparative psykologi integrerede sig selv i området.

Hvad indebærer etologi?

Etologi er studiet af dyrs adfærd og fokuserer især på naturlig udvælgelse. Fagfolk inden for dette område, kaldet etologer, studerer følgende:

  • Feltarbejde. At observere dyrs adfærd i deres naturlige omgivelser.
  • Laboratoriearbejde. Det er til forskning. Her udvikler de deres hypoteser og foreslår nye hypoteser.
  • Forklaring af fænomener. Forskere stiller spørgsmål om adaptiv adfærd og observerer stimuli. De ser også på adfærdsændringer som følge af indlæring og fastlægger adfærdsmønstre i forskellige livsstadier.
  • Sammenligninger. Andre arters adfærd sammenlignes for at se, hvordan deres adfærd har udviklet sig.

Som du kan se, er etologien interesseret i både dyrs medfødte adfærd og indlærte adfærd. På grund af dette fokuserer etologer på områder som følgende: Prægning, socialt liv, udvikling, seksuel udvælgelse, samarbejde og aggression m.m.

Etologiens bidrag

Etologien bidrager enormt til vores forståelse af dyr. Her er blot nogle få af bidragene:

  • Mønstre af modal adfærd. Disse er sekundære adfærdsmønstre. Med andre ord, kredsløb af adfærdsrefleksion, der aktiveres under bestemte situationer.
  • Teori om adfærd som tilpasning. Denne teori foreslår, at adfærd er evolutionær i sin natur.
  • Prægning. Dette består af den indlæring, der sker i løbet af udviklingen, hvor der er større følsomhed over for specifikke stimuli. Det er læring, der vokser stærke rødder.
  • Dyrenes kommunikation. Dyr bruger mønstre af adfærd i deres kommunikation. Bier kommunikerer f.eks. gennem dans.
  • Adfærdsmæssig økologi og evolutionær psykologi. Etologien har givet plads til disse to områder. Førstnævnte undersøger dyrs adfærd ud fra deres økologiske og evolutionære konsekvenser. Sidstnævnte foreslår, at menneskelig adfærd kan forstås gennem evolutionær historie.
  • Klinisk etologi. Her studeres ændringer i dyrs adfærd. F.eks. når tamme dyr pludselig opfører sig aggressivt.
Kolibri suger nektar, hvilket er noget af det, der studeres i etologi

Konklusioner om fordelene ved etologi

I etologien undersøger forskerne altså forskellige karakteristika ved dyrs adfærd, næsten altid gennem observation. Derudover bidrager studieområdet til forståelsen af menneskers adfærd gennem sammenligning.

Takket være etisk forskning har vi også nogle vigtige bevaringsværktøjer. Sammen med økologer udarbejder de planer for at beskytte arter, der er i fare for at uddø. Marcelo H. Cassini beskriver dette i sin artikel i tidsskriftet Spanish Journal of Ethnology.

Ethologi bidrager til at øge dyrs velfærd, optimere produktionen, diagnosticere sygdomme og forbedre dyrs overlevelse hos dyr, der er i fare for at uddø. Desuden giver studiet af den videnskabsfolk redskaber til at udvikle dyreassisteret terapi.

Det kan interessere dig ...
Hvad handler adfærdsmæssig neurovidenskab om?
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Hvad handler adfærdsmæssig neurovidenskab om?

Adfærdsmæssig neurovidenskab studerer, hvilke biologiske systemer og processer der gør, at vi kan forholde os til hinanden og vores omgivelser.



  • Cassini, M.H (1999). Importancia de la etología en la ConservaciónEtología, 7, 69-75.
  • Sánchez López, S., Asencio, N., Call, Jossep., Caperos J.M., Coelell, M., Colmenares, F., Delgado, J.A., Fidalgo, A., Gil, C., González, A., Losada, J.L., Martín, B., Peláez, F., Quera, V., Redolar, D., Riba, C. E., Sánchez, J.R., Sánchez, S., Tassino, B., & Turbón, E. (2014) Etología, la ciencia del comportamiento animal. Editorial Uoc.