Dorothea Dix og den mentale hygiejnebevægelse

april 17, 2019
Dorothea Dix er måske ikke en af de mest berømte kvinder i historien. Hendes bidrag til psykisk sundhed var dog betydelige. Hendes utrættelige engagement gav etik og moral tilbage til terapeutiske strategier for psykiske patienter.

Dorothea Dix er en meget vigtig person, der har gjort så meget for mennesker med psykiske sygdomme. Desværre har de fleste aldrig hørt om denne utrolige kvinde. Dorothea Dix var en pioner for mental sundhed reform og gjorde vigtige bidrag på hendes område.

Hendes utrættelige dedikation forbedrede levevilkår og behandling for mennesker med psykiske sygdomme.

Dorothea Dix (1802-1887) havde ikke en god barndom. Hun voksede op i USA med en alkoholisk far og en mor med seriøse psykologiske sygdomme. På grund af det havde hun dyb følsomhed over for de mennesker, som var dårligt stillede og sociale udkast. Hendes erfaringer har fået hende til at starte en mental hygiejnebevægelse.

I en alder af 39 år arbejde Dorothea Dix frivilligt i et fængsel for kvinder med psykiske problemer. Dette gjorde et varigt indtryk på hende og gav hende ideer til hendes mentale hygiejnebevægelse. Hovedformålet med hendes bevægelse var at gøre anstændige psykologiske behandlinger tilgængeligt for alle, herunder de hjemløse.

Denne enkle idé førte til betydelige ændringer. Det hjalp med at gennemføre det, vi kender som moralsk behandling, og ændrede sanitære forhold i mentale sundhedsinstitutioner.

Dorothea Dix

Den “vanvittige”: Marginaliseret fra samfundet

I begyndelsen af det 18. århundrede blev folk med tegn på alvorlige psykiske problemer mærket “sindssyg”. Dybest set troede folk, at de manglede enhver form for dømmekraft eller begrundelse. De blev behandlet som vilde dyr, der skulle låses inde i vanvittige asylcentre.

De var også genstand for latterliggørelse og foragt. Betingelserne i de vanvittige asylsøgninger var umenneskelige. For eksempel blev patienterne slået, sultet, isoleret og tvunget til at indtage kemiske stoffer.

En af de faktorer, der hjalp med at ændre situationen, var en behandling givet til kong George III. Han blev kendt som “Mad King George”, fordi han led af porfyri. Hans læger forsøgte usædvanlig behandling for at helbrede hans sygdom, hvilket indebar, at de gav ham store mængder æselmælk.

I lyset af denne behandlings succes, fremkom en spirende social optimisme om muligheden for at anvende terapeutiske interventioner til patienter med psykiske problemer.

Moralsk behandling: Human og individualiseret behandling

Derefter kom samfundet tættere på en psykosocial tilgang til psykisk sygdom. Første halvdel af det 18. århundrede blev defineret af oplysningens principper. Anerkendelse af individuelle rettigheder blev en nødvendighed. I denne sammenhæng blev “moralsk behandling” født.

Folk associerede dette udtryk med følelser og psykologi. Det var tæt forbundet med tanken om, at der er en adfærdskodeks, som alle skal følge. Nogle af de grundlæggende regler for moralsk behandling var den naturlige og respektfulde behandling af indlagte patienter. Interpersonel interaktion og kontakt var meget vigtig, såvel som individualiseret opmærksomhed.

Disse ideer var en fuldstændig afvigelse fra tidligere tro om mental sundhed og psykiske patienter. De omfavnede menneskeheden, individualisering og den omhyggelige dyrkning af sociale relationer. Faktisk var moralsk behandling i Europa og USA det, der forvandlede sindssyge asylcentre til livlige steder, der havde patientens helbredelse i tankerne.

Dorothea Dix: Nedgangen i moralsk behandling

Efter den først halvdel af det 18. århundrede gik denne terapeutiske strategi ind i en nedgang. Det var på grund af de mange patienter, der søgte hjælp hos disse mentale sundhedsinstitutioner. Denne stigning skyldtes en række faktorer. En af dem var indvandrernes ankomst efter den amerikanske borgerkrig.

En anden var Dorothea Dix’ mentale hygiejnebevægelse. Den uventede og direkte konsekvens af hendes bevægelse var den uforholdsmæssige stigning i hospitaliserede patienter.

Da Dorothea ankom til England begyndte hun at have lungeproblemer. Under sin sygdom talte hun med mange teoretikere, som hjalp hende med at lære om forskellige tilgange til mental sundhed.

Blandt dem var moralsk behandling, kontrasten mellem liv i ensomhed og liv i samfundet, eliminering af mekaniske begrænsninger og ergoterapi hos patienter.

Dix havde også muligheden for at besøge et kvindehospital, mens hun var frivillig. Hun så patienternes beklagelige levevilkår for sig selv. Situationen chokerede hende så meget, at hun besluttede sig for at forpligte sig fuldt ud til formålet. Det var da, hun begyndte at besøge alle former for mental sundhed og korrektions faciliteter.

Hendes mål var at forstå den mishandling og misbrug fuldt ud, som patienterne oplevede, så hun kunne ændre situationen. Derefter foreslog hendes mentale hygiejnebevægelse at fjerne sociale fordomme. Hun og hendes følgere kæmpede for grundlæggende menneskelig værdighed.

Kvinde med psysike problemer

Mental institutionsreform muligt på grund af Dorothea Dix

Dix formåede at samle tilstrækkeligt bevis på problemet for at kunne appellere til Massachusetts lovgivning. Som følge heraf kunne hun ændre de frygtelige levevilkår for psykiske patienter. Ikke kun det, men hun kastede også lidt lys over den mishandling, de oplevede.

Hun udgav sin bog Remarks on Prisons and Prison Discipline in the United States, i 1845. Denne bog hjalp med at oprette psykiatriske hospitaler i elleve stater i hele landet.

Dorothea Dix er måske ikke en af de mest berømte kvinder i historien. Hendes bidrag til psykisk sundhed var dog betydelige. Hendes utrættelige engagement gav etik og moral tilbage til terapeutiske strategier for psykiske patienter.

Afslutningsvis ville det have været muligt uden hendes hjælp, at patienterne fortsat har været mishandlet i årtier. Dix og andre kæmpede modigt for at reformere disse institutioner. Vi kender dem nu som initiativtagerne til en ny æra af intervention og behandling for mennesker med psykiske sygdomme.