Dolores Claiborne: Undervurdér aldrig en mors styrke

26 august, 2020
Dolores Claiborne er en klassiker af Stephen King. Det er historien om en mor, der ikke lader noget stoppe hende i at bringe håb ind i sin datters liv.

Under en grå og melankolsk himmel slap Stephen King endnu en labyrintisk tragedie løs i Dolores Claiborne. Den er på mange måder forbundet med Geralds Farlige Leg, og ifølge denne kilde lader det til, at de oprindeligt skulle være en del af den samme roman under titlen In the Path of the Eclipse. 

Selvom Geralds Farlige Leg blev skrevet først, blev den udgivet i 2017.

Dolores Claiborne (Kathy Bates) havde været plejer for Vera Donovan (Judy Parfitt), en svag, ældre kvinde, der dør efter at være faldet ned af trapperne. Detektiv Mackey (Christopher Plummer) er klar til at bevise, at Dolores er skyldig.

Det er en gyser, men ikke er overnaturlig en. Alle elementerne i denne film kommer fra hverdagsgys, såsom alkoholisme, kønsvold, ydmygelse, umenneskeliggørelse, udnyttelse af arbejdskraft og børnemishandling.

Der er eksempler på alt dette. Detektiven undersøgte også den “tilfældige” død af Dolores´ ægtemand (David Strathairn). Han er sikker på, at hun også myrdede ham næsten tyve år tidligere.

Efter at have opdaget, at hendes mor er blevet arresteret, vender Selena (Jennifer Jason Leigh) tilbage til sit barndomshjem og stedet med mange traumatiske minder for både hende og Dolores.

Handlingen i Dolores Claiborne

Dolores Claiborne arbejdede for Vera Donovan i over 20 år. Hendes job var ikke nemt. For eksempel krævede Vera, at hun hang hvert lagen op med seks tøjklemmer i stedet for fem og altid øverst i haven. Hun skulle gentage dette ritual hele året.

Efter Selena vendte hjem, vendte hun og moderen hjem til familien Ramshackles hjem. Vi ser, at Selena ryger og indtager alkohol og piller for at kunne kontrollere sit stress.

De nye omgivelser forårsager hende stor angst, som med tiden nærer afskyen, hun føler for sin mor. Hun mistænker, det har noget at gøre med sin fars død, da han faldt ned i en forladt brønd samme eftermiddag, som der var total solformørkelse.

Den totale solformørkelse

Mens Selena hjælper sin mor “på sin egen måde”, hjælper Dolores hende med at huske minderne om seksuelt misbrug, som hun led af i sin fars hænder som barn. Som et resultat af dette misbrug og tyveriet af hele opsparingen til Selenas uddannelse ser vi, at han faktisk blev slået ihjel af Dolores.

Ved at udnytte solformørkelsen den dag fandt hun på den perfekte plan, så politiet ikke ville opdage, at det var hende.

Nu, tyve år senere, er detektiven, der næsten fangede hende dengang, vendt tilbage for at undersøge Veras død. Han er fast besluttet på at sætte hende bag tremmer. Han er tæt på pensionsalderen og ønsker ikke at efterlade nogen ufærdige sager.

Dolores Claiborne, en mor, der ønsker at beskytte sin datter

Dolores er en mor, der er dedikeret til det, hun ser som at være sin datters lykke. På samme tid skal hun dog stå over for det faktum, at hun ikke har nogen naturlige evner til at kommunikere det til hende.

Historien bliver dog intens, når denne følelsesmæssige blokering bliver synlig. Det lader til, at hun prøvede at skære alle sine følelser ud af sit liv for at gøre smerten mindre.

Faderen er en person, vi bare ikke kan forstå. Han synes for os som en person, der udrydder følelser. Hans personlighed inviterer kun til afvisning og viser os, at nogle personer stadig ikke har færdiggjort sine processer med at blive menneskeliggjort. 

I filmen er denne rolle der faktisk kun for at hjælpe publikum med at forstå forholdet mellem mor og datter og deres adfærd som følge af det.

Kvinder i en verden af mænd

Kvinderne i filmen lever i en verden fuld af mænd, der søger at opdele dem og gøre dem stille. Det viser den måde, som det patriarkalske samfund ignorerer ældre kvinder på, indtil de gør noget, der synes afskyeligt.

Disse kvinder bliver undervurderet under hele rejsen, og styrken, de finder, kommer ofte fra deres forhold til kvinderne, der omgiver dem. Filmen fokuserer på denne dynamik, som vi alle ser gentaget hundredevis af gange i det virkelige liv.

Dolores får dermed endelig en chance for at fortælle sin datter sandheden. Selena indser sin moders styrke, når hun lytter til hendes tilståelse. Dolores mistede næsten alt i forsøget på at beskytte sin datter fra den mand, der misbrugte hende.

Denne handling giver Vera mulighed for oprigtigt at se sig selv i sin mor og at se, at de er én. De er endt det samme sted for at håndtere al den smerte og mishandling.

Kathy Bates er den perfekte skuespillerinde til at spille en kvinde som Dolores. Bates spiller på en både fyrig og tragisk måde. Jennifer Jason Leigh håndterer Selenas langsomme nedgang med finesse. Selena og Dolores´ hektiske forhold driver filmen, og dette er fremhævet af det stormfulde venskab mellem Vera og Dolores.

Veras rolle er også glimrende og en påmindelse om, at kvinder ender i alle mulige former for situationer. Alle tre kvinder viser en modstandsdygtighed over for en verden, der har gjort dem til ofre. Men, som Vera bemærker, er det, at være en kælling, nogle gange det eneste, som en kvinde har.

Kathy Bates

Et klimaks af følelser, der strømmer over

Filmen higer efter en anderledes slutning, hvor Selena vil omfavne sine følelserDet, som publikum har brug for, er en stor, sentimental bølge af følelser.

I stedet er det, vi får, en vedvarende kold atmosfære, der kun er let tempereret af følelsen af, at afstanden mellem mor og datter på en måde er blevet lidt mindre.

Selvom dette ikke er en følelsesmæssigt tilfredsstillende slutning, er det en realistisk en. Men denne film handler om gys i familien, der efterlader sit mærke i vores hjerter og følelser. Selvom vi ville have elsket en anderledes slutning, er den, vi får, en realistisk og oprigtig en.