Det molekylære aftryk af stress

12 oktober, 2020
Vidste du, at stress kan påvirke din DNA til et punkt, hvor dine børnebørn vil være modtagelige overfor visse sygdomme? Det kendetegnes som det molekylære aftryk af stress.

Epigenetik er en disciplin, som studerer ændringer i det genom, som er produceret af miljømæssige og arvelige faktorer. Takket være det er verden nu klar over, at visse vitale oplevelser modificerer den menneskelige genetiske kode. Det molekylære aftryk af stress er en af de faktorer, som for tiden bliver studeret.

Det skyldes, at det ændrer den information, som prædisponerer personer for visse sygdomme.

Stress er en følelse af fysisk og mental spænding, som kan være meget skadelig for helbredet, på trods af at det har en grundlæggende tilpasningsmæssig rolle, eftersom den sætter kroppen i alarmberedskab. Niveauerne af adrenalin og kortisol øges, når mennesker er stressede.

Det er en tilstand af overeksponering, der ændrer reaktionen fra immunsystemet, fordøjelsessystemet og andre vækstprocesser.

Derfor studerer forskere over hele verden, hvorvidt disse ændringer på en eller anden måde er del af den genetiske information. Måske arver deres afkom og fremtidige generationer disse modifikationer.

“Stress ikke over, hvad der kunne være sket. Hvis det skulle ske, så ville det være sket.”

-Ukendt-

Mand med stress

Det molekylære aftryk af stress

For at lære mere om det molekylære aftryk af stress, studerede en gruppe fra the Tuft University School of Medicine, hvad der sker i en generationslinie. Det, de fandt ud af, var, at både børn og børnebørn viste symptomer relateret til den stress, som deres forfædre havde lidt af.

Ligeledes studerede de også effekten af posttraumatisk stress, især hos gravide kvinder og deres børn. I denne henseende ser det ud til, at enhver vold, der opleves under graviditeten, forårsager en anden genomisk aktivitet i babyernes DNA. Dette kaldes methylering, og indebærer, at genomet reagerer på miljøet ved at slå nogle gener enten til eller fra.

Denne proces er en evolutionær mekanisme, der gør det muligt at tilpasse sig miljøet. Derfor kan man tolke det som om, et barn eller barnebarns genetiske information ændrer sig som et adaptivt svar. Derudover kan det føre til aggressiv adfærd hos børn.

Genetisk arv

Det er et kendt faktum, at gener og miljø interagerer tovejs. Dermed kan en genetisk faktor beskytte mod en miljømæssig modgang, mens en miljømæssig faktor kan påvirke et genetisk træk, der er disponeret for sygdom.

Som nævnt ovenfor, fandt studierne ud af, at stress kan ændre genomets funktion og endda give det videre i generationer. Blandt de aspekter, som stress kan påvirke gennem genomet, er lang levetid og risikoen for hjertekarsygdomme.

Ældre mennesker går tur

Varighed

En undersøgelse foretaget af the Indiana University School of Medicine og the Scripps Research Institute identificerede en række gener, som kan ændre reaktionen på stress og effekten på humøret.

Med andre ord fandt de ud af, at personer, som tidligere havde lidt af svære stress- eller humørforstyrrelser, viste en ændring i niveauerne af ANK3 genet. Dette hænger sammen med tidlig aldring og kortere levetid.

Det molekylære aftryk af stress og hjertekarsygdomme

En anden undersøgelse udført af Duke University analyserede samspillet af gener med miljøet i sammenhæng med hjertekarsygdomme. I undersøgelsen identificerede de en genetisk variant, som øger modtageligheden for bærere for at komme til at lide af hjertekarsygdomme samt diabetes og overvægt.

Interessant nok hænger stress sammen med disse medicinske tilstande, men derudover kunne denne disponering være genetisk ifølge denne undersøgelse. Især dem, som har specifikke polymorfismer i EBF1 genet, er i større risiko. Det skyldes, at dette gen spiller en central rolle i udviklingen af immunsystemet.

Kort sagt kan det molekylære aftryk af stress ikke blot bestemme risikoen for fremtidige sygdomme, men det er også overførbart og kan påvirke dine efterkommeres modtagelighed. For at mindske dets effekt på kort sigt, skal du derfor vide, hvordan du anvender de værktøjer, som kan hjælpe dig med at håndtere stress.