Depression hos ældre mennesker

juni 14, 2019
I denne artikel, vil vi gennemgå depressions unikke træk hos ældre mennesker. Som følge af det, vil vi også lære om, hvordan social støtte kan være med til at forebygge psykologiske og fysiske sygdomme.

Depression er ikke en ensartet diagnose, som så mange andre sygdomme er. Dens træk ændrer sig i forhold til kontekst og detaljerne vedrørende, hvem end det er, der lider af den. Ting, såsom alder, køn og socioøkonomiske niveauer, påvirker hvilken form, depression manifesterer sig i. Depression hos ældre er ikke det samme som hos børn.

Når børn lider af depression, så er der en tendens til, at de er mere irritable og vrede, end de er kede af det eller triste. Børn, der lider af depression, har også mere tilbøjelighed til at udvise flere symptomer af fysiologisk natur. Ydermere, så har børn, der er deprimerede, i den grad også svært ved at falde i søvn.

Epidemologisk data viser, at depression hos ældre mennesker også har diverse unikke træk. Det er derfor meget ineffektiv at forsøge at tilbyde patienter en bred og generel behandlingsløsning for depression.

I visse tilfælde mistolker folk tegn på depression hos ældre mennesker, som værende normale omstændigheder ved at blive ældre. Dette betyder, at disse alarmerende tegn på depression bliver overset.

Desuden, så er de lægemidler, der bliver brugt til at behandle depression med, ikke altid den bedste behandlingsmetode for depression hos ældre mennesker.

En stor andel af ældre mennesker, som bor på et plejehjem, lider af klinisk depression. Det er dog meget udfordrende og svært for disse mennesker at forklare og beskrive deres symptomer. Symptomerne bliver ofte beskrevet som værende af somatisk natur.

Dette vil sige, at ældre mennesker med depression ofte lider af søvnbesvær, energimangel og kropssmerter. Det professionelle sundhedspersonale misdiagnosticerer ofte ældre mennesker grundet den overlappende natur mellem normalt fysisk ubehag og depression.

bekymret mand symboliserer depression hos ældre

Karaktertræk for depression hos ældre mennesker

  • Længere depressive episoder, som ikke kan behandles med konventionelt medicin.
  • Ældre mennesker med depression har svært ved udtrykke deres ubehag og følelser af utilstækkelighed i lige så stor grad, som midaldrende voksne kan.
  • Aleksitymi, eller mangel på evne til verbalt at udtrykke følelser, er langt mere udbredt hos ældre mennesker.
  • Ældre mennesker med depression lider ofte af hallucinationer og synsbedrag.
  • Negative symptomer såsom apati, emotionel følelsesløshed, mangel på øjenkontakt eller mangel på evne til positivt at kunne reagere på ens omgivelser.
  • Fysiske symptomer, som maskerer sig som mentale symptomer, såsom anoreksi, fobier, hypokondri og angst.
  • Højere risiko for selvmord, specielt hos ensomme ældre mænd.
  • Psykomotorisk agitation med intens angst eller atypisk hæmning.
  • Irritation.
  • Væsentlige søvnproblemer, især lidelser som søvnløshed eller hypersomnia.
  • Angsttilfælde er mere hyppige.
  • Mindre variation i dagligdagshumør.
  • Kognitiv dysfunktion, som er relateret til intensiteten af ​​de øvrige symptomer og har tendens til at forbedre sig, når humøret forbedres. Hos ældre voksne er funktioner såsom hukommelse mest påvirket.

Betydningen af ​​et støttenetværk for ældre voksne med depression

Forebyggelse af depression hos ældre patienter er afgørende. Til dette formål gennemførte forskere Lowenthal og Haven en undersøgelse, der viste, hvordan det er vigtigt for ældre voksne at have en bestemt person, som de kan være fortrolige med. At have social støtte forbedrede ikke kun ældres mentale sundhed, men også deres fysiske velbefindende.

Ældre mennesker med et socialt støttenetværk har reduceret dødelighed sammenlignet med dem, der er mere isolerede. Undersøgelser viser, at der er et væsentligt forhold mellem sociale støttenetværk (ægteskab, interpersonelle relationer, tilfredshed med dine omgivelser osv.) og en reduceret risiko for hjertesygdomme.

Ikke kun det, men at have et socialt støttenetværk betyder, at ældre mennesker er mere tilbøjelige til at tage sig af deres eget helbred og overholde medicinske planer og ordninger. Tilfredsstillende venskabelige elle romantiske forhold i alderdommen øger immunforsvaret og regulerer stress.

Ensomhed øger risikoen for depression

Med hensyn til psykisk sundhed er ensomhed også en vigtig faktor. Ældre mennesker, der er alene eller føler sig alene, er meget mere tilbøjelige til at lide af depression. Et socialt støttenetværk kan således beskytte ældre mennesker mod stress og angst.

Studier viser, at kæledyr også kan hjælpe ældre mennesker med at forebygge depression og angst.

trist ældre dame

En god måde for ældre mennesker, at bekæmpe depression på, er ved at skabe et netværk af venner med ens interesser. At deltage i regelmæssige fritidsaktiviteter med venner eller en ægtefælle, gør det meget lettere for ældre mennesker at tilpasse sig alderdommen.

Vi kan konkludere, at ældre voksne, der bruger tid sammen med venner eller kæledyr og ikke er ensomme, er mindre tilbøjelige til at lide af depression. De nyder generelt et bedre helbred og behøver ikke at bruge sundhedssystemet så meget.

Da forebyggelse altid er bedst, er det afgørende at sikre, at ældre voksne har tilfredstillende socialt selskab og muligheder for at forbedre deres velvære og tilfredshed.

  • Belloch, A., Sandín, B. y Ramos, F (2008). Manual de psicopatología. Volúmenes I y II. McGraw-Hill.Madrid