Alice Herz-Sommer: Historien om en kunstner og overlever

november 27, 2019
Alice Herz-Sommer og hendes søn var blandt de få, som overlevede Theresienstadt. Da krigen sluttede, flyttede de til Israel. Alice bestemte sig for ikke at leve i fortiden.

Alice Herz-Sommers liv beviser to store sandheder. For det første, at en lykkelig barndom kan hjælpe dig i livets store udfordringer. For det andet at en positiv indstilling kan hjælpe med at overkomme enhver udfordring.

I denne artikel fortæller vi om Alice Herz-Sommers liv, en ubeskrivelig overlever, som snød døden og levede, til hun var 110 år gammel.

Hvorfor kalde hende en overlever? Fordi hun blev dømt til døden, da hun var meget ung. Hun var jøde og blev sat i koncentrationslejr. Dog overlevede hun, imod alle odds, og blev kendt som “den mest optimistiske kvinde i verden.”

Alice Herz-Sommer talte i mange interviews om sin tvillingesøster. På trods af, at de var ens på mange områder, var deres holdninger forskellige. Hun sagde, at hun var den fødte optimist, og at hun altid forsøgte at se den positive side af enhver situation, ligegyldigt hvor dårlig, den kunne virke.

“Jeg nævnte det aldrig med ét ord, fordi jeg ikke ønskede, at mit barn skulle vokse op med had, for had skaber had. Det lykkedes mig. Min søn havde gode venner i Tyskland, som påskønnede og ville lege med ham. Jeg selv hadede heller aldrig nogensinde nogen.”

-Alice Herz-Sommer-

Alice Herz-Sommer

Folk beundrede Alice for hendes entusiasme. På trod af sin fremskredne alder, spillede hun klaver hver eneste dag. Dan hun nærmede sig 100 år, besluttede hun sig for at læse på universitetet. Hun mistede aldrig sin lyst til at lære og vokse. Alice Herz-Sommer er et vidunderligt eksempel på et langt liv med optimisme, som vi alle kan lære noget af.

Alice Herz-Sommers lykkelige barndom

En ting, som mange modstandsdygtige mennesker har til fælles, er en lykkelig barndom. Alice Herz-Sommer blev født i Prag, Den Tjekkiske Republik, 26. november 1903. Hun stammede fra en familie af jødiske musikere, som værdsatte kunst og kultur.

Tidens mest kendte kunstnere og intellektuelle mennesker var ofte gæster i Alices hjem. Franz Kafka var en regelmæssig gæst. Alices søster giftede sig endda med dette litterære genis bedste ven. Andre berømtheder som Gustav Mahler, Rainer Maria Rilke, Stefan Zweig, Thomas Mann, og endda Sigmund Freud, besøgte familien Herz.

Alice elskede musik fra en meget tidlig alder. Hun begyndte at spille klaver, da hun var 8 år gammel. Da hun blev teenager, spillede hun koncerter rundt omkring i hele Prag.

Nazisternes invasion

I 1931 mødte Alice Herz Leopold Sommer, som også var musiker. De blev gift, og han var hendes livs store kærlighed. I 1937 fik de deres første søn, Raphael. Dog varede lykken kun kort, da nazisterne invaderede den tjekkiske republik i 1939.

Mens de fleste jøder blev sendt til ghettoen, fik Alice og hendes familie, på det tidspunkt, lov at blive boende i deres lejlighed.

Alligevel blev alting hurtigt svært. Som krigen udviklede sig, begyndte den tjekkiske republik at diskriminere mod jøderne. I 1942 modtog Alices mor og Leopolds forældre deportationsbreve. Det knuste familien.

Rejsende under anden verdenskrig

Alice måtte følge sin 72-årige mor til et deportationscenter. De tog afsked, og Alice så hende gå, velvidende, at moderen var bestemt til den visse død. Dette øjeblik af hjælpeløshed var et af de mest hjerteskærende i Alices liv. Årtier senere ville mindet om moderen stadig gøre hende melankolsk og trist.

Livet som fange

Flere deportationsordrer kom efter dette. I 1943 modtog Alice Herz-Sommer, hendes mand og søn deres. De blev sendt til koncentrationslejren, Theresienstadt. I teorien ville fangerne dér ikke blive slået ihjel. Det viste sig at være en løgn.

I lejren begyndte Alice at spille klaver for nazisterne. Imens de spiste middag til Alices smukke koncerter, planlagde de metoder til at udrydde fangerne. Alice spillede også for sine medfanger. Hun mente, at hun alt i alt havde spillet mere end 150 koncerter dér. Hun sagde, at hendes musik nærede lejrens fangers plagede sjæle.

Kvinde spiller klaver

Senere blev hendes mand overført til Auschwitz. Da de tog afsked, sagde han til hende: “Meld dig aldrig frivilligt til noget som helst!” Nogle dage senere spurgte nazisterne efter nogle “frivillige”, som ønskede at blive genforenet med deres mænd.

Alice huskede på Leopolds råd og afslog tilbuddet – og reddede dermed sit eget liv. Alice plejede at sige, at det værste ved hele denne oplevelse, var at se sin søn sulte. Hun forsøgte altid at smile for at opveje for dette.

Alice Herz-Sommer: En overlever

Alice Herz-Sommer og hendes søn var blandt de få, som overlevede denne koncentrationslejr. Da krigen sluttede, flyttede de til Israel. Alice bestemte sig for ikke at leve i fortiden og opdrage sønnen uden had og vrede. Raphael, som fulgte i sine forældres fodspor, blev en berømt cellist.
Alice døde i en alder af 110 år i London, England. Hendes liv er et strålende eksempel på den menneskelige ånds utrolige modstandsdygtighed. Arven fra hende beviser, at dine holdninger og syn på livet kan bestemme din fremtid.
  • Stoessinger, C. (2012). El mundo de Alice: lecciones de vida de una superviviente del holocausto. Grupo Planeta (GBS).