Alder er bare et tal

19 september, 2017

Der er mange myter omkring alder. Den første myte, vi kan stille spørgsmålstegn ved, er nok troen om, at vores alder bestemmer de muligheder, der ligger åbne for os. Men sandheden er, at nu om dage er ingen for unge eller for gamle til at opnå deres drømme. Vi ser dette hver dag, men vi tror stadig ikke fuldt ud på det.

Unge mennesker har aflivet myten om, at du skal bruge årtiers erfaring for at nå et mål. Steve Jobs, Bill Gates eller Mark Zuckerberg er beviser på, at dette er falsk. Men ligesom disse uerfarne mennesker opnåede deres mål, som ingen ville have forventet for deres alder, er der også masser af eksempler på ældre mennesker, som har realiseret deres drømme.

Men det at samle år, grå hår og alt det andet, der følger med livets senere stadier, er hverken ”in” eller ”cool”. Det er derfor, dem, som har levet i mere end fire årtier, har en tendens til at tænke, at de ikke længere har den rette alder til at sætte mål for sig selv. Eller at følge deres mest eftertragtede drømme. Intet kunne være længere fra sandheden. Hvis du er i live, er det ikke for sent.

Nye muligheder har intet at gøre med alder, men snarere med udholdenhed, koncentration og passion at gøre. De to første er næsten altid et resultatet af modenhed, men passion er en af de evner, der efterlades med tiden.

Det er derfor, mange ældre mennesker ikke føler, at de har retten til at drømme, eller til at gå efter alt det, de altid har ønsket sig. Til trods for det faktum, at de står midt i et godt tidspunkt at gøre det på.

Charles Darwin vidste, at det aldrig er for sent

Udgivelsen af ”The Origin og Species” ændrede fuldstændig historien for moderne videnskab. Men vidste du, at Charles Darwin var 50, da han færdiggjorde den? Til trods for det faktum, at han allerede havde påbegyndt sit eventyr som forsker i en alder af 22, tog det ham næsten 30 år at færdiggøre sit arbejde. Hans studier var de mest innovative for hans tid, til trods for de grå hår han allerede havde fået.

I hans autobiografi efterlod Charles Darwin en tekst, som på mesterlig vis refererer hans meninger om emnet:

“Derfor er min succes som en mand af videnskaben […] blevet besluttet, så vidt jeg kan se, af komplekse og forskellige mentale kvaliteter og betingelser. Af disse har de vigtigste været: a) en passion for videnskab; b) ubegrænset tålmodighed for lang reflektering over ethvert emne; c) hårdt arbejde med observation og genindsamling af data, og d) en medium dosis opfindsomhed såvel som sund fornuft. Med sådanne almindelige fakulteter som dem, jeg besidder, er det virkelig overraskende, at det i så høj grad har påvirket videnskabsmænds overbevisninger med hensyn til nogle vigtige punkter.”

Forsinkede forfattere og genier

Jose Saramago er en af de mest læste forfattere i verden. Hvad, mange ikke ved om ham, er, at han opnåede sin første store succes i en alder af 58 med romanen “Risen from the Earth.” Han efterfulgte sin succes med andre romaner. Det førte til, at han vandt Nobelprisen i 1988.

Den afrikansk-amerikanske forfatter Toni Morrison offentliggjorde hendes første bog i en alder af 40. Og 22 år senere vandt hun Nobels fredspris for litteratur. Og den store britiske forfatter Penelope Fitzgerald offentliggjorde din første bog, da hun var ved at fylde 60 år. Efter mange personlige og litterære skuffelser formåede hun endelig at opnå sin drøm om at blive udgivet. Og et par år senere vandt hun the Booker Prize. Det er en af de mest prestigefylde priser i Storbritannien.

Et andet interessant tilfælde er Winston Churchills, som ikke fik magten, før han var 66 år gammel. Han var en af de vigtigste regerende i Storbritanniens historie. Han dikterede selvfølgelig også, hvordan Anden Verdenskrig kom til at gå. Men han vandt også Nobels Fredspris for litteratur, da han var 76 år gammel.

Disse og andre historier, såsom Alexander Flemmings, som opdagede penicillin, Walt Disney, Raymond Chandler, Ang Lee og mange andre, beviser, at alder intet har at gøre med at opnå dine drømme. Det er kun for sent, når du holder op med at drømme, eller når døden banker på døren. Kun der, så vidt vi ved, bliver alle vores muligheder frataget.