Ældre søskende lider mere under forældrenes konflikter

Når forældrene kæmper deres egne kampe, og familieforholdet bryder sammen, må ældre søskende ofte påtage sig ansvaret for at tage sig af deres yngre brødre og søstre. Derfor ender de med at gå i sko, der er for store til dem, og som de ikke er i stand til at gå i.
Ældre søskende lider mere under forældrenes konflikter
Valeria Sabater

Skrevet og kontrolleret af psykolog Valeria Sabater.

Sidste ændring: 23 november, 2022

Er du den ældste af dine søskende? Hvis ja, kan det godt være, at du på et tidspunkt har fundet denne rolle ubehagelig. Det skyldes, at det at være ældre søskende ofte betyder, at du skal vokse hurtigere op og muligvis påtage dig ansvar tidligere, end du burde. Det kan endda være, at du har udviklet en mere autoritativ personlighed, eller at du forsøger at hjælpe alle og enhver.

Som altid er der undtagelser. Men i familiedynamikker, hvor der er ældre og yngre søskende, ender det med, at hver enkelt af dem indtager en plads i den relationelle ramme. Dette betinger dem på mange forskellige måder. Faktisk ender det, der sker i barndommen og ungdommen, med at forme vores personligheder for livet.

En kendsgerning, der er værd at nævne, er, at når forældrene ikke er til rådighed, er det den ældre søskende, der har en tendens til at påtage sig den beskyttende rolle over for deres yngre søskende. I disse sammenhænge, der er præget af mishandling eller uenighed mellem forældrene, er de ældre børn tvunget til at modnes i en fart.

Vi er resultatet af mange af de patologiske dynamikker, som vi oplever i barndommen. Det faktum, at vi står over for visse situationer sammen med vores søskende, kan mindske den psykologiske indvirkning af disse begivenheder.

Barn holder sig for ørerne, da forældre skændes

Ældre søskende midt i forældrenes kriser

Fødselsrækkefølgen er ikke afgørende for personligheden. Den er mere påvirket af den sociale kontekst, der omgiver os. For eksempel når et barn på tolv, tretten eller fjorten år skal påtage sig rollen som deres utilgængelige forældre for deres yngre søskende.

Vi er betinget af de miljøer, vi vokser op i, og dynamikken med vores omsorgspersoner. Til gengæld er interaktionen med søskende også afgørende i denne proces med udvikling af karakter.

En undersøgelse foretaget af Purdue University (Indien) hævder, at det forhold, der etableres mellem søskende, kan fremme social læring, tilknytningsstil og mange personlighedstræk hos børn. Det ser faktisk ud til, at disse figurer er lige så afgørende som vores forældre. Faktisk bliver de nogle gange endda den vigtigste støtte til at fremme og beskytte vores psykologiske velbefindende.

Disse situationer har en tendens til at opstå i dysfunktionelle familier. Når der er konflikt mellem forældrene, er det de ældre søskende, der er mest berørt. Som regel ender de med at fungere som mæglere mellem deres forældre eller som plejere for deres søskende.

Konflikter mellem forældre kan have en stor følelsesmæssig indvirkning på børn. Men når der er en ældre søskende, kan denne omstændighed afbødes, ved at de optræder som beskytter for deres yngre søskende.

Buffereffekten og utilgængelige forældre

Det tages ofte for givet, at når der er et konfliktfyldt forhold mellem forældre, er der som regel også en konflikt mellem søskende. Men sådan er det ikke altid.

Forældrene fungerer som den sociale model, som børn har en tendens til at efterligne. Dynamikker domineret af stridigheder, råben og bebrejdelser skaber en kaotisk og usikker atmosfære. “Buffereffekten” betyder, at en ældre søskendes figur kan ændre alt. Det betyder, at når forældrene ikke er til rådighed, overtager den pågældende søskende rollen som den voksne.

De bliver den følelsesmæssige og fysiske støtte for deres yngre brødre og søstre. I realiteten tager de over, giver deres søskende tryghed og bliver deres vigtigste kilde til gyldig og positiv tilknytning.

Ældre børn og uopfordret følelsesmæssig bagage

En undersøgelse foretaget af University of Edinburgh (Storbritannien) i 2017 fastslog, at ældre søskende i gennemsnit har en højere IQ end deres yngre søskende. Det skyldes, at disse børn får mere stimulering, opmærksomhed og støtte end de yngre børn, der kommer senere.

Hvad sker der så i de hjem, hvor omsorgspersoner ikke er tilgængelige eller bærer på en vis konflikt? I disse situationer tvinges børnene til at vokse hurtigt op og påtage sig opgaver og ansvar, som ikke hører til dem. Det er børn, der besidder en større modenhed i følelsesmæssig intelligens. Desuden er de ofte tvunget til at mægle i deres egne forældres problemer.

Ikke alene påhviler forpligtelsen dem til at tage sig af deres yngre søskende, men de skal ofte også fungere som plejere for deres egne forældre. Der er ingen beviser for, om dette øger deres IQ. Men de bærer ofte en følelsesmæssig byrde, som i sidste ende er traumatisk og kontraproduktiv.

Deprimeret dreng i bil

Parentificeringens sår hos ældre søskende

Parentificering er et begreb, der blev opfundet af psykiateren Iván Böszörményi-Nagy. Det definerer de situationer, hvor et barn påtager sig rollen som en voksen og dermed erstatter sine egne forældre. At en ældre søskende skal være omsorgsgiver for deres yngre søskende og forældre er en form for psykologisk misbrug.

Mange af dem, der har været i denne situation, ved faktisk, at det ikke altid gør dem stærkere, men efterlader dem med afgrundsdybe huller. Når det er sagt, kan der naturligvis være interindividuelle forskelle.

Ikke desto mindre er det som regel forbundet med tabet af deres barndom og en forvrængning af deres identitet. Ved at skulle være den slags figur, der giver støtte, sikkerhed og hengivenhed til deres kære, vokser de op uden selv at modtage disse fordele.

Derfor har de en tendens til at bære ar efter traumer og uopfyldte behov med sig. Ingen bør dog berøves deres egen barndom ved at påtage sig opgaver, der ikke passer til dem. Barndommen er hellig, og børn bør elskes betingelsesløst for enhver pris.

Det kan interessere dig ...
Emotionsfokuseret familieterapi (EFFT)
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Emotionsfokuseret familieterapi (EFFT)

Emotionsfokuseret familieterapi er virkelig effektivt til at løse problemer i familieforhold. Find ud af, hvordan det fungerer her.



  • Ana Nuevo-Chiqueroand Marian Vidal-Fernandez. The Early Origins of Birth Order Differences in Children’s Outcomes and Parental BehaviorJ. Human Resources 0816-8177published ahead of print November 2, 2016,
  • McHale SM, Updegraff KA, Whiteman SD. Sibling Relationships and Influences in Childhood and Adolescence. J Marriage Fam. 2012 Oct 1;74(5):913-930. doi: 10.1111/j.1741-3737.2012.01011.x. PMID: 24653527; PMCID: PMC3956653.
  • Whiteman SD, McHale SM, Soli A. Theoretical Perspectives on Sibling Relationships. J Fam Theory Rev. 2011 Jun 1;3(2):124-139. doi: 10.1111/j.1756-2589.2011.00087.x. PMID: 21731581; PMCID: PMC3127252.