Sådan ved man, om man er i et giftigt venskab

· februar 15, 2018

Et giftigt venskab er ikke ensidigt. Begge parter bidrager altid til den giftige del. I nogle tilfælde har begge parter en åbenlys giftig adfærd. I andre tilfælde er den ene part den aktive, mens den anden er passiv. Den sidstnævnte har næsten altid en lav selvtillid. Sandheden er, at det ikke handler om at være “god” eller “ond.” Det handler nærmere om utilstrækkelige og destruktive forhold og måder at relatere til hinanden på.

Der findes en asiatisk talemåde, der måske virker ret åbenlys, men som udviser stor visdom: “lige søger lige.” I vores forhold til andre mennesker søger vi efter og tiltrækker (bevidst eller ubevidst) dem, der har lignende styrker og svagheder som os selv. Det er usædvanligt, at nogen med et stærkt mentalt helbred ender op med at være sammen med en meget neurotisk eller “giftig” person. Måske er det den lave selvtillid og konstante nedgørelse eller en hård behandling i barndommen, der får en person til at blive involveret i et giftigt venskab.

“Det, der gør et venskab uerstatteligt og charmerende, er en følelse, der ikke handler om kærlighed: sikkerhed.”

Honoré de Balzac

Ingen er så utiltrækkende, at man bliver nødt til at flygte fra dem. Ingen er ej heller så perfekte, at de lever uden at begå en eneste fejl eller ikke har aspekter, der kan forbedres. Et giftigt venskab er et destruktivt ét, og begge parter bidrager med giften. 

Nogle gange handler det om at ændre forholdet. Andre gange er der heller ikke andet valg end at afslutte det. Det vigtige er at lære at identificere, hvilke symptomer der afslører et giftigt forhold. Her er nogle af dem:

I et giftigt venskab er der systematiske nedgørende kommentarer

Giftige venskaber er almindelige blandt mennesker med lav selvtillid. Et af de mest skadelige aspekter ved disse typer forhold er de nedgørende kommentarer, der ikke udtrykkes direkte, men nærmere på en skjult måde. Hvis de blev sagt åbentlyst, så ville det måske føre til distancering. Derfor bruges der i stedet skjult ironi, sarkasme og skjulte beskeder.

Personer med kruseduller som hoved viser giftigt venskabIndholdet af disse beskeder er aggresivt. Formålet med dem er at mindske værdien af den anden person eller deres præstationer. I et giftigt venskab findes der ambivalens: man er både ven og fjende på samme tid. Der er tæthed og afstand på samme tid. For at holde dette dobbeltspil kørende er det meget normalt, at man skjuler kritikken. Det, der normalt sker, er, at det kommer fra begge sider, og at forholdet fortsætter. Begge parter bliver såret, men de skjuler det.

Venskab eller skyldig ved association?

Der findes venner, som man altid kommer til at bryde regler sammen med. Dette sker med mennesker, hvor forholdet er bygget på indtag af alkohol eller andre afhængighedsskabende substanser. Der findes også tilfælde, hvor forholdet fortsættes for at dække over utroskab, for at undgå ansvar eller for at få overdrevne fornøjelser. Det er et klart eksempel på at gøre hinanden en bjørnetjeneste og komme i dårligt selskab.

Tiger krammer kvinde

I dette tilfælde er venskabet giftigt, fordi “vennen” kun er et redskab til at støtte adfærd, der langt fra er positivt. Ingen af parterne er interesseret i den andens velfærd. De bruger bare hinanden til at udleve upassende aspekter af deres personligheder. Denne type venskab ender typisk, når den ene af parterne ønsker at forbedre sit liv. Og faktisk vil den anden part så gøre alt, hvad der overhovedet er muligt, for at forhindre dette i at ske. Ellers vil de mangle deres sammensvorne.

Man har det konstant skidt

Et umiskendeligt symptom på et giftigt venskab er den følelse, der skabes, efter man har brugt tid sammen med personen. Nogle gange føles det som en tung vægt. Man føler sig følelsesmæssigt udmattet. Måske føler man irritation, men ikke kan identificere grunden bag. Der kan også opstå følelser af skyld og tristhed.

Der er højst sandsynligt et helt netværk af ubevidste symptomer, der kommer på samme tid. Derfor har man det skidt, efter man har været sammen med personen. Men man kan stadig ikke afslutte forholdet. Båndet mellem parterne er neurotisk og afhænger af ubevidste følelser eller længsler. Sandheden er, at man lider under alt dette, men det er, som om det er umuligt at komme ud af denne oplevelse, der bare bliver ved med at gentage sig selv.

Alt handler om negativitet

Der findes venner, som altid udsender negativitet, når de er sammen. Nogle gange handler det om at kritisere andre. I denne type forhold handler det om sladder, intriger og at bagtale andre. Parterne deler synspunkter, der nedgør andre og nærer konflikter. De forstærker hinandens attituder, og det forener dem.

Person i løves mund illustrerer giftigt venskab

I andre tilfælde handler det bare om at beklage sig. Det er ikke, fordi de ønsker at have en skulder at græde ud ved. Det, de gør, er at finde det mest uheldige offer eller forstærke hinandens offerroller. De skændes om deres forskelle og problemer, men gør intet for at komme over det. Faktisk det modsatte. De elsker deres sår og passer på hinandens, men er ikke interesserede i at hele dem.

Der er ingen gensidighed

Et sundt venskab er baseret på gensidighed og balance.

Men der findes mennesker, der kun har venner for at kunne forlange ting af dem eller bede dem om at gøre ting for dem. De anser sig selv for at være mennesker, der behøver meget fra andre. Og deres logik er, at andre er forpligtede til at hjælpe dem. Tit indser de ikke, hvordan de er, fordi deres selvoptagethed forhindrer dem i det. Manglen på gensidighed viser sig for eksempel, når det kun er den ene, der taler, mens den anden kun lytter. Eller når den ene af de to føler, at deres problemer utvivlsomt er vigtigere end den andens. Tit forsvinder den ene person, når den anden er i problemer. Man kan kun regne med dem, når alt er perfekt.

Et giftigt venskab tager meget mere, end det giver. Faktisk har det ikke meget at gøre med et venskab. Måske findes der en oprigtig følelse af samhørighed, men strukturen af forholdet og måden, det udleves på, gør det skadeligt for begge parter. Det er ikke kun den ene person, der er problemet. Det er også den anden, som passivt tolerer dette forhold.

Personer med rygsæk viser giftigt venskab

Vi ender tit med at være lidt ligesom de mennesker, vi tilbringer tid sammen med. Hvis vores mål er at blive bedre og at beskytte vores velvære, så er det vigtigt, at vi bevidst vælger den type mennesker, vi opbygger et venskab med.

Billeder af Amèlie Fontaine