Thomas Szasz - Den mest revolutionerende psykiater

Thomas Szasz' mest kontroversielle mening er, at psykiatri er en måde at kontrollere samfundet på, ikke en videnskab. Noget andet, han satte spørgsmålstegn ved, var medicinpolitikken.
 

Navnet, Thomas Szasz, vækker alle former for følelser i psykiatriens verden. De både elsker og hader ham. De både ærer og tvivler på ham. Ikke desto mindre, forvandlede hans teorier sig til en regulær revolution i løbet af 1960’erne.

Thomas Szasz blev født i Budapest, Ungarn, i 1920. Da han var 18 år gammel, flyttede hans familie til New York. De var jøder og flygtede fra nazisternes forfølgelse. Han skilte sig altid ud som en fremragende studerende. Han uddannede sig først indenfor fysik og blev senere uddannet som læge på University of Cincinatti.

“Menneskets plage er frygten og afvisningen af forskellighed: Monoteisme, monarki, monogami, og i vores tid, monomedicin. Troen på, at der kun er én rigtig måde at leve på, kun én rigtig måde at håndtere religiøse, politiske, seksuelle, medicinske affærer på, er den primære årsag til menneskets største trussel: Mennesket selv, opsat på at frelse, sikre og redde sig selv.”

– Thomas Szasz –

Som 30-årig opnåede Thomas Szasz også en universitetsgrad som psykoanalytiker på Chicago Institute for Psychoanalysis. Han blev senere professor emeritus indenfor psykiatri på Syracuse University i New York. Han blev udnævnt som medlem for livet i American Psychiatric Association.

 

Thomas Szasz og myten om mental sygdom

Det, der for alvor gjorde Thomas Szasz verdensberømt indenfor adfærdsmæssige studier, var udgivelsen af hans bog The Myth of Mental Illness. Bogen har skabt mange kontroverser siden sin udgivelse.

Små mennesker arbejder i stor hjerne

Han startede med at kritisere, hvad mange opfattede som psykiatriens bibel, The Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, eller bare DSMDenne manual indeholder, ifølge American Psychiatric Association, beskrivelser af alle typer psykiske sygdomme. Den klassificerer, definerer og anbefaler også behandlinger for alle sygdommene.

DSM inkluderede “sygdomme” som homoseksualitet, skilsmisse, kriminalitet og mange flere. Det er latterligt, da denne manual bliver brugt til at behandle millioner af mennesker i hele verden. Thomas Szasz kritiserede denne manual stærkt. Faktisk mente han, at den slet ikke havde noget videnskabeligt grundlag.

Psykiatri som en form for social kontrol

Thomas Szasz’ mest kontroversielle mening er, at psykiatri er en måde at kontrollere samfundet på, ikke en videnskab. I hans værker, og igennem hans liv, gentog han denne idé igen og igen. Han argumenterede for, at psykisk sygdom ikke eksisterede i virkeligheden.

Han påstod, at sindet ikke er en fysisk ting og dermed ikke kan blive sygt. For at sige det enkelt, nægter samfundet bare at tolerere en vis adfærd. Disse adfærdsmønstre bliver kaldt “sygdomme”. Det betyder, at vi gør alt, vi kan, for at få personen til at opføre sig, som de fleste mennesker gør. Det kalder vi “normalt”.

 

Thomas Szasz gjorde det også klart, at psykiatrien ikke diagnosticerer, men stigmatiserer. Han var skarp kritiker af “opfindelsen” af børnesygdomme som den berømte Attention Deficit Hyperactivity Disorder, ADHD.

En revolution indenfor psykiatri og politik

Noget andet, Thomas Szasz satte spørgsmålstegn ved, var medicinpolitikken. Han pointerede, at staten fortalte samfundet, hvilke psykoaktive stoffer, de måtte og ikke måtte tage. Eksempelvis er noget psykiatrisk medicin lovligt. Men noget som marihuana er ulovligt. Sådan er det, selvom det er videnskabeligt bevist, at konsekvenserne ved brug og misbrug af psykiatrisk medicin er værre.

Person følger piller ind i labyrint formet som hjerne

Derfor tilsluttede Szasz sig bevægelsen “antipsychiatry”, som David Cooper og Ronald Laing stiftede sidst i 1950’erne. Blandt hans følgere var tænkere som Michel Foucault, Franco Basaglia og Ramón García. Thomas Szasz gjorde uden tvivl bevægelsen mere berømt.

Sidst men ikke mindst, var Thomas Szasz en ekstraordinær forsvarer af den individuelle frihed og menneskerettighederne hos dem, der blev erklæret mentalt sygeIgennem historien har samfundet underkastet disse mennesker alle mulige former for eksklusion. Det medicinske samfund skulle eftersigende behandle og hjælpe dem til et mere “normalt” liv.

Thomas Szasz’ overbevisninger er stadig relevante, selvom alle har accepteret DSM-manualen. Den biologiske psykiatris praksis er dog stadig for begrænset til at kunne behandle de sygdomme, de definerer. Uanset om Szasz havde ret eller ej, bør vi ikke afvise hans synsvinkel.