Sygelig sorg hos børn: Hvad er det?

· april 15, 2019
I denne artikel vil du lære alt om sygelig sorg hos børn: Hvad det er, hvordan det manifesterer sig, hvorfor børn går igennem dette og hvordan det behandles. 

Sorg er at acceptere og tilpasse sig et tab (enten af en elsket, en ting eller en situation). Det er svært for alle menesker. Vi, som vokse, har sandsynligvis oplevet det i hvert fald en eller to gange, og på den måde indset, hvor svært det er. Især for et barn. Sorg er især svært for børn, da de er mere sensitive over for forandring og tab. Det kan ende i sygelig sorg.

Sygelig sorg hos børn manifesterer sig som et utilpasset syndrom, der kan have alvorlige konsekvenser i deres generelle udvikling og velvære. I denne artikel skal vi analysere, hvad sygelig sorg er hos børn, dens udsigter samt behandlingen.

“Hvor heldig jeg er at have noget, der gør det så svært at sige farvel”:

-Peter Plys-

Sygelig sorg: Hvad det er og dets symptomer?

Vi vover at sige, at de fleste, hvis ikke os alle, har oplevet et tab af en elsket. Selv hvis du ikke har, så er det almen viden, at det er meget smertefuldt. Når det kommer til børn, afhænger deres reaktion primært af deres modenhedsudvikling. I fem- og seksårsalderen begynder børn at forstå, hvad døden er. Når de bliver ni eller ti, er de i stand til at forstå det helt.

Helt basalt, så forstår ældre børn, at døden er en uundgåelig proces, hvor den afdøde aldrig vil vende tilbage, og at at de skal tilpasse sig den nye hverdag før eller siden.

Her er nogle af de karakteristiske symptomer på patologisk sorg hos børn:

  • Intens tristhed.
  • Vedvarende gråd.
  • Irritation eller aggressivitet.
  • Tanker omring døden.
  • Fornægtelse eller vrede mod døden.
  • Sørgmodighed.
  • Tomhed.
  • Bekymring om den afdøde.
  • Anhedonia (mangel på glæde og nydelse).
  • Kommunikationsbesvær.
  • Intens følelsesmæssig reaktion på minder om den afdøde.
  • Undgåelse af steder, personer og ting, der relaterer til den afdøde eller selve døden.

Som et resultat modarbejder disse symptomer et barns almene funktion, og det skaber sociale, familiære og skolemæssige problemer.

Trist pige oplever sygelig sorg

Typer af sygelig sorg hos børn og voksne

Horowitz et al. (2003) identificerede fire typer af sygelig sorg hos børn og voksne:

  • Kronisk sorg: Smerten ved tabet er stadig intens efter et år for voksne og seks måneder for børn. Personen har svært ved at tilpasse sig sit nye liv uden den afdøde.
  • Forsinket sorg: Efter tabet udviser personen kun få følelser. Efter noget tid oplever personen stærke følelsesmæssige udfordringer.
  • Overdrevet sorg: Personen føler sig så overvældet af smerten, at det kan ende i aggressiv adfærd og selvskade. Derudover kan det føre til andre psykologiske problemer.
  • Maskeret sorg: Personen har fysiske og følelsesmæssige problemer, der kan føre til andre problemer. Dog er personen ikke klar over, at sådanne problemer stammer fra sorg.

“Sorg er som en lang dal, en snoet dal, hvor hver drejning måske vil afsløre et helt nyt landskab”.

-C. S. Lewis-

Normal sorg versus sygelig sorg hos børn

En normal sorgproces forstås som det vitale stadie, hvor en person:

  • Reagerer på tabet.
  • Forstår, hvad tabet indebærer.
  • Ændrer deres liv uden den afdøde.
  • Accepterer tabet.
  • Ikke får svære følelsesmæssige reaktioner ved mindet om den afdøde.

Hvor længe skal denne proces så vare? Forskere og psykologer er enige om at etablere et ændringskriterie fremfor et midlertidigt kriterium. De er også enige, om at normal sorg ikke hindrer individets liv.

Dog er sygelig sorg hos børn, hvilket varer mindst seks måneder, en del mere kompleks. Dette er hovedtrækkene til at beskrive det:

  • Sorgen er mere intens og længerevarende.
  • Det giver grundlag for utilpasset adfærd, der begrænser barnets liv.
  • Det kan påvirke barnets følelser, selvværd og identitet.
Dreng er trist ved vindue

Kontroverser ved denne sorg

Nogle professionelle og forskere afviser denne diagnosticeringskategori. Grunden til dette er, at de mener, at hver person arbejder, fortolker og udtrykker deres følelser på deres egen særlige måde.

Derfor for disse psykologer, læger og psykiatere, er det at inkludere sygelig sorg som en psykologisk forstyrrelse det samme som at mene, at en person er psykisk syg, når de i virkeligheden bare er sensitive overfor et tab.

På den anden side er andre professionelle enige i diagnosen, og tilføjer den i DSM-5, så der er mere information og de særlige tegn og symptomer. De mener, at det er vigtigt at forstå det kliniske billede, vejen og prævalensen for at kunne undgå misinformation. Ligeledes vil de skabe opmærksomhed på emnet og den effektive behandling.

Nogle anbefalinger for sorg hos børn

Nu til dags er der effektive psykologiske behandlinger mod sygelig sorg hos både børn og voksne. Det første, der skal gøres, er at kontakte en psykolog, der behandler dette.

Vi vil dog også dele nogle anbefalinger angående sorg:

  • Tal med barnet og svar på deres spørgsmål og bekymringer.
  • Lad barnet frit udtrykke sine følelser og tanker.
  • Vær sikker på, at barnet har den passende information omkring døden, og at de ved, hvordan deres liv vil være fremadrettet.
  • Lad barnet vide, at du er der for at hjælpe med alle spørgsmål, usikkerheder eller frygt.
  • Vær forstående og tålmodig.
  • Tilbyd dem tillid gennem hele processen.

Om det er sygelig sorg eller ej, så er det aldrig nemt. Det er essentielt, at lære at være der for de mennesker, der går gennem et tab. Istedet for at være fordømmende, så lad dem vide, at de ikke er alene, og at deres følelser er helt i orden. Vær en hjælpende hånd i deres nye virkelighed.

“Sorg er som et hav; der er bølger og strøm. Nogle gange er vandet roligt, og andre gange er det overvældende. Alt, vi kan gøre, er at lære at svømme”.

-Vicki Harrison-

Horowitz, M.J., Siegel, B., Holen, A., Bonanno, G.A., Milbrath, C., & Stinson, C.H.
(2003). Diagnostic criteria for complicated grief disorder. Focus, 1, 290-298.