Social isolation: et voksende problem

marts 6, 2018

Ikke alle lande bruger deres tid på at udarbejde statistikker om ensomhed og social isolation. USA er et af de få, som gør det. De seneste resultater er foruroligende: antallet af mennesker, som rapporterer, at de er ensomme, er fordoblet i de sidste tre årtier fra 20% til 40%.

Disse tal synes at passe sammen med det, der sker i mange andre lande. Flere og flere mennesker vælger at forblive alene. Antallet af mennesker over 65, som bor i social isolation fortsætter med at stige på grund af ligegyldighed og ingen interesse fra deres slægtninge. Naboer snakker mindre med hinanden. Selv børn bruger mere tid alene end nogensinde før.

“Isolation, kontrol, uvished, gentagelse og følelsesmæssig manipulation er alle måder at hjernevaske på.”

-Eduardo Punset-

Til sammen er disse fænomener prisen for individualisme. Vi designer samfund, som vurderer uafhængighed, selvstændighed og individualitet for højt. Mange mennesker er mere interesserede i at være anderledes end andre, end at finde de ligheder, de deler. Næring til egoet er en prioritet for mange mennesker.

Effekten af social isolation

Vi kan ikke bare acceptere, at social isolation er en måde at leve på. Der er undersøgelser over hele verden, som kommer til den samme konklusion: mennesker, som er eller føler sig alene, har større risiko for at blive syge og dø tidligt.

Mand alene på bro oplever social isolation

En undersøgelse fra Chicago universitet fremhæver frem for alt, at børn, som vokser op i ensomhed, har større risiko for at lide af alvorlige helbredsproblemer 20 år senere. En anden undersøgelse indikerer, at mennesker, som lever i isolation, har 30% højere chance for at dø inden for de kommende 7 år. 

Det har også vist sig, at mennesker, som bor i social isolation, begynder at opleve søvnløshed. De lider af nedsat funktion af deres immunforsvar, har højere risiko for at få et hjerteanfald og har et højere niveau af stresshormoner.

De grupper, som er mest påvirkede af isolation

Social isolation ses hos begge køn, selv om det er en smule mere almindeligt hos mænd. Det mest foruroligende er, at det også ses hos alle aldre og sociale klasser. Det, man ved, er, at mennesker med universitetsuddannelser har tendens til at isolere sig selv mindre.

En enkelt blomst

Det er mere udpræget i bestemte grupper af mennesker, hvoraf næsten alle er sårbare på den ene eller den anden måde. De mennesker, som har højere risiko for at isolere sig selv, er børn og voksne over 65, og mennesker, som lider af en form for sygdom eller fysisk begrænsning.

Den mest alvorlige del er, at i de fleste tilfælde er der en barriere, som forhindrer dem i at tale om deres ensomhed. Det er meget sværere for dem at bede om hjælp. De føler, at hvis de anerkender deres ensomhed, vil det ødelægge deres image. De er bange for, hvordan folk kommer til at reagere.

Sådan bekæmpes social isolation

Selvom individualisme er blevet fremmet de seneste år, er en stærk tendens til samarbejde begyndt at opstå. Dette fænomen blev først set i økonomien: ordet “at have” begyndte at blive erstattet af ord, såsom “at dele,” “at leje,” “at låne,” osv. Et fælles eksempel på dette er samkørselsesydelser.

Folk er også begyndt at dele deres hus (Airbnb), værktøj, mad og endda oplevelser. I produktionens verden er en samarbejds- og solidaritetsånd støt på vej op. Palo Alto Medical Foundation har oprettet en platform ved navn linkAges, som tilbyder en udveksling af ydelser mellem generationerne.

To par hænder mødes i vand for at bekæmpe social isolation

På platforme som disse laver hvert medlem et indlæg om noget, de har behov for. For eksempel kan de have brug for nogen, som lærer dem at bage, lufter deres hund eller tager med dem til lægen. Alle, som er villige til at hjælpe med disse behov, gør det frivilligt. Efterfølgende kan de få hjælp med noget andet, eller måske bare føle sig glad over at have tilbudt deres hjælp.

Det virker til at være sådan, det moderne samfund fungerer: via internettet. Selvom internettet har været en stor grund til social isolation, kan det også blive brugt til at bekæmpe den. På den måde kan det redde de ødelagte bånd i verden. Initiativer som disse giver os klare ledetråde om mulige løsninger på den moderne isolation. De er lyset i mørket, som synes at blive ved med at vokse, mens ingen gør noget ved det.