Sådan kan man kommunikere med folk med demens

07 juli, 2020
Det kan være smertefuldt og frustrerende at skulle håndtere en, man elsker, der har demens, da kommunikationen kan være en enorm udfordring, på grund af sygdommens effekter på hjernen. Læs videre for at finde ud af, hvordan man kan kommunikere med en, der har demens. 
 

Det kan være kompliceret at kommunikere med folk med demens. Måske har du oplevet dette selv med et familiemedlem eller en nær ven, hvilket betyder, at du ved, hvor svært det kan være. Folk, der anses for at være “afhængige” (hvilket vil sige, at de ikke er i stand til at tage sig af sig selv) er en del af en heterogen gruppe, der udgøres af en række sygdomme.

Folk med Alzheimers eller andre former for demens hører til i denne kategori. Dem med alvorlige mentale sygdomme, Parkinsons eller hjerneskader er også afhængige af andre. I denne artikel, vil vi fokusere på patienter med Alzheimers.

Hvad er demens?

Der er forskellige diagnostiske kriterier for demens. Sundhedsprofessionelle bruger mest de diagnostiske kriterier fra Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-IV) og International Statistical Classification of Diseases and Related Health Problems (ICD-10).

Det førstnævnte er designet til klinisk diagnostik, mens det sidstnævnte er til epidemiologiske studier (Garcia and Olazaran, 2000).

De diagnostiske kriterier for demens fra DSM-IV er følgende:

  • Udviklingen af adskillige, kognitive forringelser, manifesteret ved både:
    • Forringelse af hukommelse (forringet evne til at lære ny information eller genkalde tidligere lært information
    • En (eller flere) af de følgende kognitive forstyrrelser:
      • Afasi
      • Apraksi
      • Agnosi
      • Forstyrrelse i udøvende funktioner (for eksempel kapaciteten til abstrakt tænkning og planlægning, initiering, sekventering, monitorering og at stoppe en kompleks adfærd).
    • De kognitive forringelser i Kriterium A1 og A2 forårsager begge en signifikant forringelse i sociale og erhvervsmæssige funktioner, og de repræsenterer en signifikant nedgang fra tidligere grader af fungeren.
Ældre mand, hvis hoved bliver opløst i små stykker
 

Alzheimers sygdom

Alzheimers sygdom er en af de mest almindelige årsager til demens. Det er en generel term til at beskrive problemer med hukommelsen og andre kognitive funktioner. Det er en hjernesygdom, der påvirker folks evne til at huske, tænke logisk og kommunikere.

Folk plejede at kalde demens for “senilitet”. De mente, at det var et normalt tegn på aldring. Nu, ved vi, at Alzheimers og andre former for demens ikke er en normal del af at blive ældre.

Alzheimers forårsager ændringer i de områder af hjernen, der kontrollerer hukommelse og logisk tænkning. Det er derfor, folk med Alzheimers har så mange problemer med at fungere i deres daglige liv. Det er også derfor, det kan være en overmenneskelig opgave at kommunikere med patienter med demens.

På trods af alle de medicinske fremskidt i løbet af de sidste årtier, er der stadig ingen kur mod Alzheimers. De fleste folk med Alzheimers kan dog leve i lang tid med passende pleje. Denne sygdom har en tendens til at påvirke folk over 65 år, selvom det kan starte så tidligt som i 40-års alderen.

Sådan kan man kommunikere med folk med demens

 

Alzheimers sygdom gør det svært for patienter at forstå andre eller at blive forstået. Det kan også få dem til at reagere på en frustreret eller irriteret måde. I den forbindelse, er det meget vigtigt at huske på, at det er sygdommen, der forårsager denne adfærd, og at de ikke gør det med vilje.

Det kan være udfordrende at forsøge at kommunikere med folk med demens. Det kan virkelig sætte din tålmodighed på prøve. Derfor, er det vigtigt at lære, hvordan man håndterer kommunikationsproblemer, der kan dukke op, når man interagerer med en person, der har demens.

Ældre mand, der taler til ældre kvinde

Strategier til at forbedre kommunikationen

Folk, der lider af demens, har problemer med at forstå, hvad folk siger til dem. Dog, er de meget sensitive over for den måde, folk siger tingene på. Hvis man taler til en patient med Alzheimers med en irriteret tone, kan man ophidse dem. En rolig stemme kan berolige dem. Derfor, skal man forsøge at tale så positivt som muligt.

 

Undgå at tale om virkeligheden, når du skal kommunikere med folk med demens

Patienter med Alzheimers kan blive forvirrede over virkeligheden, og de er muligvis ikke i stand til at skelne mellem fortiden og nutiden. De kan ofte glemme, hvem folk er. Selvom det kan være smertefuldt, skal du ikke forsøge at få dem til at acceptere din version af virkeligheden. Det vil kun skabe mere forvirring og spænding.

For eksempel, i stedet for at sige “Du kan ikke ringe til din far, for han døde for lang tid siden” så sig “Din far er formentlig ikke hjemme lige nu, så du bør ringe til ham senere”.

Vær en rolig tilstedeværelse

Patienter med Alzheimers kan stille de samme spørgsmål igen og igen. Selvom det kan være irriterende, skal du forsøge at finde ud af, hvorfor de stiller disse spørgsmål. For eksempel, kan de være bekymrede over at nå en aftale til tiden, eller at der er ingen til at tage dem til denne aftale.

I stedet for at sige; “Jeg har lige sagt, at din aftale er klokken 14”, så forsøg at sige; “Bare rolig, jeg skal nok tage med dig til din aftale”.

Læge, der forsøger at kommunikere med mand med demens

 

Brug distrahering til at kommunikere med folk med demens

Folk med demens forsøger ofte at gøre ting, der ikke er sikre, såsom at forlade huset alene. Det kan gøre tingene værre, hvis man begynder at diskutere med dem. I stedet, skal du forsøge at distrahere dem med noget. Det vil ikke tage dem lang tid at glemme, hvad de havde planer om at gøre.

Hvis du ønsker at kommunikere effektivt med en patient med demens, er den bedste strategi, ofte, at ændre beskeden. For eksempel, i stedet for at sige; “Hvor tror du, at du skal hen? Du kan ikke forlade huset alene”, skal du sige; “Før du går, kan du så ikke lige hjælpe mig med dette?”.

Det kræver meget tålmodighed at kommunikere med folk, der lider af demens, da det kan være psykisk udmattende. Selvom du måske føler vrede, frustration, frygt eller modvilje, skal du tage det roligt. Alle disse følelser er helt normale. 

Hvis du føler dig overvældet, skal du forsøge at finde en støttegruppe. Du bør også tage dig noget tid til dig selv, så du kan være den bedste version af dig selv, når du er sammen med dine elskede.