Ray Charles: Biografi af den legendariske amerikanske musiker

Ray Charles var en legendarisk amerikansk musiker, der var en pioner inden for soulmusikgenren i 1950'erne. Han kombinerede blues, gospel og jazz for at skabe banebrydende hits. Læs videre for at få mere at vide om denne musiker, der fik tilnavnet "The Genius".
Ray Charles: Biografi af den legendariske amerikanske musiker

Skrevet af Edith Sánchez

Sidste ændring: 27 oktober, 2022

Ray Charles var en pioner inden for soulmusikken. Ved at integrere rytme og blues (R&B), gospel, pop og country skabte han geniale sange, som straks blev hits. For eksempel “Unchain My Heart”, “Hit the Road Jack” og “Georgia on My Mind”. Ray Charles, oprindeligt Ray Charles Robinson, blev født i 1930 i Albany, Georgia .

Han døde den 10. juni 2004 i Beverly Hills, Californien. Charles, der blev kaldt “The Genius“, var en amerikansk pianist, sanger, komponist og bandleder.

Som vi nævnt blev Charles krediteret for den tidlige udvikling af soulmusikken. Soulmusik er en stil, der kombinerer gospel, R&B og jazzmusik. Charles var en legendarisk amerikansk musiker der var banebrydende for genren soulmusik i 1950’erne. Charles blev ofte kaldt “Soulens fader” og kombinerede blues, gospel og jazz for at skabe banebrydende hits.

Ray Charles’ indspilninger omfattede alle genre af musik, såsom R&B, jazz, rock and roll, gospel og country. Vi kender alle hits som “Georgia On My Mind” og “America The Beautiful”. Men Rays katalog omfatter også en stor samling af andre “klassiske Ray”-indspilninger. Disse optagelser er ikke så kendte. For eksempel “Come Live With Me” og “A Song For You”.

“‘Jeg blev født med musik i mig. Musik var en af mine dele. Ligesom mine ribben, mine nyrer, min lever og mit hjerte. Ligesom mit blod. Det var en kraft, der allerede var i mig, da jeg kom på scenen. Det var en nødvendighed for mig – ligesom mad eller vand.”

-Ray Charles-

Ray Charles

Tidlige liv

Ray Charles Robinson blev født den 23. september 1930 i Albany, Georgia. Hans far var mekaniker, og hans mor var en forpagter. Hele familien flyttede til Greenville, Florida, da han var et spædbarn.

Tro det eller ej, men Charles begyndte sin musikalske karriere som femårig på et klaver i en café i nabolaget. En af de mest traumatiske begivenheder af hans barndom var at være vidne til sin lillebrors druknedød.

Snart efter sin brors død begyndte Ray Charles gradvist at miste synet. Han var blind i en alder af syv år, muligvis på grund af grøn stær. Desuden sendte hans mor ham til en statsstøttet skole i St. Augustine, Florida. Skolen hed Florida School for the Deaf and Blind. Mens Ray gik på skolen, lærte han at læse, skrive og arrangere musik i blindeskrift.

Han koncentrerede sig om sine musikalske studier og lærte også at spille klaver, orgel, saxofon, klarinet og trompet. Hans musikalske interesser var dengang meget forskellige, lige fra gospel til country og blues. Han forlod dog skolen som 15-årig for at spille professionelt klaver, efter at hans mor døde af kræft. Hans far døde, da han var ti år.

Musikalsk udvikling

Mens han spillede klaver professionelt, turnerede han på “Chitlin’ Circuit” i Sydstaterne i et år. Ray Charles opbyggede en bemærkelsesværdig karriere baseret på umiddelbare følelser i sine optrædener.

Alligevel fik han en kærlighed til heroin, når han var på farten. Heroin er et meget vanedannende stof . Efter at have udviklet sig som blues- og jazzpianist indspillede Charles boogie-woogie-klassikeren “Mess Around” i 1952.

Han indspillede også nyhedssangen “It Should’ve Been Me” i 1953. Da han var 16 år, flyttede Charles til Seattle. Her mødte han den unge Quincy Jones, som blev en ven og samarbejdspartner, som han bevarede forholdet til resten af sit liv. Charles optrådte med McSon Trio i 1940’erne.

Hans tidlige spillestil mindede meget om hans store indflydelser: Charles Brown og Nat King Cole. Charles udviklede senere sin egen karakteristiske lyd.

I 1949 udgav han sin første single, “Confession Blues”, med Maxin Trio. Sangen klarede sig godt på R&B-listerne. Der fulgte mere succes på R&B-listerne med “Baby Let Me Hold Your Hand” og “Kissa Me Baby”. I 1953 fik Charles en kontrakt med Atlantic Records. Musikeren fejrede sit første rhythm and blues-hit hos pladeselskabet, “Mess Around”.

Anerkendelse af Ray Charles og hans værker

Et år senere nåede Charles’ nu klassiske sang, “I Got a Woman”, førstepladsen på R&B-listerne. Sangen afspejlede et fremskridt i hans musikalske stil. Han var ikke længere en Cole-imitator. Hans sammensmeltning af gospel og rhythm and blues var med til at skabe en ny musikalsk genre kendt som soul.

I slutningen af 1950’erne begyndte Charles at underholde jazzverdenen. Han indspillede plader med medlemmer af Modern Jazz Quartet. Musikerkolleger begyndte at kalde Charles for “The Genius“, hvilket var en passende titel for den fortravlede musiker.

Han arbejdede aldrig kun i én stil, men blandede og forskønnede alt, hvad han rørte ved. Det er ikke overraskende, at han også fik tilnavnet “Soulens fader”. Charles’ største succes var måske hans evne til også at gå over i popmusikken.

Han nåede op på nr. 6 på poplisten. Han nåede nr. 1 på R&B-listen med sit hit “What’d I Say”. I 1962 fik Charles sin første Grammy Award for “Georgia on My Mind”. Året efter vandt han endnu en eftertragtet Grammy for singlen “Hit the Road, Jack”.

For sin tid bevarede han en sjælden grad af kreativ kontrol over sin egen musik. Charles nedbrød grænserne for musikgenrer i 1962 med Modern Sounds in Country and Western Music . På dette album gav han sine egne dybe fortolkninger af mange countryklassikere.

Selv om han blomstrede kreativt, kæmpede Charles i sit privatliv. Han fortsatte med at kæmpe med heroinafhængighed. I 1965 arresterede politiet Charles for besiddelse af stoffer.

Senere karriere

Charles undgik fængsel efter sin anholdelse for besiddelse af stoffer ved endelig at komme ud af sit misbrug på en klinik i Los Angeles.

Selv om hans udgivelser i 1960’erne og 70’erne var noget tilfældige, forblev han en af musikkens mest respekterede stjerner. Charles vandt en Grammy Award for sin fortolkning af Stevie Wonders “Living for the City”. Tre år senere udgav han sin selvbiografi Brother Ray .

I 1980 medvirkede Charles i komedien The Blues Brothers sammen med John Belushi og Dan Aykroyd. Musikikonet modtog en særlig hæder et par år senere. Han var nemlig en af de første personer, der blev optaget i Rock and Roll Hall of Fame. Charles blev anerkendt for sine bidrag til genren sammen med andre koryfæer som James Brown, Elvis Presley, Sam Cooke og Buddy Holly.

Charles vendte tilbage til rampelyset i begyndelsen af 1990’erne med flere højt profilerede optrædener. Han indspillede reklamefilm for Pepsi-Cola og sang “You Got the Right One, Baby!” som sin catchphrase. Han optrådte også med “We Are the World” for organisationen USA for Africa.

Dette berømte tv-arrangement blev opført sammen med Billy Joel, Diana Ross, Cyndi Lauper, Bruce Springsteen og Smokey Robinson.

“Min version af ‘Georgia’ blev Georgia’s statssang. Det var en stor ting for mig, mand. Det rørte mig virkelig. Her er en stat, der plejede at henrette folk som mig pludselig erklærede min version af en sang som statssang. Det er rørende.”

-Ray Charles-

Ray Charles’ død og eftermæle

I 2003 måtte Charles aflyse sin turné for første gang i 53 år. Han gennemgik en hofteoperation. Selv om operationen var vellykket, fandt Charles kort efter ud af, at han led af en leversygdom. Han døde den 10. juni 2004 i sit hjem i Beverly Hills, Californien. I løbet af sit liv indspillede Charles mere end 60 albums og gav mere end 10.000 koncerter.

Ifølge The New York Times var hans mangeårige ven Quincy Jones blot en af de mange, der sørgede over Charles’ død. “Der vil ikke være en anden musiker, der gør så meget for at nedbryde de opfattede mure af musikalske genrer”, udtalte Jones. “Ray plejede at sige, at hvis han havde en skilling, ville han give mig halvdelen. Jeg ville give den halvdel tilbage, hvis han stadig var her blandt os. Jeg ved, at himlen er blevet et meget bedre sted med ham i den.”

Mere end 1.500 mennesker kom for at sige farvel til musiklegenden ved hans begravelse. B.B. King, Willie Nelson og Stevie Wonder var blandt dem, der optrådte ved gudstjenesten.

Film og et sidste album

Ray Charles’ sidste album, Genius Loves Company , blev udgivet to måneder efter hans død. Det består af duetter med forskellige beundrere og samtidige. Hans livshistorie blev til en succesfilm med titlen Ray senere samme år. Jamie Foxx spillede hovedrollen som den legendariske kunstner og vandt en Academy Award  for sin portrættering af Charles.

Den ultimative Ray Charles-samling, med titlen True Genius, blev udgivet kort efter. Dette bokssæt med seks cd´er indeholder 90 af hans største sange. Den indeholder en aldrig tidligere udgivet livekoncert fra 1972. Den indeholder også en bog med sjældne fotos og omfattende beskeder.

Kort sagt, Charles var en legendarisk musiker og en genial kunstner. Hans imponerende 50-årige karriere, der blev belønnet med flere priser, satte et uudsletteligt præg på moderne musik over hele verden. Charles fortsætter med at inspirere mange.

Musik har eksisteret længe, og der vil være musik længe efter Ray Charles’ død. Jeg vil bare gerne sætte mit præg og efterlade noget musikalsk godt. Hvis det er en stor plade, er det glasuren på kagen, men musikken er hovedretten.”

-Ray Charles-

Det kan interessere dig ...
Biografi af Isadora Duncan: Grundlægger af moderne dans
Udforsk Sindet
Læs den på Udforsk Sindet
Biografi af Isadora Duncan: Grundlægger af moderne dans

Isadora Duncan var en af de kvinder, som kom til verden for at bryde normerne. Hun er grundlæggeren af moderne dans og har en fascinerende personli...



  • Iturbe, B. (2008). Estilo musical: soul. Padres y Maestros/Journal of Parents and Teachers, (320).