Paul Pugh: Et tilfælde af patologisk latter

november 9, 2018
Paul Pugh er en mand fra Wales, der lider et akavet symptom: Patologisk latter. Der er ikke mange behandlingsmuligheder for patologisk latter. Kort sagt er der ingen kur.

Paul Pugh er en mand fra Wales, der en dag brutalt blev angrebet af fremmede mennesker. En af dem ramte ham meget hårdt i hovedet. Efter et stykke tid, udviklede Paul et akavet symptom: Patologisk latter, en slags dysfunktion i hjernen.

Patologisk latter er form for latter, som du ikke kan holde tilbage, og den har intet at gøre med den situation, du befinder dig i. På papir kan det lyde sjovt, men det er faktisk en meget alvorlig tilstand. Tilstanden har nogle få forskellige navne, og den mest tekniske er “gelastisk epilepsi.” Nogle af dets andre navne er “pseudobulbar påvirkning” og “følelsesmæssig inkontinens.” Det var faktisk Paul Pughs tilfælde, der gjorde begrebet patologisk latter populært.

“Måske ved jeg bedst, hvorfor det kun er mennesket, der ler. Han alene lider så meget, at han måtte opfinde latter.”
Friedrich Nietzsche

Paul Pugh lider af patologisk latter

Sagen om Paul Pugh

Paul Pughs sag er en af ​​de mest kendte. Hans tragiske historie startede en nat i 2007, da han var ude at drikke med sine venner. På sin vej hjem stødte han på fire mænd, der begyndte at slå ham uden nogen grund.

Volden var så alvorlig, at det gav ham kraniebrud. Paul, der var 27 år på det tidspunkt, var i koma i to måneder. Han var nødt til at lære at gøre selv de mest enkle opgaver: At gå, spise, snakke osv. Men da det virkede, som om han endelig havde genetableret sig selv, så skete der noget mærkeligt.

Han mødtes med sine læger, som begyndte at fortælle ham om konsekvenserne af overfaldet. Dette møde havde en frygtelig virkning på Paul. Han følte en meget stærk trang til at græde, og han græd faktisk i hans sind og hjerte. Men på ydersiden var alt, hvad han kunne gøre, at grine. Han havde patologisk latter. Han græd på indersiden, men grinede på ydersiden.

I begyndelsen medførte fænomenet social afvisning for ham. Efter lidt tid så lægerne endelig nærmere på, hvad der skete med ham. De kaldte det “pseudobulbar påvirkning” (PBA), hvilket betød, at der var en brudt forbindelse i hans hjerne.

Nogle mennesker med dette problem kan begynde at opleve patologiske latter (eller gråd) episoder. Paul har nu mange år senere lært at styre 9 ud af 10 patologiske latter-episoder.

person, der griner vildt, symboliserer patologisk latter

Patologisk latter og hvad der forårsager det

Patologisk latter kan være meget tragisk for de mennesker, der oplever det. De har også en tendens til at isolere sig selv på grund af deres “upassende” adfærd. Mange taler om, hvor forfærdeligt det er at føle en følelse intensivt, men udtrykke en anden følelse, der ikke har noget at gøre med det.

Patologisk latter og gråd sker af mange forskellige grunde. Det kommer normalt efter en slags traume, som i Pauls tilfælde. Men der er også visse unormale neurologiske tilstande, der kan forårsage det.

Der er tilfælde, hvor mennesker med multipel sklerose (MS) oplever disse symptomer. Der har endda været tilfælde af patologisk latter hos mennesker med Alzheimers. Det lader til, at en tilstand, der direkte påvirker din hjerne, kan føre til patologisk latter.

Hjernetumorer er en anden mulig årsag. Så vidt vi kan fortælle, sker dette på grund af en afbrudt forbindelse mellem hjernen, lillehjernen og medulla oblongata. Vi ved også, at hypothalamus spiller en rolle i tilstanden.

Paul Pugh

Andre former for patologisk latter

Der er også psykiatriske tilfælde af patologisk latter med forskellige årsager. Her er det den generelle betegnelse “følelsesmæssig inkontinens”, der gælder. Det har at gøre med mentale forhold, hvor en persons følelser udtrykkes på en overdreven måde. De kan ikke tilbageholde deres latter, tårer eller andre følelser. Demens forårsaget af vaskulære problemer er også forbundet med denne tilstand.

Selv nogle slags skizofreni kan forårsage episoder af patologisk latter. Det kan også ske som følge af at tage psyko-aktive stoffer: Det er almindeligt kendt, at brugen af marihuana gør, at mange mennesker kan komme til at grine ukontrollerbart. Selv nogle tilstande i autisme-spektret omfatter det som et symptom.

Det sørgeligste ved det hele er, at folk med dette problem normalt også har andre bivirkninger. Ifølge en undersøgelse, foretaget af psykologi-afdelingen ved universitetet i Freiburg (Tyskland), viser mere end halvdelen af ​​de personer med denne betingelse andre symptomer oveni dem, vi har talt om. De lider generelt af faldende IQ sammen med andre kognitive problemer.

Der er ikke mange behandlingsmuligheder for patologisk latter. Kort sagt er der ingen kur. Men folk som Paul Pugh er inspirerende eksempler. Han har lært at registrere øjeblikket lige før en episode med patologisk latter. I disse øjeblikke tænker han straks på ubehagelige billeder, som stopper ham i at grine. Desværre påvirker hans tilstand dog stadig hans liv.