Når angst overtager livet, er man ikke sig selv

oktober 31, 2019
Et sind fanget af angst er ude af stand til at nyde selv de mest simple ting. Det er fanget i en tilstand med bekymring, lidelse, negative indre monologer og følelsen af, at det eneste, du kan gøre, er at "komme igennem" dag efter dag.

Når angst overtager livet, falder alt fra hinanden. Angst er ligesom en irriterende, ubuden gæst, som udnytter ens gæstfrihed. Den vil nægte at gå, når du beder den om det, uden at du overhovedet indser det, vil den lave et stort rod i dit hoved.

Når det sker, ændrer din personlighed sig. Du vil miste dit potentiale, din balance og dit velvære.

Fra et psykologisk perspektiv, er mennesker fantastiske til at vende “skønhed” til “udyret”. Hvad mener vi med det? Angst i sig selv er ikke din oprigtige fjende. I virkeligheden er du den, der vender det til et forfærdeligt monster, som frarøver dig roen i dit hoved.

På en kontrolleret og balanceret måde kan angst faktisk være en god allieret for dig. Det er der til at hjælpe dig med at reagere på trusler. Det giver dig et skub, motivation og en evne til at opnå ting. Problemet er, at hos mange personer ender angst med at blive deres værste fjerne.

Moderne samfund er den perfekte yngleplads for angst. Det trives i usikre, omskiftelige omstændigheder. Nutildags er vores verden fyldt med potentielle trusler. Det er fuld af ting, som er ude af vores kontrol. Men for at gøre det værre, belønner samfundet faktisk ængstelig adfærd.

At have konstant travlt, have en pakket kalender eller gøre fem ting på samme tid er “normalt” og noget, det er meningen, vi skal stile efter. Vi mærker alle, der er anderledes, som dovne eller ligeglade. Men at give angst den magt, kan have nogle seriøse og utilsigtede konsekvenser. At leve dit liv på autopilot er ikke at leve. Det er blot at overleve.

“Den gennemsnitlige gymnasieelev har det samme niveau af angst som den gennemsnitlige psykiatriske patient i de tidlige 1950´ere.”

-Scott Stossel-

Mand i vindue oplever, at angst overtager livet

Hvad sker der, når angst overtager livet?

Robert Edelmann, professor i klinisk og retsmedicinsk psykologi på University of Roehampton i London, kom med nogle interessante pointer i sin bog, Anxiety: Theory, Research, and Intervention in Clinical and Health Psychology. 

Han mener, at angst i sig selv ikke er en psykologisk anomali og bestemt ikke en lidelse. Det er en normal proces. Problemet opstår, når personer begynder at bruge det uhensigtsmæssigt.

Personer kan går i måneder, år eller endda årtier, hvor de ophober spændinger, frygt og bekymring. Uløste oplevelser, konstant stress og negative indre dialoger kan gøre presset i tanken endnu større. Men luften kan ikke komme ud, så det bliver ved med at ophobe sig på farlig vis.

Men i stedet for at springe i luften, finder al denne energi vej ind i dig. Det trænger ind i fibrene i dit væsen og omdanner dig. Det er det, der sker, når angst overtager livet.

Du vil stoppe med at stole på dig selv og selv-sabotere

Angst gør dig til en anden person. En person, som går imod sine egne principper og forventninger. Som tiden går, vil vores mentale diskurs blive mere og mere negativ, indtil du simpelthen saboterer dig selv. Den angst-kontrollerende indre stemme vil kaste tvivl over hver enkel ting, som kommer ind i dit hoved.

Dine mål, lyster og planer for fremtiden vil også blive lagt under mikroskopet for denne snigende angst. Det vil få dig til at fejle igen og igen. Det betyder ikke noget, hvor stor indsats du lægger i en opgave eller et projekt. I sidste ende vil du tvivle på dig selv, så meget at du vil ende med at give op.

Dine forhold vil lide

Når angst overtager livet og hjernen, begynder det at påvirke dine forhold til andre personer også. Når din hjerne er fokuseret på andre ting hele tiden, vil du begynde at forsømme personerne omkring dig uden overhovedet at indse det. Det er svært at reagere på andre personers behov, når man selv føler sig ængstelig, presset og utilpas.

Det er svært at forblive intime, optimistiske og beslutsomme, når der er en følelsesmæssig hvirvelvind inden i dig. Uden tvivl, tærer det på ens bånd til familiemedlemmer og skaber konstant problemer. Det påvirker også ens sociale liv, fordi det er svært at være en ven og få venner, når angst styrer ens hoved.

Kvinde sidder alene på bænk og ser på sø

Alt mister interesse, når angst overtager livet

Hvis du lever med dette nivau af angst, vil apati dukke op. Du vil simpelthen tage på arbejde og komme hjem. Du vil have samtaler, hvor du taler, reagerer, smiler og lytter. Ultimativt vil du gøre de ting, du plejede at nyde, lade som om, du har det sjovt, og måske endda synes lykkelig. Men i sidste ende, vil du altid vende hjem og føle dig tom indeni.

Ængstelige lidelser oversvømmer din hjerne og krop med noradrenalin og kortisol. Det, som disse hormoner gør, er at gøre dig årvågen 24/7, som hvis du konstant skal prøve at overleve. Det gør det absolut umuligt at nyde noget eller slappe af. Din ængstelige hjerne efterlader ingen plads til serotonin eller endorfiner.

Dette får dig til at blive til en fremmed for dig selv. Du kan ikke have det sjovt med noget, og intet føles, som om det har noget formål eller betydning. Alt, du kan gøre, er at gå rundt i det eksistentielle tomrum. Men du må ikke lade det kontrollere dig, eftersom det bare vil udmatte dig både fysisk og psykologisk.

Tøv derfor ikke med at bede om hjælp. Der er ingen simpel kur mod ængstelige lidelser. Den eneste måde at komme igennem dem på er med specifikke strategier og mentale teknikker. Men det er muligt!

  • Hofmann SG, Dibartolo PM (2010). Introduction: Toward an Understanding of Social Anxiety Disorder. Social Anxiety.
  • Stephan WG, Stephan CW (1985). Intergroup Anxiety. Journal of Social Issues.