Monoaminer og deres essentielle funktioner

28 januar, 2020
Tilstedeværelsen af monoaminer er essentiel; derfor er det yderst vigtigt at kende deres funktioner. Find ud af, hvad monoaminer er i denne artikel. 

Neurotransmittere er essentielle for menneskers velvære. Takket være dem er vores hjerne for eksempel i stand til at kommunikere med andre dele af kroppen. Monoaminer er lokaliseret inden for den neurofysiologiske klassificering af neurotransmittere. 

Monoaminers primære egenskaber er, at de er fordelt i hele centralnervesystemet og også gennem det perifere nervesystem. Selvom de dybest set er neurotransmittere, så har de forskellige neuromodulationsfunktioner.

Monoaminer modtager og frigiver synaptisk materiale, hvilket indeholder information for hver af de komplekse aktiviteter, vi udfører. På trods af deres mikroskopiske størrelse kan de regulere funktioner såsom koncentration, følelsesmæssig tilstand og viscerale funktioner.  

Monoaminer og deres funktioner

En række psykiatriske lidelser er kendetegnet ved en afbrydelse af reguleringen af neurotransmittere i monoamin-gruppen. Faktisk er der mange psykotropiske lægemidler (som påvirker adfærd eller humør), der påvirker én eller flere faser af deres syntese, lagring eller nedbrydning.

I denne forstand er der nogle former for antidepressiv medicin, der fungerer som monoaminoxidaseinhibitorer (MAOI). Dette er et enzym, der er nødvendigt for katabolisme (nedbrydning) af monoaminer.

Flere neurale systemer i hjernen producerer monoaminer. Derfor har monoamin-neuroner til formål at modulere funktionerne i store regioner af hjernen; de gør dette ved at øge eller reducere aktiviteten af visse hjerneaktiviteter.

Oplyst billede af en hjerne

Typer af monoaminer: Katekolaminer og indolaminer

Der er to underkategorier af monoaminer. For det første har vi katekolaminer, og for det andet har vi indolaminer. Der er tre neurotransmittere med katekolaminer, hvilket er noradrenalin, dopamin og adrenalin. Inden for indolamin-kategorien er der kun én neurotransmitter, serotonin, og ét hormon, melatonin.

Monoaminer: Katekolaminer

Vi får katekolaminer gennem metabolismen af tyrosin. De to primære enzymer, der er involveret i katabolismen, er monoaminoxidase (MAO) og katekol O-methyltransferase (COMT). Den første er til stede i nerveender, mens den anden findes i alle væv. Frigivelsen af disse to enzymer er målet for mange psykotropiske behandlinger.

Dopamin (DA)

Neurotransmitteren dopamin syntetiseres af visse nerveceller fra aminosyre-tyrosin, hvilket er et komponent i diætprotein. Det påvirker muskelbevægelse, vævvækst og immunforsvarets funktioner.

Der er en tæt sammenhæng mellem hjernens dopaminergiske netværker og visse adfærdsmønstre såsom udforskning, overvågning, søgning efter nydelse og strafundvigelse. På den anden side findes lav dopaminergisk aktivitet i melankolsk depression, kendetegnet ved et fald i motorisk aktivitet og initiativaktivitet.

Dopamin er blandt de forskellige typer af monoaminer

Produkter og aktiviteter, der giver glæde, såsom heroin, kokain og sex, aktiverer visse dopaminergiske systemer. Derfor øger lægemidler, der øger dopaminniveauer såsom L-Dopa eller amfetaminer, også aggression, seksuel aktivitet og initiativ.

Adrenalin (A)

Adrenalin er et af de polyvalente stoffer, som menneskekroppen bruger til at regulere forskellige processer.

På den ene side er det et hormon, da det rejser gennem blodet for at nå forskellige områder i kroppen og udføre sine opgaver. På den anden side er det en neurotransmitter, hvilket betyder, at det fungerer som en mellemmand i neuronal kommunikation.

Adrenalin er hormonet og neurotransmitteren, som kroppen frigiver i situationer, hvor det er vigtigt at være opmærksom og aktiv. Med andre ord forbereder adrenalin kroppen på at reagere hurtigt. Kroppen frigiver især mere af det, når den opfanger en trussel i nærheden.

Noradrenalin (NA)

De primære neuroner er placeret i locus coeruleus og hjernestammen. Samtidig projiceres det diffust på midthjernen og storhjernen. Disse neuroner spiller en vigtig rolle i søvnmodulation.

Forskning med rotter viste, at ødelæggelsen af basen af noradrenalin-neuroner førte til en total forsvinden af frygt. Hos mennesker påvirker faldet af noradrenalin erhvervelsen af ny viden og forbindelser. Indtagelsen af koffein øger noradrenalin i hjernen og fremmer evnen til at udføre gentagne, kedelige og belønningsløse opgaver.

Administrering af tyrosin til individer med depression øger frigivelsen af noradrenalin. Denne behandling forbedrer denne lidelses hedonistiske komponent.

Noradrenalin ser ud til at stimulere opvågning, indlæringsprocesser, selskabelighed, sensitivitet over for følelsesmæssige signaler og seksuel lys. Når der til gengæld er en afbrydelse i syntesen eller frigivelsen af noradrenalin, kan der opstå tilbagetrækning, løsrivelse, mangel på motivation, depression og lav libido.  

Indolaminer

Indolaminer er neurotransmittere, der indeholder en indol-gruppe. I denne gruppe har vi serotonin og melatonin.

Serotonin

Serotonin er en monoamin

Ødelæggelsen af hjerneområder med en høj tæthed af serotonin-neuroner fører til en hæmning af refleksiv kontrol over adfærd. Med andre ord fører det til impulser, uanset, hvad konsekvenserne bringer.

Når der blev givet elektrisk stød til en rotte, der forsøgte at få mad, stoppede den med at prøve efter 12 forsøg. Men ved lave serotonin-niveauer blev den ved indtil 200 udledninger af elektrisk stød.

Mus og rotter kan generelt leve sammen i et bur uden problemer. Men når deres serotonin-niveau er unormalt lavt, vil rotterne med sikkerhed forsøge at slå musene ihjel. Serotonin-udtømning fører også til en manglende hæmning af seksuel aktivitet.

Hos mennesker er meget lave serotonin-niveauer som regel forbundet med impulsiv, aggressiv eller endda meget voldelig adfærd. Dette er især tilfældet i voldelige former for selvmord.

Dr. Markus Kruesi og hans hold fra University of Illinois i Chicago fandt ud af, at lave serotonin-niveauer hos børn var den største forudsigelse for kriminel adfærd eller selvmordsadfærd.

Melatonin

Melatonin er et hormon, der påvirker søvn. Produktionen og frigivelsen af melatonin i hjernen er forbundet med tidspunktet på dagen. I bund og grund stiger det med mørket og falder, når det er lyst. Det er også vigtigt at bemærke, at produktionen af melatonin reduceres med alderen.

Melatonin kan også fås i pilleform, som man tager oralt. Der er mange mennesker, som anvender melatonin til at bekæmpe søvnproblemer såsom søvnløshed og jetlag.