Den mest effektive teknik til at behandle depression

· april 29, 2017

Kender du den mest effektive terapeutiske teknik til personer med en depression? Nogle mennesker med depression kan forvente at blive hjulpet af terapeuter eller medicin. Men ét studie fremsætter, at spørgsmålene måske er nøglen.

Dette studie, udført af forskere fra Ohio State Universitet, er det første af sin slags. Det viser, at deprimerede patienter oplever store forbedringer i depressive symptomer. Dette sker, når deres terapeuter bruger en teknik, som kaldes Sokratisk udspørgen. Studiet blev udgivet i magasinet Behaviour Research and Therapy.

Sokratisk udspørgen og kognitiv terapi

Sokratisk udspørgen er en serie af spørgsmål, som terapeuten stiller patienten. Formålet er, at få patienten til at overveje nye perspektiver omkring dem selv og deres plads i verden.

“Mennesker med depression kan blive fanget i en negativ tankegang,” sagde Justin Braun, medforfatter af studiet. Han er også PhD. studerende i psykologi ved Ohio State Universitet.

“Den Sokratiske udspørgelsesmetode hjælper patienter med at undersøge grundlaget bag deres negative tanker. Så kan de opnå et bredere og mere realistisk perspektiv.”

Fremgangsmåden for kognitiv terapi holder på, at mennesker lider af depression på grund af deres tolkning af hændelser. Ikke på grund af hændelserne selv. Under terapien forventes en omstilling af patienten. De skal tilskrive mening til tilværelsen. Desuden skal de finde mere funktionelle og fleksible tolkninger af disse hændelser.

Derfor reducerer terapi ikke kun depressionen, men den beskytter også imod fremtidige depressive episoder. 

“Mange andre studier har fokuseret på, hvordan forholdet mellem en patient og en terapeut kan frembringe en positiv terapeutisk respons”.  Det sagde studiets medforfatter, Daniel Strunk, lektor i psykologi på Ohio State Universitet.

“Vi fandt ud af, at Sokratisk udspørgen kunne forbedre de førnævnte symptomer, samt det terapeutiske forhold. Et variabel, som er blevet undersøgt i tidligere studier.”

Derfor er Sokratisk udspørgen effektivt

I studiet deltog 55 patienter i et 16-ugers kursus i kognitiv terapi mod depression ved Ohio State Universitet. Patienterne udfyldte et spørgeskema ved starten af hver session. Formålet med studiet var at måle depressive tegn.

Forskere analyserede videooptagelser af de første tre sessioner fra hver patient. Her fandt de frekvensen, hvoraf terapeuten brugte teknikker fra Sokratisk udspørgen.

Forskerne fandt en forskel i sessionerne, hvor terapeuterne brugte mere Sokratisk udspørgen. Disse gav nemlig større forbedring af depressive symptomer hos patienterne.

“Patienterne lærer fra denne proces af at stille spørgsmål og være skeptiske omkring deres egne negative tanker,” sagde Braun.

“Når de gør det, så plejer de at kunne opleve en væsentlig sænkning af deres depressive symptomer.”

Som eksempel så fortæller en patient sin terapeut, at personen er en total fiasko, og at livet ikke er værd at leve, fordi personen er blevet skilt. En terapeut kan så stille en række Sokratiske spørgsmål. Det udfordrer deres meninger omkring situationen. 

Forskerne kan for eksempel stille de følgende spørgsmål:

  • Synes du, at alle, som oplever skilsmisse, er en fiasko?
  • Kan du komme på nogen, som dette ikke gælder for?
  • Hvordan bliver skilsmisse til et nederlag som person for dig?
  • Hvilket bevis er der for, at du har opnået success i et aspekt af dit forhold, som kunne forhindre det i at blive defineret som “en total fiasko?”
“Målet er at hjælpe patienter med at lære dem, hvordan de kan bruge de samme slags spørgsmål om sig selv,” sagde Strunk.

“Vi mener, at der er en grund til, at kognitiv terapi har sådan en vedholdende positiv effekt. Det er, at patienterne lærer at udfordre deres negative tanker. Dette fortsætter endda efter, at behandlingerne er overståede.”

Strunk sagde også, at patienterne “lærer, at de kan mangle information, som er i modsætning til deres negative tanker.”

Forskere fortsætter deres studier i at behandle klinisk depression med nye patienter. Et af målene med de nye studier er, at karakterisere patienter. På den måde kan Sokratisk udspørgen blive mere effektivt.