Meditation: Hvor vores hjerne finder fred

juni 9, 2017

At bruge meditation til at slappe af og afløse stress er en handling, der bliver mere og mere populær som tiden går. Det er mest på grund af dets velkendte fordele for vores mentale velvære. Men det er handlingen af bevidst meditation eller mindfullness, der får mest opmærksomhed, fordi dets fordele viser sig at nå meget længere end blot udløsning af stress.

Bevidst meditation hjælper ikke kun med at lindre psykologiske problemer, men også fysiske såsom højt blodtryk, kronisk smerte, psoriasis, søvnløshed, angst og depression. Det er også blevet bevist, at det stimulerer immunologiske funktioner og hjælper til at undgå kompulsiv spisning.

Men udover alt det er det bevist, at meditation, specielt bevidst meditation eller mindfulness, hjælper med at forbedre hjernefunktion.

Meditation og hjernefunktion

En ny undersøgelse blev udført på Californias universitet. Den fremlægger, at en af effekterne ved at fokusere og reorientere er en forøgning i cerebral forbindelse. Forskere sammenlignede hjerneaktiviteten hos frivillige efter otte uger med stresslindrende træning baseret kun på mindfulness med dem, der ikke lavede de samme øvelser.

MRI-scanningerne viste stærkere forbindelser i flere dele af hjernen. De gælder især dem, der er relateret til opmærksomhed og audio-visuelle processer.

I en senere undersøgelse udført på Massachusets generelle hospital brugte forskere MRI-scanninger til at dokumentere før og efter ændringer i hjernens grå stof. Forskerne fandt ud af, at meditation bogstavelig talt kan omforme din hjerne. Det kan få den til at gro betydeligt og forbedre alle dens funktioner.

Forskerne ledte efter ændringer i cerebral volume i fem regioner af hjernen på medlemmerne i testgruppen. I gruppen, der udøvede meditation, blev vækst fundet i fire områder.

Den største forandring blev opdaget i den bagerste cingulat, der relaterer til vandringen af sindet og selvværdet. De fandt også forandringer i den venstre hippocampus, der assisterer i læring, kognition, hukommelse og følelsesmæssig regulering. Den temporale parietale samling, der er associeret med perspektiv, empati og medfølelse, var også forøget. Endeligt blev der observeret ændringer af broen i hjernestammen. Det er et område af hjernestammen, hvor mange af de regulerende neurotransmittere er produceret.

De observerede også ændringer på amygdalaen. Det er den del af hjernen, hvor “kæmp eller flygt”-reaktionerne bliver udløst. Det er vigtigt og relevant for angst, frygt og stress. Det område blev mindre i gruppen, der fulgte programmet baseret på mindfulness. Ændringen i amygdalaen er også forbundet med en betydelig reduktion af stress.

Meditation og ændringer i genetik

Lige i øjeblikket kan forskere kun spekulere omkring forholdet mellem de cerebrale ændringer og sundhedsfordelene forbundet med mindfulness eller bevidst meditation. Men disse undersøgelser bidrager til det voksende bevis om, at meditationsøvelser kan ændre kroppen på et grundlæggende niveau og endda et genetisk niveau. 

Forskere studerer nu måderne afslapningsteknikker (som mindfulness og yoga) kan ændre genetiske bånd i mennesker, der udøver dem regelmæssigt. De er specielt interesserede i at studere potentielle ændringer i de gener, der kontrollerer, hvordan kroppen kontrollerer frie radikaler, inflammationsprocesser og celledød.