Mænd og kvinder oplever depression forskelligt ifølge videnskaben

Forekomsten af depression er højere hos kvinder. Ifølge flere undersøgelser kan denne psykologiske tilstand imidlertid have værre konsekvenser hos mænd.
Mænd og kvinder oplever depression forskelligt ifølge videnskaben

Sidste ændring: 19 august, 2021

Mænd og kvinder oplever depression forskelligt. Selvom lidelse, kvaler og følelsesmæssige smerter faktisk er de samme hos begge køn, er måden at håndtere symptomerne på og endda at handle i lyset af denne tilstand normalt forskellig. Vi ved f.eks., at sandsynligheden for selvmord hos mænd er højere.

Vores viden om, hvordan depression udvikler sig, er nu stærkt forbedret. Når det havde en tendens til stort set at være forbundet med kvinder, var mange mænd tilbageholdende med at søge hjælp. Faktisk er der stadig mange, der internaliserer ubehag eller søger at camouflere det med kontraproduktiv adfærd, som at drikke alkohol.

I dag er fagfolk i stand til at identificere symptomerne på depression hos hvert køn. Dette giver dem mulighed for bedre at forstå lidelsen og handle mere effektivt. Det vigtigste er dog uden tvivl, at folk selv bliver opmærksomme på deres problem og tager skridtet til at bede om støtte.

I gennemsnit viser mænd symptomer på depression gennem øget irritabilitet og dårligt humør. De har endda en tendens til at somatisere deres symptomer meget mere.

Kvinde græder

Mænd og kvinder oplever depression forskelligt

I første omgang kan vi sige, at det er sociale og kulturelle faktorer, der har forårsaget, at mænd og kvinder oplever depression forskelligt.

Selvom det er rigtigt, at vurderingen af mental sundhed gradvist bliver bredt accepteret i vores samfund, er der stadig områder, hvor det fortsat er et tabubelagt emne. Hvor skam, frygt for kritik og misforståelser stadig er meget til stede.

Men hvis mænd og kvinder oplever depression forskelligt, er oprindelsen så altid social? Er det mænds modvilje mod at bede om hjælp, der adskiller dem? Svaret er nej. Der er faktisk biologiske faktorer.

Depression er mere udbredt hos kvinder

University of Ottawa (Canada) forskede i dette emne. Undersøgelsen viste, at forekomsten af depression hos kvinder er 5,8 procent, sammenlignet med 3,5 procent hos mænd.

Denne forskel er betydelig. Desuden er det vigtigt at påpege, at depressive lidelser i barndommen er mere almindelige hos drenge end hos piger. Hos ældre er forekomsten mere lige.

Men hvad forklarer den højere depression hos kvinder? Årsagerne er normalt følgende:

  • Den højere forekomst af depression hos kvinder er ofte korreleret med hormonelle ændringer.
  • Eksperter mener, at der kan være en sammenflydning af særlige hormonelle og neuroudviklingsrelaterede ændringer under overgangen til puberteten. Disse kan disponere kvinden for en større sandsynlighed for at lide af depression.
  • Faktorer som graviditet, aborter, fertilitetsproblemer, fødselsdepression og andre ændringer i forbindelse med perimenopause og overgangsalder er ekstremt vigtige faktorer.

Udløser: Et andet karaktertræk

Det er vigtigt at præcisere, at hver person er unik, og at udløserne af depression ikke altid er klare. Normalt er der sociale, miljømæssige, personlige og genetiske variabler. Imidlertid observeres det i gennemsnit, at internaliserende faktorer florerer hos kvinder. Eksternaliserende faktorer er imidlertid mere almindelige hos mænd.

Hvad mener vi med internalisering og eksternalisering af variabler? Internaliserende variabler er knyttet til interpersonelle relationer. For eksempel er dårlige forhold til familie, partnere, arbejdskolleger eller børn ofte årsagen til depression hos kvinder. På den anden side er forekomsten af vold i et forhold en anden påvirkende faktor.

Med hensyn til mænd kan eksternaliserende faktorer være fyring fra job, økonomiske problemer, ikke at kunne nå sine mål eller være ude af stand til at udvikle sig i sin professionelle karriere.

Mænd og kvinder oplever depression forskelligt: De forskellige symptomer

University of Wisconsin (USA) gennemførte forskning vedrørende kønsforskelle ved depression. At vide, hvordan symptomerne varierer mellem kønnene, hjælper os med at forstå, hvordan mænd og kvinder oplever depression forskelligt.

Her er resultaterne af undersøgelsen:

  • Kvinder har en tendens til at udvise større apati, kvaler og sorg. Mænd oplever dog mere dårligt humør og irritabilitet.
  • Mænd viser større “eskapistisk” adfærd. For eksempel kan de gå i fitness for at undgå at tænke. Eller de griber til risikabel adfærd for at føle stærke følelser.
  • Kvinder er mere tilbøjelige til at søge hjælp og støtte fra deres miljø. Ikke desto mindre har de en tendens til at benægte deres situation og humørsvingninger. På den anden side er det almindeligt, at mænd med depression engagerer sig i vanedannende adfærd.

Ronald Levant, tidligere formand for American Psychological Association (APA), opfandt udtrykket mandlig aleksitymi for at definere den vanskelighed, som nogle mænd ofte har, når det kommer til at forstå deres sindstilstand og udtrykke det. Denne faktor kan være en almindelig udløser ved depression.

Mand og kvinde ligger med ryggen mod hinanden i en seng

Mænd har højere selvmordsrater

Den mest problematiske faktor er utvivlsomt den høje selvmordsrate hos mænd. Faktisk er det en realitet, som vi burde være langt mere bevidste om. Normalt bag denne slags mennesker er ubehandlet, uidentificeret eller dårligt behandlet depression. Af denne grund bør der udvikles passende bevidstheds- og forebyggelsesforanstaltninger.

Kampagner om mental sundhed bør også være målrettet mænd. De bør søge at normalisere depression og understrege vigtigheden af at søge eksperthjælp. Vi har faktisk brug for læger til at identificere denne tilstand tidligt.

Det er, fordi det ofte gemmer sig bag andre symptomer som hovedpine, fordøjelsesproblemer eller søvnforstyrrelser. Arbejdsmiljøer bør også imødekomme behovet for at oprette tværfaglige arbejdsmiljøafdelinger og teams.

Selvom vi ved, at mænd og kvinder oplever depression forskelligt, er det i det væsentlige mænd, der generelt oplever de mest ekstreme symptomer. Kvinder har en tendens til at have brug for mere hjælp i de aspekter, der er relateret til graviditet, graviditetstab og perioden efter fødsel osv.

Hvis vi ved, hvordan depression manifesterer sig i menneskers liv, og vi tager hensyn til hvert køn, vil vi helt sikkert udvikle mere effektive plejestrategier. Det er faktisk det ultimative mål.

Det kan interessere dig ...
Effektive behandlinger for depression
Udforsk SindetLæs den på Udforsk Sindet
Effektive behandlinger for depression

Forskellige behandlinger for depression har fokus på forskellige ting. Men nogle former for behandling er mere effektive end andre.



  • Albert P. R. (2015). Why is depression more prevalent in women?. Journal of psychiatry & neuroscience : JPN40(4), 219–221. https://doi.org/10.1503/jpn.150205
  • Salk, R. H., Hyde, J. S., & Abramson, L. Y. (2017). Gender differences in depression in representative national samples: Meta-analyses of diagnoses and symptoms. Psychological bulletin143(8), 783–822. https://doi.org/10.1037/bul0000102