En sød historie om Koko, den klogeste gorilla i verden

26 marts, 2018

Ikke alle kender til historien om Koko, den klogeste gorilla i verden. Dette smukke dyr blev født i en zoologisk have i San Francisco i 1971. Psykologen, Francine “Penny” Patterson, besluttede sig for at adoptere hende og bruge hende i et studie ved Stanford universitet. 

Den oprindelig ide var at lave et lingvistisk eksperiment. Psykologen ville lære hende amerikansk tegnsprog. Hvis hun var i stand til det, ville hun kunne kommunikere med Koko og finde ud af, hvordan et primat tænker.

“Først var det nødvendigt at civilisere mennesket i forhold til mennesket. Nu er det nødvendigt at civilisere mennesket i forhold til naturen og dyrene.”

-Victor Hugo-

Efter 43 års arbejde med Koko er den eneste konklusion, at hun er blevet ved med at overraske alle, som møder hende. Hendes udvikling er imponerende. Hun er den klogeste gorilla i verden.

Hun har ikke kun lært perfekt tegnsprog. Hun sender også kærlige beskeder til verden. Hun har bevist, at hun kan mere end bare et par simple tricks.

Kokos træning til at blive den klogeste gorilla i verden

Denne historie er kontroversiel til at begynde med. I begyndelsen troede ingen, at hun var i stand til at lære tegnsprog. Alle troede, at hun ville være i stand til at gentage de tegn, som træneren viste hende, men at hun ikke ville forstå meningen bag dem.

Koko, den klogeste gorilla i verden, læser bog

Dr. Patterson var af anden tro, og det viste sig i hendes tålmodige instruktioner. Det første tegn på, at Koko forstod tingene var, at hun kreerede nye ord.

For eksempel ordet “ring”. Hendes lærer lærte hende ordet “armbånd” og ordet “finger”, men ikke et ord for “ring”. En dag kombinerede Koko de to tegn for armbånd og finger, der henviste til den ring, hendes lærer havde på.

I dag siger Dr. Patterson, at Koko kender til omkring 1000 tegn. Hun forstår 2.000 engelske ord.

Og der er videoer, hvor gorillaen udtaler lydefterligninger. Med andre ord fremstiller hun bevidst lyde til at kommunikere noget. Nogle tror, at hun en dag ville være i stand til at sige nogle ord. Det gør hende til den klogeste gorilla i verden.

Koko og All Balls smukke historie

Dr. Patterson læser ofte historier for Koko. Gorillaens favorit var “Den Bestøvlede Kat” og en historie om tre killinger. Koko bad sin lærer om at læse historierne for hende næsten hver dag, igen og igen og igen. En dag, til alles overraskelse, kommunikerede hun til Dr. Patterson, at hun ville have en kat.

Koko, den klogeste gorilla i verden, med katten, All Ball

Tilfældigvis var der nogen, som havde efterladt tre killinger tæt på den gård, hvor Koko boede. En af dem var af hunkøn og uden en hale, og Koko adopterede hende.

På tegnsprog navngav hun hende “All Ball”. Fra dette øjeblik blev de uadskillelige venner. Hun tog sig omhyggeligt af hende. De legede sammen og Koko holdt altid øje med hende.

Efter 15 års venskab blev All Ball ramt af en bil og døde. Patterson fortalte gorillaen, at hun ikke ville se sin ven igen.

Koko gav tegn til, at hun følte sig ked af det. Der findes en video, hvor det ser ud, som om hun hulker, når hun er alene. Denne hændelse kaster tvivl over de forestillinger, man længe har haft omkring, hvad dyr som Koko tænker. Hun var bevidst omkring døden.

Forsker, Maureen Sheehan, interviewede Koko omkring det, som var sket. På tegnsprog svarede hun, at gorillaer dør, “fordi problemer” eller “fordi gamle”. Hun indikerede også, at når de dør, så kommer de til et “behageligt sted”.

Da Sheehan spurgte hende om gorillaer var glade eller triste, efter de døde, kommunikerede Koko, at de var ingen af delene. De sov bare.

Kokos følelsesliv

Et aspekt af denne historie, som fik en masse opmærksomhed og blev dokumenteret på video, var forholdet mellem Koko og skuespiller og instruktør, Robin Williams. Efter All Ball døde, var Koko ked af det i lang tid.

Men hun smilede igen, da Williams besøgte hende og fortalte hende nogle vittigheder. Hun kunne virkelig godt lide skuespilleren. Da personerne, som tog sig af Koko, fortalte hende om hans død, udtrykte Koko dyb sorg.

En anden fantastisk ting skete, da en ekspert forklarede klimaforandringerne for Koko. Hun så chokeret ud og var meget interesseret i emnet.

Efterfølgende sendte hun en besked til menneskearten ved brug af tegn. Hun bad os passe på planeten. Ikke at være dumme. Og hun sagde “naturen holder opsyn.” Dette er også fanget på film.

Eksperimentet med Koko har ikke kun demonstreret, at hendes art er meget intelligent, men at den har et rigt følelsesliv. Det viser også, at denne art er i stand til at have en fornuftig og moralsk dømmekraft.

Kokos eksempel bekræfter det, som mange af os har følt i lang tid: at dyr og mennesker har et bånd, og vi er mere ens end forskellige.