J.R.R. Tolkien: Et liv i bøger

september 13, 2019
J.R.R. Tolkiens liv er lige så inspirerende som hans arbejde. Skaberen af den vidunderlige mellemjord oplevede mange svære tider, som til dels inspirerede til hans værker. Læs mere om ham her!

J.R.R. Tolkien var mærket af sin barndom som plejebarn, krig, kærlighed, hans dybe religiøse overbevisninger og hans fantastiske litterære sind.

Han er kendt for sine glimrende litterære værker, som formede moderne fantasti. Men Tolkiens liv ville have været god læsning. Faktisk var nogle af hans mest bemærkelsesværdige digte inspireret af hans forhold til sin kommende kone.

Vi ved gennem hans breve, at Tolkien ikke fik inspiration fra historiske og politiske begivenheder, han oplevede, eller som direkte påvirkede ham. Hans værker var dog mærket af melankolien i hans liv. Hans følelse af kærlighed, skæbne og hans kærlighed til naturen var basen for mange af hans karakterer.

Ældre billeder af J.R.R. Tolkien

Barndommen for J.R.R. Tolkien

Tolkien blev født i 1892 i Orange Free State i det, der nu er kendt som Sydafrika. Hans far var en britisk bankmand, som senere døde i Sydafrika. Han rejste til Storbritannien med sin mor og bror og boede med dem, indtil han var 12 år gammel.

De fik ingen støtte fra resten af familien, fordi Mabel havde konverteret til katolicisme. På samme tid var den katolske kirke ikke i god stand og det blev anset som skammeligt at være en del af den.

I 1904 døde Mabel og efterlod sine børn i pleje hos en katolsk præst. Hans navn var Francis Xavier Morgan. Han var af latin-britisk afstamning og spillede en vigtig rolle i brødrenes ungdom. Præsten betalte for deres uddannelse og fandt steder, hvor de kunne bo. Omsorgen og kærligheden fik virkelig John Ronald til at respektere præsten.

Edith: Hans store kærlighed

Præcis der, i et de de lejede huse, mødte John Ronald Edith Bratt, da hun var 16 år gammel. Et plejebarn og tre år ældre end hende, men de bekendte hurtigt deres evige kærlighed til hinanden.

For Fader Francis var dette en ubelejlighed, fordi han troede, hun ville distrahere John Ronald fra sine studier og fra at få et stipendium. Mere end noget andet også, fordi hun ikke var katolik.

Gennem sine breve kender vi nu til, hvor smertefuldt alt dette var for Tolkien. Men han besluttede, at Fader Francis havde ret. Efter nogle få ture væk sammen, gik de derfor hver til sit efter tre år.

Maleri af landskabet i Hobitten

Fødslen af et geni

Efter mislykkede forsøg, fik Tolkien, da han var 18, et stipendium til Oxford, mens Edith arbejdede i Birmingham. Mens han var på Oxford, mødte han tre gode venner og dannede TCBS club, hvor de delte en kærlighed til litteratur og sprog.

Fra en tidlig alder havde han leget med idéen om at skabe sprog og fandt dermed inspiration i germanske dialekter. Sammen med sine venner fik han en idé om at skabe en mytologi for England, ligesom grækerne og romerne, og Tolkiens sprog ville blive en del af det.

Den dag, han fyldte 21, skrev han til Edith for at genoplive deres kærlighed, men hun var blevet forlovet. Tolkien, der aldrig gav op, rejste til Birmingham for at overbevise hende og det virkede, for kort efter blev de to forlovet.

I 1961 blev de gift, efter at have overtalt Edith til at konvertere til katolicisme. Samme år rejste han til Frankrig for at kæmpe i Første Verdenskrig. Der mistede han to af sine nære venner og blev syg. Han blev aldrig den samme igen efter det.

“For selv den meget vise kan ikke se alle ender.”

-J.R.R. Tolkien-

J.R.R. Tolkien og hans litterære værker

Hans hårde arbejde og disciplin gjorde ham fortjent til en lærersilling som en engelsklærer. Uanset hvad fortsatte han med at skrive, hvor han fik inspiration fra sin tid som soldat og tabet af sine gode venner.

Lidt efter lidt skabte han et magisk univers, som han delte med nogle af dine kolleger, såsom C.S. Lewis, og dannede the Inklings. Mange af hans idéer kom fra historier, han læste for sine børn, eller fra familieforsamlinger.

På grund af hans fantastiske perfektionismegenskrev han mange ting, endda mere end hvad han udgav. Det første værk, han lavede om Midgård, var Hobbitten, og i hans liv udgav han kun Ringenes Herre. Alle de andre udgivelser om dette univers kan vi takke hans søn, Christopher, for.

Sort hvid billede af Tolkien

Kort sagt viste alle hans svære tider i livet sig at være afgørende i mange af hans værker. Det idylliske syn på det traditionelle liv kom fra hans erfaringer som et ungt plejebarn i en industriel by. Ligeledes kommer Ringens tragedie fra hans katolske fortolkning af verden.

De umulige kærlighedshistorier er en refleksion af hans eget romantiske liv. Hans karakterers kammeratskab er meget lig det, som Tolkien selv oplevede. At læse om Midgård er at læse lidt om ham.

  • Carpenter, Humphrey (2002) J.R.R. Tolkien, una biografía, Planeta DeAgostini.