Hvordan genkender hunde ansigter?

· oktober 16, 2017

Hunde er fantastiske dyr. Når de er velopdragede, er de en uendelig kilde til selskab og kærlighed. De er altid klar på at lege, følge med rundt og være sammen med én. De er de første til at lægge mærke til, at man er kommet hjem. Og det er typisk dem, der bliver mest glade, når man kommer. Man kan have været væk i fem minutter. Og når man kommer tilbage, så viser de samme begejstring, som om man havde været væk i et helt år.

De har følsomme ører og meget fintfølende næser. Men de har også et godt syn. Det er en sans, der typisk ikke er så fremhævet hos dem, men som de i høj grad bruger, især til bevægelse. De bruger også synet til at genkende personer. I denne artikel vil vi forsøge at forklare hvordan.

“Med den rette træning kan mennesket være hundens bedste ven.”

Corey Ford-

Hvordan genkender vi ansigter?

For mennesker er den visuelle genkendelse af ansigter en proces, der sker med høj hastighed og effektivitet i hjernen. Processen er ikke kun speciel, fordi den er hurtig, eller fordi den er forbundet med langtidshukommelsen. Den skiller sig også ud, fordi den er “falsk selektiv.” Hvis det ikke var nok i sig selv, så er der endda et område af den temporale kortex, der er specielt dedikeret til ansigtsgenkendelse.

Hvad mener vi med “falsk selektiv?” Hvis man ikke er japansk, og man ikke bor i et område med en stor japansk befolkningsgruppe, kan man opfatte deres ansigtstræk som meget ens. Man føler måske endda, at man kunne komme til at forveksle dem med hinanden. Dette kunne ske både med japanske mænd og kvinder.

Dette sker ikke, fordi der er mindre variation mellem deres kroppe, end der er forskel på folk, man nemt kan skelne mellem. Dette sker, fordi man ikke er vant til at differentiere mellem deres ansigter. Dette er i høj grad på grund af, at det ikke var så vigtigt for ens forfædre, at kunne skelne mellem japanske personer. Og det er også kun relevant for dig i visse tilfælde.

Før vi træder ind i hundenes verden, vil vi gerne udpege, at der hos mennesker endda findes en lidelse relateret til ansigtsgenkendelse. Den kaldes prosopagnosia eller ansigtsblindhed.

“Hvis en hund ikke kommer hen til dig, efter den har set dit ansigt, så burde du gå hjem og overveje din samvittighed.”

 Woodrow Wilson-

Hvordan genkender hunde ansigter?

Generelt ser hunde os nedefra. Hvis man kigger tilbage på dem i et par sekunder, så plejer de at lægge hovedet på skrå. Som om de spørger, hvad det er, man vil. Ansigtsgenkendelse er en del af den avancerede sociale adfærd, som hunde udviser overfor mennesker.

Fra et evolutionært perspektiv er det ikke skørt at tænke, at det at være god til at genkende ansigter var en stor fordel for hunde. Og især når de oplevede en trussel. At være i stand til at identificere den person, der tog sig af dem, modsat dem, der ikke behandlede dem godt, sikrede sandsynligvis deres overlevelse. Dette sikrede derfor deres chance for at formere sig.

Mennesker og hunde foran solnedgang

Hunde skelner mellem ansigter

Forskellige undersøgelser er blevet udført om ansigtsgenkendelse hos hunde. Ved at studere deres øjenbevægelser, har forskere opdaget, at hunde er i stand til at skelne mellem kendte og ukendte ansigter. Men de kan også skelne mellem velkendte ansigter og ejerens ansigt. Disse undersøgelser har også vist, at de er mere opmærksomme på andre hundes ansigter end på ukendte mennesker.

I en undersøgelse udgivet i Animal Behaviour fandt forskere ud af, at hunde er mere opmærksomme på deres ejere, når ejerens ansigt er bart, end når det er dækket til. 

Undersøgelser, der har analyseret hjerneaktiveringen i hunde med MRI-scanning, har også identificeret to områder i hjernen involveret i ansigtsgenkendelse:

  • Den temporale kortex. Før sagde vi, at mennesker har en del af hjernen, der eksklusivt håndterer ansigtsgenkendelse. I et MRI-studie opdagede man, at hunde også viser en højere aktivering af dette område, når de præsenteres for ansigter i stedet for objekter.
  • Halekernen. Hos hunde er denne del af hjernen relateret til belønning. Antagelsen er, at dette område aktiveres, når det præsenteres for et ansigt, fordi hunde associerer ansigtsgenkendelse med belønning.

Der er ingen tvivl om, at hunde elsker ansigterne på de mennesker, som viser omsorg for dem. Vi slutter denne artikel af med en sjov video: