Hvad foregår der i sindet på en psykopat?

04 juni, 2017

Ordet “psykopat” leder øjeblikkeligt vores tanker hen mod adskillige ikoner i moderne kultur.

Ikke alle af dem ville være i overenstemmelse med egentlig psykopati. Men generelt er film, tv og litteratur fuld af virkelige og fiktionelle karakterer, som skaber fascination, frygt, nysgerrighed og afvisning på samme tid.

Hvorfor er vi så tiltrukkede af psykopater? Hvad er det omkring deres sind og deres måde at opføre sig på, som får os til at retfærdiggøre dem og lede efter forklaringer?

Psykopati er en type personlighedsforstyrrelse. En psykopat er en person, hvis personlighed er karakteriseret af at dominere andre gennem trusler, uden at føle skyld eller anger for deres handlinger. De bruger manipulation til at opnå deres interesser. Alt sammen under en facade af at være fuldstændig normal. 

Er de sindssyge?

Folk laver tit den fejl at forveksle psykopater med folk, som lider af psykoser. Den største forskel er, at psykopater ikke lider af hallucinationer eller andre former for irrationel tænkning. Og de taber ikke kontakten til virkeligheden på noget tidspunkt.

Tilstedeværelsen af disse mennesker i samfundet er faktisk meget lav statistisk set, og de fleste er integrerede i samfundet.

Vi har studeret disse figurer i forretningsverdenen, i sager om vold i hjemmet og blandt statslige personer (Stalin, Miselovic, Mugabe, Saddam, o.s.v.). Organisationspsykologen, Babiak, har udført undersøgelser, hvor han definerede deres karakteristiske opførsel.

Folk har en tendens til at tro, at psykopater er kriminelle. Faktisk er størstedelen af psykopater ikke kriminelle. 

-Robert D. Hare-

Hvad føler de? Hvad tænker de?

Cleckley etablerede seksten kriterier. På hans liste finder vi: mangel på basale, følelsesmæssige reaktioner, mangel på evnen til at elske, mangel på nervøsitet, charmerende personlighed, mangel på skyld og skam, brug af løgne og et upersonligt sexlivblandt andre ting.

Der er faktisk to typer psykopater: primære og sekundære. 

De førstnævnte er ufølsomme, ubarmhjertige og manipulerende. De danner falske forhold med folk omkring dem, mens de sandsynligvis udviser arrogance. Hvis de bruger vold, er det typisk brugt som et værktøj til at fremme dem selv.

De sidstnævnte har det svært med kedsomhed, handler uden at tænke over konsekvenserne og er impulsive og voldelige. 

Undersøgelser om psykopaters kapacitet for at udvise empati har vist, at de ikke kan vise empati overfor andres glæde eller frygt. De har svært ved at sympatisere med andre; der er ingen følelsesmæssig reaktion. 

Er de dårlige mennesker af natur?

Der findes adskillige teorier, og nogle foreslår at hovedgrunden stammer fra biologiske ophav. Forskere undersøgte forsøgspersoner i skræmmende eller smertefulde situationer, og deres følelsesmæssige reaktion, når de blev præsenteret for tegn på skade/straf. Det blev konkluderet, at primære psykopater er hensynsløse. 

Hvis de ikke oplever frygt for skader eller straf helt fra deres barndomså er der ingen følelsesmæssige oplevelser. Derfor oplever de næsten ikke frygt i mødet med trusler eller faretegn, når de er vokset op.

Det er almindelig kendt, at disse mennesker har minimal respons i deres hjerner på billeder af frygt, smerte og lidelse. Deres amygdala, som er ansvarlig for processeringen og oplagringen af følelsesmæssige reaktioner, aktiveres kun lidt.

Faktisk viste undersøgelser udført af Yang, Raine, Phil og deres kollegaer, at psykopaters hjernestruktur er signifikant mindre.

Når det er sagt, så ved vi, at psykopater har mindre samvittighed sammenlignet med resten af befolkningen. 

De vigtigste resultater har vist, at det er meget svært for dem at indlære ny frygt associeret med sociale normer. De frygter ikke straf og dets konsekvenser, og de har svært ved at forstå straffen i sig selv, hvilket er meget vigtigt for at udvikle en samvittighed.

Derfor grundet karaktertrækkene, forskningen og biologien… så er det sidste spørgsmål: kan en psykopat skelne mellem godt og ondt? Og svaret er ja.

De er helt klare over den kalibrering, som de bliver nødt til at opretholde mellem det gode og onde, og hvis de skader den, er de klare over, hvad de laver.

Der er bestemt dårlige mennesker, videnskabeligt talt, og sagen bliver stadig undersøgt, men gudskelov er de fleste af os ikke gået over til den mørke side.