Herodotus: Den første historiker og antropolog

april 2, 2019
Eksperter betragter i dag Herodotus som den første historiker, fordi han brugte mundtlige og skriftlige kilder i sin tid. Nogle anser ham også for at være den første antropolog på grund af hans interesse for ​​"barbarernes" skikke.

Herodotus af Halicarnassus var historiker og geograf i det antikke Grækenland. Han levede mellem 484 og 425 f.Kr. Mange eksperter anser ham som den første historiker og antropolog.

Han var den første til at lave en begrundet og struktureret oversigt over menneskelige handlinger og begivenheder. For at opnå dette brugte han et bredt udvalg af mundtlige og skriftlige historiske kilder. Herodotus var meget forud for sin tid. Lad os studere hans liv mere i detaljer.

Herodotus og historie

De ni bøger i, Historier, hans største værk, havde to mål:

  1. At registrere de begivenheder, som både grækerne og barbarerne oplevede.
  2. At forklare årsagerne til disse hændelser og deres virkninger på både de græske og persiske samfund.
akropolis i athen

De hændelser, som Herodotus skev ned, skete i perioden under de græsk-persiske krige (492 – 478 f.Kr.), hvor grækerne og det persiske imperium var i krig med hinanden. Men det var ikke alt, hvad han dækkede, da historierne undertiden beskrev andre ting end dette hovedemne.

Disse begivenheder blev skrevet i prosa snarere end poesi. På trods af at Homer, Illiadens og Odysseens fortællinger, klart har påvirket Herodotus, forsøgte han ikke at tilpasse sin stil til disse værker.

Ikke desto mindre havde begge fortællere ting til fælles. Deres fortællestil var altid i tredje person, og brugte et forfinet sprog.

En anden stor forskel mellem episke digte og Herodotus’ historiografi er de kilder, han brugte. Mens Muserne var Homers primære inspiration, fokuserede Herodotus på at indsamle information.

Herodotus: Den rejsende historiker

Herodotus rejste en hel del. Som sådan er det ikke overraskende, at han skrev alt, han så og hørte på sine rejser, ned. Dette afspejles tydeligt i hans metode til indsamling af kilder. Det bestod af følgende punkter:

  • At søge efter og indsamle oplysninger om de ting, som folk oplevede. Han brugte beskrivelser af stedernes geografiske egenskaber. Han beskrev også skikke hos de mennesker, han besøgte, såvel som deres mest slående særegenheder.
  • Når han ikke kunne samle oplysninger direkte, stolede han på mundtlige vidnesbyrd fra de indfødte, i de lande, han besøgte.
  • Han brugte også skriftlige kilder produceret af episke digtere og logografer.

Herodotus forklarede i sit arbejde, hvordan og hvorfor han indsamlede de oplysninger, som han brugte til at beskrive en begivenhed. Faktisk understregede han både vigtigheden og vanskeligheden ved at bruge forskellige kilder til at beskrive en historisk begivenhed, hvilket han gjorde for sørge for, at de var så sandfærdige som muligt.

Denne brug af direkte kilder, både mundtligt og skriftligt, er, hvad der gjorde Herodotus’ arbejde legendarisk. Det ændrede måden, folk skrev om historien på.

De 9 bøger i Historier

Hans lange værk, Historier, er opdelt i 9 bøger:

  • I den første bog dækkede han de mulige årsager til de græsk-persiske krige. Han fokuserede på Lydias regeringstid i kong Kroisos tid. Ifølge denne historiker fremkaldte han konflikt mellem grækerne og perserne.
  • Den anden bog handler om Egypten og dens store vidundere. Forfatteren beskrev relevante geografiske egenskaber og de mest slående egyptiske skikke. Han opsummerede også landets lange historie.
  • I den tredje bog diskuterede han årsagerne, der opfordrede Cambyses II til at angribe Egypten med det formål at erobre det. Han beskrev også Cambyses personlighed og militære kampagne. Bogen slutter med hans død og Darius I’s overtagelse af tronen.
  • Bog 4 har to dele. Den første handler om Scythia (en centralasiatisk region), og den anden handler om Libyen.
  • Fra den femte til den niende bog fokuserede Herodotus på militære konflikter mellem grækerne og perserne i de græsk-persiske krige. Den femte bog dækkede den persiske togt mod grækerne, især i Makedonien og Thrakien. Det talte også om Sparta og Athens historie, geografi og kultur.
  • Den sjette bog omhandler Darius ‘ekspedition, som sluttede med en græsk sejr ved Marathon.
  • Bog 7 beskriver en række dramatiske kampe, såsom slaget ved Thermopylae.
  • Endelig beskriver de 8. og 9. bøger henholdsvis Salamis og Plataeas kampe.
En af bøgerne af Herodotus historier

Den første historiker og antropolog

Som et resultat af de metoder til opsamling af information, som Herodotus brugte, betragter mange nuværende historikere ham som faderen til det akademiske fagområde, der er Historie. Takket være hans beskrivelser af nogle af disse begivenheder har vi fortegnelser over konflikter, der har påvirket det gamle Europa og Asien.

Eksperter betragter ikke bare Herodotus den første historiker. De siger også, at han var den første antropolog. Dette skyldes, at han brugte deltagende observation, hvilket er et grundlæggende kendetegn for, hvad der i dag hedder etnografi.

  • Aurell, J., Balmaceda, C., Burke, P. & Soza, F. (2013): Comprender el pasado una historia de la escritura y el pensamiento histórico.  Madrid: Ediciones Akal.
  • Burrow, J. A. (2014). Historia de las historias: de Heródoto al siglo XX. Grupo Planeta (GBS).
  • de Halicarnaso, H., & Pontieri, M. B. (1970). Historias (No. 821.14). Centro Editor de América Latina,.
  • Gómez-Lobo, A. (1995). Las intenciones de Herodoto. Estudios públicos59, 1-15.