George Orwell: Biografi, manipulation af sprog og totalitarisme

03 december, 2019
George Orwell er kendt som en af de største forfattere involveret i genren dystopisk litteratur. Med sin uovertrufne roman, 1984, lagde han grundlaget for sine idéer og opmuntrede læseren til at tage en mere kritisk synsvinkel.
 

George Orwell var en britisk romanforfatter, essayist og journalist, hvis romaner, Animal Farm og 1984, gjorde ham til et kendt navn. Hans værker, baseret på hans personlige erfaringer, er delt ind i tre meget forskellige kategorier.

For det første er der hans værker mod det britiske imperialisme. For det andet støtter nogle af hans værker demokratisk socialisme. Som det sidste er der de værker, han skrev for at fordømme det nazistiske og stalinistiske totalitarianisme.

Orwell var en af de vigtigste essayister i 1940´erne. Hans vigtigste værker er primært fokuseret på modstanden mod fascismeDen spanske borgerkrig påvirkede ham dybt og han deltog endda i den, hvor han kæmpede mod fascisme.

Hans oplevelser under Anden Verdenskrig påvirkede også hans værker. George Orwell skrev derefter mod totalitariske systemer og faren ved krig.

Hans roman, 1984, er hans ultimative værk mod totalitariske samfund. Den verden, som Orwell genskabte i denne roman, var fødestedet for begrebet “Orwellian”, der blev brugt af folk til at referere til disse typer af samfund.

I denne roman talte han om koncepter såsom manipulationen af sprog, mental kontrol og misbrug af magt. Gennem anvendelsen af det dystopiske miljø, præsenterede han en skræmmende fremtidig verden, som folk ønskede at undgå.

1984 er en roman skrevet af George Orwell
 

Hans tidlige liv

George Orwell er faktisk pseudonym for Eric Arthur Blair. Forfatteren er født i Motihari, Indien, i 1903. Hans far var en britisk agent i opiumsafdelingen for den indiske borgerservice.

Unge Eric blev sendt til England med sin mor, da han stadig var meget ung. Der blev han uddannet på de bedste skoler.

På disse skoler opbyggede George Orwell venskaber, som påvirkede hans første værker. Efter at have færdiggjort sine studier på Eton, besluttede han sig for at arbejde for det imperiske politi i Burma. Han arbejdede der i fem år. I denne periode blev hans helbred forværret og han begyndte af afvise imperialisme.

George Orwell og krigen

Efter at have forladt Burma, vendte Orwell tilbage til England for at kunne begynde at udgive nogle af sine værker. Han begyndte at undervise, men arbejdede også i en boghandel i noget tid. Uanset hvad var hans primære professionelle aktivitet at skrive.

Senere boede han sammen med en af sine tanter i Frankrig med håbet om at etablere sig selv som forfatter. Hans tid i de galliske lande viste sig dog også at være en skuffelse.

Da han vendte tilbage til England i 1933, besluttede han sig for at gå under navnet George Orwell. I 1936 besluttede han sig for at rejse til Spanien for at kæmpe mod fascisme i den spanske borgerkrig.

Selvom nogle af hans venner, såsom Hemingway, prøvede at afskrække ham, ankom han til sidst til Barcelona i slutningen af det samme år. Idealistisk helt ind til kernen, kæmpede han ved “Huesca Front”, hvor han blev skadet af en kugle i nakken.

 

Hans deltagelse i den spanske borgerkrig ændrede hans syn på verden for evigt. Da han vendte hjem fra krigen, blev han nødt til at blive indlagt på et engelsk sygehus, fordi han led af et seriøst anfald er tuberkulose.

Bagefter tog han del i hjemmeværnet under Anden Verdenskrig. Han optog sine tanker og oplevelser under den tid i sit værk, Diaries. Orwell arbejdede for BBC på programmer, der var tiltænkt til at skulle øge støtten til den allierede krigsindsats fra de østasiatiske lande.

Kort forinden sin død, giftede han sig med Sonia Brownell. George Orwell døde den 21. januar 1950 på grund af tuberkulose.

Totalitarianisme og korruptionen af sprog for George Orwell

George Orwell troede fast på, at totalitarianisme og korruptionen af sprog var sammenflettet. Han hævdede, at politisk sprog fordrejede koncepter og begivenheder.

Manipulerende samtale mellem to mænd

1984 indeholder meget vigtige beskeder, som opbakker disse tanker. En af dem er en refleksion af, hvordan en regering kan ændre sprogets struktur for at blokere en hver rebelsk eller ulydig tanke. Ligeledes manipulerer folk involveret i politik sproget i psykologiske manipulationskampagner.

 

Han skrev også omfattende om “dobbeltænk”, hvilket er evnen til at have to modstridende tanker i en persons sind på samme tid. I 1984 brugte han denne type af kognitiv dissonans med koncepter såsom ministeriet for fred, der håndterer krigsindsater, eller ministeriet for overflod, der kontrollerer økonomisk mangel.

Uden tvivl er sprog strukturen for menneskelig tænkning for George Orwell. Det er derfor, det er så vigtigt for ham. Når et politisk agentur centraliserer kontrol af sprog, kan de genstrukturere det på en sådan måde, at ingen nogensinde kan sætte spørgsmålstegn ved den absolutte magt, som en regering har. Dette er totalitarianisme.

Et kritisk syn

Nogle gange kan litteratur og andre typer af kunst give en grundlæggende besked. I den forstand får dystopisk litteratur folk til at tænke over disse problematikker.

Orwell transporterer læseren til en foruroligende fremtid, som indeholder minder fra vores nutid. Gennem denne opmuntrer han læseren til at tage et kritisk og objektivt syn på deres egen realitet. Hvordan kan en person ændre tingene? Hvad kan en person gøre for at kunne undgå denne forfærdelige fremtid?

Orwell var en mester i den genre og gav os en af de bedste dystopiske mesterværker, som nogensinde er blevet skrevet: 1984.

 
  • Rueda, Soriano (2010) Manipulation of language as a weapon of mind control and abuse of power in 1984. Rorueso blog. Recuperado de http://rorueso.blogs.uv.es/2010/10/28/manipulation-of-language-as-a-weapon-of-mind-control-and-abuse-of-power-in-1984/
  • Taylor, D.J. (2003) Orwell: The Life. Edited by Holt Paperbacks. ISBN-13: 978-0805076936
  • Hossain, Mozaffor. (2018). Language as the Device for Psychological Manipulation in George Orwell’s Nineteen Eighty-Four: a psycholinguistic analysis.