Eufemismer: Alt, du skal vide om dem

15 marts, 2020
I denne artikel skal vi se nærmere på, hvad eufemismer er, og hvornår de anvendes.

Brugen af eufemismer er en del af vores hverdag. Når der for eksempel opstår fyringsrunder på arbejdspladsen, hører man om “strategiske nedskæringer i arbejdsstyrken”.

Hvis der er en stigning i benzinpriser, siger regeringen, at “en justering af prisen på brændstof” har fundet sted. Dette er blot nogle af eksemplerne, der antyder, at udtryk, som skjuler sociale realiteter, invaderer verden.

Man støder ofte på forskellige koncepter, man forsøger at undgå. Ord, der kan være sårende, utilstrækkelige eller grimme, så du fylder dit ordforråd med eufemistiske udtryk, som du ofte bruger, uden at være klar over, hvad det er, du udtrykker.

I denne artikel ser vi nærmere på, hvad eufemismer er samt deres oprindelse, anvendelse og deres brugbarhed.

Hvor stammer udtrykket fra?

Kvinde holder sig for munden

Ordet “eufemisme” stammer fra det græske verbum εὐφημίζομαι: “at sige gode ord”. 

Således er eufemismer udtryk, der ofte bruges til at erstatte noget, du gerne vil sige, men som måske virker for hårdt eller negativt. De fleste bruger disse ord til at “blødgøre” eller reducere negative, nedsættende eller stødende konnotationer. 

Brugen af eufemismer handler om tabuer, hvad enten det er seksuelle, fysiologiske, eskatologiske eller vulgære virkeligheder. Folk bruger dem også i den politiske korrekte diskurs vedrørende race eller etnicitet, alder, handicap og sociale problemer. Kort sagt omfatter det konceptet af høflig tale.

Eufemismer og deres egenskaber

For at et ord kan fungere som en eufemisme, skal dens fortolkning forblive tvetydig over for lytteren. De vil enten fortolke det bogstaveligt eller eufemistisk.

Derudover kan du ikke erstatte en eufemisme med et andet udtryk og fuldt ud bevare de samme kognitive, sociale og stilistiske virkninger.

Mens brugen af eufemismer udvider sig, bliver det mere som et synonym for det oprindelige udtryk end en eufemisme. Og det er den viden, de sociale anvendelser og overbevisninger fra samtalepartneren, der afgør opdagelsen af eufemismen inden for den kontekst, hvor den er blevet udtrykt.

Hvad er dysfemismer?

Ordet “dysfemisme” er eufemismens antonym. Det er en form for sarkasme, hvor folk bruger nedsættende og negative udtryk til at beskrive genstande, fakta eller personer. Et eksempel på en dysfemisme er “tossekasse”, der hentyder til et fjernsyn.

Både dysfemisme og eufemisme er litterære figurer, en særlig klasse af metaforer, som folk ofte studerer i diskursanalyse.

Kan sproget ændre virkeligheden?

Filolog, Lázaro Carreter, hævder, at “en eufemisme altid forråder en frygt for virkeligheden, et skammeligt ønske om at skjule den, en maske med sprog pålagt dets sande ansigt og, kort sagt, en iver efter at udslette den. Men man kan ikke slette fakta med ord. Jeg ville ønske, det var muligt i afskyelige tilfælde. For eksempel i terrorisme”.

Dette er en mening, som du måske er enig eller uenig i, fordi den benægter brugen af eufemismer, da disse ikke kan ændre den virkelighed, som man hentyder til.

Ligeledes er der nogle, som hævder, at selvom det er klart, at brugen af andre udtryk ikke vil ændre referencepunktet, så er brugen af eufemismer nødvendig.

For eksempel: Selvom du ikke kalder en tyk person for fed, så vil personen stadig ikke være tynd. Men det er en måde at udvise respekt på. Sådanne mennesker forsvarer sig med, at brugen af eufemismer er en del af sproget, da det er en social aktivitet.

Eufemismer og politik

Eufemismer symboliseres af terninger med bogstaver

Eufemismer er mest almindelige inden for politikkens verden. Ved at bruge eufemismer kan en politiker for eksempel skjule en upopulær beslutning og præsentere sit forslag som noget mere acceptabelt for samfundet.

Hvis der eksempelvis forekommer en skattestigning under en krise, hører du måske politikkerne sige, at de “foretager en skattejustering for at garantere vækst”.

Et andet meget almindeligt eksempel på eufemismer inden for politik er under krigskonflikter. Brugen af udtrykket “indirekte skade” blødgør for eksempel idéen om, at militærstyrker myrder uskyldige mennesker. Udtrykket “operation” kan også bruges, når der hentydes til en invasion under en international krise.

  • Ejemplos.co, https://www.ejemplos.co/eufemismo/
  • LeonHunter, https://www.leonhunter.com/por-que-son-necesarios-los-eufemismos/
  • Pedro J. Chamizo Domínguez, “La función social y cognitiva del eufemismo y del disfemismo” https://www.tremedica.org/wp-content/uploads/n15_tribuna-ChamizoDominguez.pdf