Det unge sind hos superældre

Har du nogensinde hørt om det unge sind hos superældre? Disse ældre folk, hvis hukommelse er ret intakt, virker til at holde på hemmeligheden bag kognitiv aldring. Læs med for at finde ud af mere om det. 
Det unge sind hos superældre

Sidste ændring: 16 december, 2020

Det unge sind hos superældre tilhører en gruppe af folk, der bevarer deres unge sind og har en højere ydeevne end andre folk på deres alder. Som du måske allerede ved, begynder de kognitive færdigheder hos mennesker at blive dårligere, som man bliver ældre. 

Derfor bliver evnerne til at fornuftslutte, huske og hastigheden til at bearbejde, som når deres maksimale ydeevne i voksenårene, dårligere, som man bliver ældre.

Denne betegnelse beskriver dem, der er 80 år eller ældre, hvis hukommelse er lige så god som hos dem, der er 25 eller 30 år yngre. Selvfølgelig har dette vakt stor interesse hos det videnskabelige samfund.

Særligt da de bemærkede, at disse folk ydermere førte en aktiv livsstil og ikke viste tegn på udmattelse. Derfor er der en sandsynlighed for, at disse folk måske endda har en anderledes genetisk sammensætning.

Ældre par, der cykler

De unge sind hos superældre gør dem specielle

Generelt er superældre med sikkerhed specielle. Det skyldes, at de har flere færdigheder end det, der er normalt for deres alder. I den forbindelse er der nogle eksperter, der opdeler dem i to kategorier: Fysiske superældre og kognitive superældre.

Dem, der befinder sig i den første gruppe, har en fantastisk aerob kapacitet. Den sidste gruppe har en fremragende hukommelse, når man sammenligner dem med yngre voksne.

Ligeledes er det mere eller mindre klart, at begge grupper er mere modstandsdygtige, når de konfronteres med livets modgang. Forskere har endda studeret, om deres personlige karakteristika indebærer at være mere ekstroverte og mindre neurotiske.

Det vil betyde, at de håndterer udfordringer anderledes. Måske læner de sig endda mod aktiviteter, der fremmer deres hjernekapacitet. Det kan være i form af fysisk aktivitet eller andre former for stimulerende aktiviteter.

Det er ikke klart, hvorfor nogle ældre har disse karakteristika. Det, der er tydeligt, er, at forskere verden over forsøger at finde ud af mere omkring det for at kunne hjælpe voksne, der ikke har dem. Faktisk har de allerede fået gode resultater i henhold til det, der adskiller dem. Det vil sige, hvorfor de har opnået sådan en kognition.

En anderledes hjerne

Forskere har primært fokuseret på at studere de unge sind hos superældre. En af de fund, de har gjort, er relateret til beta-amyloid-protein. Dette protein er naturligt til stede i hjernen, og det klumper sig ofte sammen i plak. Det er afgørende, når det kommer til Alzheimers sygdom.

De har bemærket en større tilstedeværelse af beta-amyloid og endda plak i hjernen hos superældre. Deres kognitive og hukommelsesmæssige kapaciteter var dog intakt på trods af dette.

Ydermere virker det til, at disse “superældre” har flere von Economo-neuroner end deres jævnaldrende. Disse neuroner er en speciel type af celler, der tilsyneladende tjener at møde kravene i en større hjerne under udvikling. Gennem deres udvikling blev de centrum for følelser, sensitivitet og emotionel intelligens.

Forskere har fundet flere neuroner af denne slags i tre hjerneregioner hos superældre.

  • Frontoinsulære cortex.
  • Dorsolaterale præfrontale cortex.
  • Frontallappen (denne er tykkere hos superældre, og den er relateret til udøvende funktioner, empati og kommunikation).
Ældre folk, der morer sig over smartphone

Socialt aspekt

Man ville forvente, at disse folk også opfører sig anderledes i sociale miljøer, hvis man tager de hjernekarakteristika, der differentierer dem, i betragtning. Faktisk har et studie fra University of Chicago sammenlignet en gruppe superældre med en gruppe jævnaldrende, der mindede om dem i henhold til personlighed, velvære og hukommelse.

De observerede lignende niveauer af velvære hos begge grupper. Superældre scorede dog højere på skalaen over positiv-negativ kvalitet i relationer. Med andre ord havde de en større tilfredshed og kvalitet i henhold til deres relationer. 

Dette fund passer med den større udvikling af von Economo-neuroner og frontallappen. Etableringen af dette er afgørende i bevarelsen af en persons sind.

Ydermere underbygger det et stort undersøgelsesfelt, der har bekræftet, at sociale aktiviteter og positive interaktioner er meget gavnlige for det kognitive helbred. Ikke kun på grund af vigtigheden af social støtte, men fordi hele hjernen bliver aktiveret, og nogle kognitive færdigheder bliver forstærket, når mennesker interagerer med hinanden.

Hvordan kan folk så bevare deres unge sind og blive superældre? Det er ikke klart endnu. Faktisk er der blevet observeret genetiske forskelle hos denne ungdommelige gruppe. Hvis man tager deres karakteristika i betragtning, minder naturen og forskningen dig igen om, at hemmeligheden bag at være sund er at være fysisk, mentalt og socialt aktiv.

It might interest you...
4 fordele ved fysisk aktivitet for ældre
Udforsk SindetLæs den på Udforsk Sindet
4 fordele ved fysisk aktivitet for ældre

Det er vigtigt, at vi holder os sunde og i god form, også selvom vi bliver ældre. Vi fortæller dig om alle fordelene ved fysisk aktivitet for ældre...