Børn med skilte forældre kan lide mere end forældrene

· marts 5, 2018

Mange skilte forældre tror, at det kun er dem, som bliver direkte påvirket af deres skilsmisse. Men på trods af det, så lider nogle små børn med skilte forældre også. Skænderierne, misforståelserne og alt andet, der kommer i kølvandet på et brud. Mange børn ved ikke, hvordan de skal håndtere en skilsmisse. Det er også normalt, at de har mange tvivl. Og at de har brug for nogen, som kan vise dem tålmodighed og forståelse.

Det er ikke et tilfælde, at mange børn med skilte forældre ender op med at have problemer i skolen. Nogle begynder at rode med stoffer og alkohol fra en meget ung alder eller afskærer kommunikationen med deres familie. Børn lider lige så meget eller mere, fordi de er tavse tilskuere til et brud i deres første oplevelse af et forhold. 

60 % af børn med skilte forældre kommer til at gennemgå psykologisk behandling.

Konsekvenserne af en skilsmisse afhænger af barnets alder

En skilsmisse har ikke samme effekt på en seks-årig, som den har på en to-årig. Omstændighederne ændrer sig, og modenheden er meget forskellig. Derfor afgører barnets alder, hvorvidt han eller hun bliver påvirket af forældrenes skilsmisse. En ting, der er vigtig at huske på, er, at disse oplevelser i barndommen får indflydelse resten af vores liv.

Et barn under to år forstår ikke, hvad en skilsmisse er, eller hvilke konsekvenser den har. På trods af det, så ved de, at der er noget galt eller i det mindste, at noget har ændret sig. Barnet fornemmer forældrenes følelsesmæssige problemer, og om de er fjerne eller ej.  Dette mentale fravær resulterer ofte i en følelse af forladthed hos børnene. Den atmosfære giver ikke barnet den tryghed, de behøver, og dette kan have alvorlige psykologiske konsekvenser.

Far hånd i hånd med børn

Børn med skilte forældre kan ændre adfærd

Børn i to-treårsalderen er i et følsomt stadie i deres liv. De er midt i deres udvikling. Hvis skilsmissen har en stor indflydelse på barnet, så kan konsekvensen være en forstyrrelse i deres udvikling. Det kan vise sig som forsinkelse i udviklingen af motoriske evner, besvær med at tale eller problemer med pottetræning. I denne alder forstår barnet ikke, hvad en skilsmisse er, de ved bare, at de ønsker, at deres forældre skal blive sammen. Dette ønske kan udvikle sig til en drøm for nogle børn.

Hvis barnet er mellem tre og fem år, så ved de godt (eller har en idé om), hvad en skilsmisse er, og hvad den betyder. Derfor stiller de typisk en masse spørgsmål. Problemet opstår, hvis de, i deres ivrighed efter at få svar, ender op med løgne. Problemet er disse svar, der ikke helt giver mening. De kan faktisk forøge børnenes følelse af, at deres verden er blevet et usikkert sted. Blandt de følelser, der kan blive forøget, findes frygten for at være alene eller frygten for, at en af forældrene forlader én. Derfor bliver nogle børn helt besatte af én eller begge deres forældre.

Børn kan reagere med vrede, tristhed eller arrigskab på en skilsmisse. Dette fortæller os, at de også påvirkes. 

Børn mellem seks og tolv år er mere empatiske og kan forestille sig selv i deres forældres sted. Det er heller ikke unormalt, at disse børn bliver ved med at håbe, at deres forældre finder sammen igen. Voksne gør det hele tiden, så hvorfor skulle børn ikke?

Dreng med forældre i hver hånd illustrerer børn med skilte forældre

Børn mangler følelsesmæssig modenhed

Vi skal dog være forsigtige med børn i denne alder. Denne skuffelse (når forældrene går fra hinanden) kan have en stor følelsesmæssig påvirkning. Når de indser, at deres drøm ikke går i opfyldelse, så kan det faktisk have en større påvirkning end skilsmissen i sig selv. At tænke, at en situation er midlertidig, er meget forskelligt fra at tænke, at noget er permanent. Forandringerne, der sker, er måske de samme, men det er den følelsesmæssige påvirkning ikke.

Vi skal huske på, at et barn i denne alder, uanset hvor moden man er, langt fra er færdig med sin følelsesmæssige udvikling. Der er processer, de ikke kan forstå. For eksempel hvordan to mennesker, som elsker hinanden, beslutter, at de ikke vil være sammen længere. Denne følelse af at leve i en verden styret af komplekse regler, de ikke forstår, kan overvælde dem. 

I denne alder kan børn blandt andet udvikle “konfrontationsstrategier.” Dette handler om, at børn kan “aflære” følelsesmæssige evner, de havde i forvejen. Eller måske skjuler de deres frygt og smerte bag en attitude. I det sidstnævnte tilfælde lærer de at lade være med at udtrykke deres følelser. Det er noget, som kan påvirke dem i deres voksne liv.

Skilte forældre og deres kommunikation med børnene

Som vi har set, så kan skilsmisser have forskellige effekter afhængigt af barnets alder. Så selvom vi som forældre føler os ødelagte og uvillige i øjeblikket, så er det vigtigt at lytte til børnenes tvivl og bekymringer. Vi skal kommunikere med dem. Lade dem vide, at uanset hvilke forandringer, der kommer, så elsker vi dem, og at de kan regne med os.

Vi skal også huske på, at børnene ofte føler skyld over skilsmissen. Det er muligt, at de tænker, at det er deres adfærd, der har forårsaget skilsmissen. Forældrene skal tale med børnene og sørge for, at de forstår, at de ikke er ansvarlige for situationen. Og at de ikke skal føle skyld over det, der er sket.

Derfor er det vigtigt at gøre det klart over for børnene, hvad der sker. Det nytter ikke noget at forsøge at skjule, hvad der sker, fordi vi tror, de ikke forstår situationen. Børn forstår meget mere, end vi (især forældre) tror. Og de har behov for at vide, hvad der foregår. Derfor skal vi være klare, direkte, ærlige og tale til dem på en måde, der passer til deres alder, så de føler sig elsket.

Mange skilte forældre forsøger at bruge barnet mod den anden forælder, hvilket er meget smertefuldt og skadeligt. 

En del skilte ægtepar fokuserer kun på sig sig selv. Derfor glemmer de de følelser, som deres børn måske gennemlever. Dette får børn med skilte forældre til at føle sig forladt og uelsket. Derfor er det så vigtigt at tale med dem om det. Selvom vi måske ikke ser det, så kan de udvikle et sår. Og det bliver kun værre med årene, hvis det ikke behandles.