Ansigtsblindhed: jeg kan ikke genkende dit ansigt

Ansigtsblindhed: jeg kan ikke genkende dit ansigt

Sidste ændring: 26 april, 2018

Ansigtsblindhed er en sjælden sygdom, der i øjeblikket rammer 2,5% af befolkningen. Det har ramt nogle meget kendte mennesker, som skuespiller Brad Pitt, medstifteren af Apple, Steve Wozniak, og neurolog Oliver Sacks, der for nylig er gået bort. Mennesker med denne lidelse er ude af stand til at genkende ansigter, herunder deres egne. Har du nogensinde tænkt på, hvordan dit liv ville være, hvis du havde ansigtsblindhed?

Forestil dig, at du går med hunden, og du støder på din bedste ven, men du siger ikke “hej”, fordi du ikke ved, hvem hun er. Tænk på at sige godnat til dine børn, men du kan ikke genkende deres ansigter. Eller gå på arbejde, og dine kolleger virker som komplette fremmede.

For en person, der har ansigtsblindhed, er dagen kompliceret. Og faktisk er folk med sygdommen ofte ikke klar over, at de har det.

Hvem er du? Og hvem er jeg?

Denne lidelse forhindrer ikke blot ansigtsgenkendelse af nær familie, venner og bekendte. Det kan endda påvirke identifikation af følelsesmæssige udtryk og køn. Alle ansigter ser ens ud, uden forskel.

Personer med spørgsmålstegn foran ansigt illustrerer ansigtsblindhed

Derfor kan en person i den sociale omgangskreds af en person med ansigtsblindhed føle sig såret af personen. De har deltaget i så mange oplevelser, og nu genkender personen dem ikke engang. Faktisk har skuespiller, Brad Pitt, sagt dette. Han sagde på grund af sin lidelse, at folk meget tæt på ham, har afskrevet ham som selvcentreret og arrogant.

I de mest alvorlige tilfælde, er personen ikke engang i stand til at genkende sig i et spejl eller et gruppebillede. Dette kan have meget negative konsekvenser. Ikke kun i interpersonelle relationer, men også på arbejdspladsen. Det kan påvirke selvværd og endda forårsage depression.

Nogle mener, at ansigtsblindhed er et hukommelsesproblem

Udtrykket kommer fra det græske prosopon (ansigt) og agnosia (manglende viden). Folk, der lider af det, har et perfekt syn. De kan huske og genkende de fleste genstande forholdsvis godt. Derfor ved de ligesom alle andre sunde personer, hvem deres forældre er, deres børns yndlingsfarve, hvad deres samarbejdspartnere kan og ikke kan lide, hvad de spiste i går, eller hvor godt deres bofælle synger.

Selvom de områder af hjernen, der behandler ansigter, er i konstant samspil med neuronale netværk af hukommelse, er det ikke et hukommelsesproblem i sig selv. Det er mere en sygdom, der specifikt er relateret til ansigter.

Vi opfatter en generel ansigtsmodel

Før du lærer at tale eller endda pludre, opdager babyer instinktivt ansigter. Når de er fire måneder gamle, behandler de ansigter på en klart defineret måde. Dette skyldes, at ansigter er yderst informative. Ansigter afspejler følelser, identitet, køn og etnicitet.

En person med ansigtsblindhed kan identificere forskellige dele af ansigtet (næse, øjne, mund osv.). Men de er ikke i stand til at huske deres nøjagtige placering på ansigtet. De kan heller ikke sammensætte en komplet struktur af ansigtet. De kan ikke konvertere ansigtsegenskaber til et unikt mønster af træk. De kan ikke forbinde ansigtstræk med en persons identitet.

Dette sker, fordi ansigter behandles sammen, ikke i dele. Det vil sige, vi kan ikke identificere nogen ved blot deres øjne eller deres mund. Fordi vi kan få så meget information fra en persons ansigt, kan vi samtidig opfange det hele og skabe en generaliseret model af et ansigt.

Ens masker ligger på gulv for at illustrere ansigtsblindhed

Løsningen er at bruge kontekstuelle spor

En manglende evne til at genkende ansigter er det træk ved ansigtsblindhed, der skiller sig mest ud. Men i nogle tilfælde, kan personer med lidelsen genkende ansigter på mennesker, der er tæt på dem. De kan gøre det, så længe ansigterne skiller sig ud fra mængden, på grund af nogle specifikke træk.

På den måde bruger de forskellige kontekstuelle spor og strategier til at lette potentielt pinlige situationer. De kan udlede, hvem de har foran sig, ved at bemærke nogle karakteristiske detaljer af personen. Nogle eksempler er: at bemærke hårfarve, briller eller den måde, man går på. Andre spor er hudfarve, unikke ar, fregner eller talekvalitet.

Jo mere mærkbar funktionen er, desto hurtigere og lettere bliver det at identificere dem. Meget tykke øjenbryn, ører, der er meget langt fra hinanden, neongrønne briller, en stærk parfume osv. Alle disse træk kan hjælpe en person med ansigtsblindhed til at identificere personerne omkring dem.

Er du født med ansigtsblindhed?

Denne sygdom kan vise sig fra fødslen. Det kan være arveligt og overføres fra generation til generation, selvom det ikke er almindeligt. I de fleste tilfælde forårsager hjerneskade i begge halvkugler lidelsen. Dette kan være et resultat af et slagtilfælde eller en hjernetumor. Oftere er det et resultat af kranioencephalisk traume eller infektioner som hjernebetændelse, der påvirker centralnervesystemet.

Opfattelse af ansigtet kræver kognitive processer i forskellige områder og hjernestrukturer. Der er dog en region i hjernen, der er specifikt ansvarlig for ansigtsgenkendelse: Fusiform Face Area (FFA). Det er placeret i temporallappen, i Gyrus fusiformis.

Kvinde med streger for ansigt illustrerer ansigtsblindhed

Hvilke former for behandlinger er der?

Der er ingen effektiv behandling for ansigtsblindhed. Ikke desto mindre kan læger træne deres patienter til at bruge kontekstuelle spor. Eksperter anbefaler også, at folkene omkring dem gør deres dagligdag så let som mulig. For eksempel at sige navnet på alle tilstedeværende og undgå store skarer og fester eller film med for mange karakterer.

Nu ved du lidt mere om denne lidt kendte sygdom. Det påvirker ganske få mennesker og gør dem blinde for ansigter. Hvad synes du om det?

It might interest you...
Hvordan genkender hunde ansigter?
Udforsk SindetLæs den på Udforsk Sindet
Hvordan genkender hunde ansigter?

Hunde har foruden en stærk lugtesans også et godt syn. Det bruger de især til at genkende personer. I denne artikel vil vi forsøge at forklare hvor...